El 5G actual de AT&T es más lento que el 4G en casi todas las ciudades probadas por PCMag

Logotipos de AT&T en la ventana y puerta de un edificio.
Agrandar / Un letrero y logotipo de AT&T en Main Street durante el Festival de Cine de Sundance el 23 de enero de 2020 en Park City, Utah.

Los usuarios de teléfonos inteligentes de AT&T que ven que sus indicadores de red cambian de «4G» a «5G» no deben necesariamente esperar que estén a punto de obtener velocidades más rápidas. En las pruebas anuales de redes móviles de PCMag, lanzado hoy, Los teléfonos 5G conectados a AT&T obtuvieron velocidades más lentas que los teléfonos 4G en 21 de las 22 ciudades.

PCMag concluyó que «AT&T 5G en este momento parece ser esencialmente inútil», aunque la velocidad de descarga promedio de AT&T de 103.1Mbps fue casi tan buena como la de Verizon gracias a un sólido desempeño 4G. Por supuesto, AT&T 5G debería ser más rápido que 4G a largo plazo; este no es otro caso de AT&T etiquetado engañoso su red 4G como un tipo de 5G. En cambio, el resultado decepcionante en la prueba de PCMag tiene que ver con cómo funcionan los teléfonos 5G de hoy y con cómo AT&T asigna el espectro.

El resultado contradictorio no revela mucho sobre las diferencias reales entre la tecnología 4G y 5G. En cambio, refleja cómo AT&T ha utilizado su espectro para implementar 5G hasta ahora. Como explicó PCMag, «el 5G de AT&T corta un trozo estrecho de la antigua banda celular de 850MHz y lo asigna a 5G, para dar a los teléfonos un ícono 5G válido sin aumentar el rendimiento. Y debido a la forma en que funcionan los teléfonos 5G actuales, a menudo reduce actuación.»

La red 4G de AT&T se beneficia de la agregación de canales de diferentes frecuencias. «Los teléfonos más recientes pueden ensamblar hasta siete de ellos, lo que se denomina agregación de siete operadores, y es por eso que AT&T won [the PCMag tests] el año pasado«, decía el artículo.

Los teléfonos 5G no pueden manejar eso todavía, escribió el analista de PCMag Sascha Segan:

Pero los teléfonos 5G no pueden agregar tantos canales 4G a un canal 5G. Entonces, si están en modo 5G, están renunciando a los canales 4G para poder usar ese canal 5G extremadamente estrecho, a menudo de 5MHz, y el resultado es un rendimiento más lento: faux G. Para AT&T, usar un teléfono 5G en las pruebas a menudo era un paso hacia atrás desde nuestro teléfono solo 4G.

Más específicamente, «en ubicaciones con 4G y 5G, nuestro teléfono 5G era más lento que nuestro teléfono 4G en 21 de las 22 ciudades», decía el artículo. Si bien los teléfonos 5G de AT&T a menudo acceden a solo 5MHz de espectro, Segan escribió que su análisis muestra que «se necesitan al menos 50MHz de espectro 5G dedicado para marcar una diferencia real».

La diferencia fue marcada en algunas ciudades. En Baltimore, donde AT&T proporcionó velocidades promedio de 117.1Mbps, «entrando en modo 5G … reduc[ed AT&T’s] velocidades de descarga promedio en un sorprendente 61 por ciento en toda la ciudad «, PCMag escribió.

T-Mobile 5G no siempre fue más rápido que 4G. En Austin, T-Mobile tuvo la mayor disponibilidad de 5G de cualquier operador, pero «sus resultados de 5G fueron un 17 por ciento más lentos que sus resultados de 4G en ubicaciones donde ambas redes estaban disponibles».

PCMag ha estado probando redes móviles durante 11 años y tuvo que ajustar la forma en que informó los resultados de este año debido a los curiosos resultados de 5G, señaló Segan en Twitter:

PCMag dijo que realizó pruebas con los teléfonos Samsung Galaxy S10 y S20, elegidos «porque ofrecen el mejor rendimiento 4G y 5G disponible, y el S20 es compatible con todos los diferentes tipos de operadores 5G de Estados Unidos».

