Cómo calcular cuántos globos de helio necesitaba David Blaine

Casi todo el mundo ama los globos, especialmente los niños más pequeños. Los niños están construyendo ideas lentamente sobre la forma en que funciona el universo (a través de sus observaciones) y ya saben que cuando sueltas algo, se cae. Oh, pero el globo lleno de helio rompe las reglas. Sube. Simplemente parece mágico.

Las personas mayores todavía tienen una fascinación oculta por estos globos. Cada uno de nosotros en algún momento ha considerado la pregunta: ¿Cuántos de estos necesitaría para levantarme del suelo? Bueno, eso es exactamente lo que David Blaine lo hizo para su último truco, al que llamó Ascensión.. Usó un montón de globos grandes para elevarlo a una altitud de 24.000 pies. En ese momento, se desprendió de los globos y usó un paracaídas para volver a bajar.

Creo que la mejor parte del truco fue el lanzamiento inicial. El equipo instaló los globos para que hubiera un equilibrio casi perfecto entre la fuerza de flotación de los globos y la fuerza gravitacional que tiraba de Blaine hacia abajo, de modo que en su mayoría simplemente flotaba allí justo sobre el suelo. (Tenía a algunas personas aferrándose a él para asegurarse de que no se alejara prematuramente). Luego, para que pudiera comenzar su viaje hacia arriba, su hija agregó un globo más y él le entregó un peso que había estado sosteniendo. Es una forma genial de ascender.

Pero ahora las preguntas y respuestas.

¿Por qué flotan los globos de helio?

Los globos no flotan con magia. En cambio, es el resultado de la gravedad y la atmósfera. Sí, es verdad. Un globo no flotaría sin gravedad.

Imaginemos la atmósfera como un montón de bolas, excepto que estas bolas son en realidad moléculas de nitrógeno junto con algo de oxígeno. Cada una de estas bolas se mueve con cierta velocidad promedio y la interacción gravitacional con la tierra las empuja hacia abajo. Entonces, podría pensar en estas bolas de gas como una pelota de tenis lanzada a través de la habitación, excepto que son súper pequeñas. Ah, y hay un montón de estas bolas. Eso significa que interactúan con otras bolas de gas. Puede pensar en estas interacciones como si fueran colisiones. Son todas estas colisiones pelota-pelota lo que les impide terminar en el suelo. También sería terriblemente incómodo si todo el aire se acumulara en el nivel más bajo, porque entonces no podría respirar.

bolas azules en movimiento
Ilustración: Rhett Allain

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