El cambio climático puede arruinar la economía a menos que actuemos pronto, advierte un informe federal

Un cielo anaranjado profundo cubre un puente de automóvil sobre un lago.
Agrandar / Un bote pasa mientras el puente Bidwell Bar está rodeado de fuego en el lago Oroville durante el incendio Bear en Oroville, California, el 9 de septiembre de 2020.

los cada vez peor La crisis climática ya está causando oleadas de sufrimiento humano, tanto internacionalmente y aquí en los estados unidos. Y ahora, un nuevo informe de un regulador financiero de EE. UU. Encuentra que el cambio climático también está destinado a causar un daño importante a algunas de las instituciones con más poder para ayudar a mitigarlo: los bancos e inversores de Wall Street.

El cambio climático «plantea un riesgo importante para la estabilidad del sistema financiero estadounidense y su capacidad para sostener la economía estadounidense», dice el informe (196 páginas PDF) de la Comisión de Comercio de Futuros de Productos Básicos (CFTC) de EE. UU. Los reguladores «deben reconocer que el cambio climático presenta serios riesgos emergentes para el sistema financiero de Estados Unidos, y deben actuar urgente y decisivamente para medir, comprender y abordar estos riesgos».

El informe, denominado «Gestión del riesgo climático en el sistema financiero de EE. UU.», Fue escrito por un grupo de 35 asesores de bancos importantes como Morgan Stanley y JPMorgan Chase, grupos medioambientales como The Nature Conservancy y Ceres, empresas de energía como BP y ConocoPhillips, varias firmas de inversión y expertos de varias universidades. Es el primer análisis del cambio climático realizado por un regulador financiero de EE. UU. Que analiza específicamente cómo el cambio, que ya está en marcha, afectará el comercio de productos básicos agrícolas y futuros, los mercados de bienes raíces y seguros, y todos los complejos instrumentos financieros que se basan en múltiples industrias tomadas juntas.

El cambio climático ya está afectando los mercados financieros, los bienes raíces, los seguros y la infraestructura, según los autores. Llegan a la conclusión de que, si la economía estadounidense va a sobrevivir, primero y ante todo debemos poner un costo financiero literal y realista en el costo social de las emisiones de carbono. Todo lo demás puede fluir desde allí.

Costos crecientes, difíciles de predecir

«Ya no es teórico» que el cambio climático producirá eventos costosos, dice el informe, que cita las combinaciones de huracanes e incendios forestales que azotaron a Estados Unidos en 2018 y 2019. Los riesgos financieros de tales desastres también son reales y crecen a lo largo del tiempo. un sistema.

El informe fue encargado por la agencia que se ocupa de las materias primas y los futuros, por lo que los autores se toman el tiempo para examinar lo que el mercado ha considerado o no de forma adecuada. Desafortunadamente, encuentran que los mercados actuales, como son, básicamente ignoran el cambio climático.

«Se está acumulando evidencia de que los mercados están tasando los riesgos relacionados con el clima de manera imperfecta, y a veces no en absoluto», dice el informe, y agrega que los estudios no han encontrado «ninguna asociación entre los precios actuales de las acciones y las medidas de los cambios previstos en los peligros físicos relacionados con el clima». «

En otras palabras: los inversores y las empresas siguen adelante como si nada cambiara, cuando en realidad todo cambia. Y si esas instituciones financieras quieren evitar «exposiciones mayores a activos de riesgo» de las que quieren tener y, en realidad, «interrupciones o deterioro de todo o parte del sistema financiero», eso tendrá que cambiar.

Mitigación

La mejor manera de avanzar, concluyen los autores, puede ser retroceder un poco y hacer que Estados Unidos vuelva a participar en el histórico Acuerdo de París internacional para limitar los gases de efecto invernadero.

La administración Trump sacó a los Estados Unidos del Acuerdo de París en 2017, y la retirada se hizo oficial en 2019. Pero para mitigar el cambio climático, los EE. UU., a través del Congreso, deben adoptar un esquema de precios del carbono que sea «justo, económico y eficaz para reducir las emisiones de conformidad con el Acuerdo de París «.

Todos los reguladores financieros federales, incluida la Reserva Federal y la Comisión de Bolsa y Valores, también deben «incorporar los riesgos relacionados con el clima» en sus mandatos, análisis y trabajo, agrega el informe. La consideración del riesgo relacionado con el clima debe persistir en todos los niveles, incluida la planificación estratégica y la estructura organizacional, y las agencias deben dedicar tiempo y esfuerzo a investigar las posibles y probables implicaciones financieras, tanto sistémicas como subsistémicas, de los riesgos climáticos.

Estados Unidos tampoco puede hacerlo solo, encuentra el informe, que pide a los reguladores estadounidenses que «involucren activamente a sus homólogos internacionales para intercambiar información y extraer lecciones sobre buenas prácticas emergentes» sobre cómo manejar los riesgos relacionados con el clima.

Sin embargo, es probable que lograr que Estados Unidos cambie sea una batalla cuesta arriba, al menos a corto plazo. La administración Trump ha estado en una ruptura de desregulación desde 2017, matando eficiencia de combustible del vehículo reglas, emisiones de metano reglas y una gran cantidad de otras regulaciones ambientales. El Congreso tampoco está particularmente inclinado a actuar sobre nada en este momento, especialmente cuando se trata de elaborar una nueva legislación compleja. Esto puede cambiar o no en 2021, según el resultados de las inminentes elecciones nacionales.

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