AT&T dijo que el 5G temprano sería similar al 4G

Le preguntamos a AT&T si planea algún cambio, como asignar más de 5MHz al canal 5G o cambiar de teléfono a 4G cuando sea la opción más rápida, y actualizaremos este artículo si obtenemos una respuesta.

En noviembre de 2019, AT&T dijo Sus primeras implementaciones de 5G en la banda de 850MHz solo ofrecerían velocidades similares a LTE-Advanced, una forma de 4G que AT&T tiene llamado engañosamente «5GE» o «5G Evolution».

A pesar de la desaceleración de 5G en las pruebas de PCMag, el sólido desempeño de 4G de AT&T lo ayudó a lograr una velocidad de descarga promedio de 103.1Mbps, por delante de los 74Mbps de T-Mobile y detrás de los 105.1Mbps de Verizon. AT&T también proporcionó velocidades superiores a 10 Mbps en el 95 por ciento de las pruebas, la más alta de las tres compañías. Los probadores de PCMag pudieron obtener una señal 5G de AT&T el 38 por ciento del tiempo, en comparación con el 54 por ciento de T-Mobile y el 4 por ciento de Verizon. (Verizon 5G usa solo un espectro de ondas milimétricas que tiene un alcance mucho más pequeño que el espectro de banda baja y media).

AT&T ganó el título general de velocidad en 12 de las 26 ciudades, en comparación con 13 para Verizon y una para T-Mobile. AT&T ofrece 5G en 22 de las 26 ciudades probadas.

PCMag no evaluó las áreas rurales este año porque tuvo que ajustar los procedimientos para la pandemia. En lugar de un programa de viajes que incluye vuelos, autos de alquiler y hoteles, PCMag dijo que contrató «dos docenas de conductores para que cada uno probara sus propias ciudades».

La red 5G de Verizon es «alucinante» pero pequeña

La falta de pruebas rurales significa que los promedios encontrados por PCMag probablemente sean más altos que la realidad nacional. OpenSignal, que se basa en pruebas de velocidad iniciadas por el usuario, encontrado recientemente velocidades de descarga promedio de 32.6Mbps para AT&T, 28.2Mbps para T-Mobile, 27.4Mbps para Verizon y 25.4Mbps para la subsidiaria de T-Mobile Sprint. Esas velocidades incluyen todas las redes, no solo 5G.

OpenSignal encontrado velocidades promedio de 5G de 494,7 Mbps para Verizon, 60,8 Mbps para AT&T y aproximadamente 49 Mbps para T-Mobile y Sprint.

Las pruebas de PCMag y OpenSignal coinciden en que la red 5G de Verizon es la más difícil de encontrar. Los usuarios de la aplicación de prueba de velocidad de OpenSignal pudieron obtener una señal 5G de Verizon solo el 0,4 por ciento del tiempo, en comparación con el 22,5 por ciento de T-Mobile, el 14,1 por ciento de Sprint y el 10,3 por ciento de AT&T.

«El 5G de Verizon es a menudo alucinante, pero muy difícil de encontrar», escribió PCMag. Aunque puede ofrecer «velocidades de hasta 2 Gbps y latencias muy por debajo de 10 ms», Verizon 5G a menudo estaba disponible en solo dos o tres por ciento de las ubicaciones en ciudades individuales.

La velocidad ultra alta y la escasa disponibilidad de Verizon 5G no son sorprendentes porque utiliza la banda de espectro de 28GHz, que ofrece mucha capacidad pero sin la capacidad de cubrir largas distancias o atravesar paredes y otros obstáculos. AT&T y T-Mobile 5G usan las mismas bandas de espectro de banda baja que usan para 4G, lo que garantiza una cobertura más amplia pero sin grandes aumentos de velocidad.

Consulte las características recientes de Jim Salter de Ars para obtener más detalles técnicos sobre cómo funciona 5G hoy y como va a evolucionar.

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