En China, GitHub es una zona de libre expresión para la información de Covid

La resistencia única de la plataforma se puede explicar a través de “la teoría del activismo digital del gato lindo”, dice Margaret Roberts, profesora que estudia la censura china en UC San Diego. La teoría, planteada por el pensador de Internet Ethan Zuckerman, establece que si un sitio web combina políticas delicadas con entretenimiento popular ampliamente atractivo, digamos memes lolcat, el sitio web será más difícil de censurar, porque los usuarios quieren acceso al gato lindo. «Pero en el caso de GitHub», dice Roberts, «resulta que Cute Cat es el código fuente abierto del mundo».

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Para las autoridades chinas, la presencia continua de GitHub en Internet del país plantea un dilema familiar: por un lado, se debe controlar la disidencia en línea. Por otro lado, invierten masivamente en Cute Cat. En el corazón de esto está el precario acto de equilibrio que el gobierno ha estado realizando durante las últimas dos décadas: ¿Puede mantener Internet lo suficientemente libre para nutrir el crecimiento económico, pero no tan libre como para abrir la puerta a la inestabilidad política?

Pero GitHub pronto podría ayudar a los chinos a aliviar esa tensión. En diciembre pasado, la compañía anunció planes para abrir una subsidiaria separada en China. De acuerdo a un informe por el Tiempos financieros, La directora de operaciones de GitHub, Erica Brescia, dijo que la compañía, en conversaciones con el gobierno chino, estaba planeando un «enfoque por fases» para la expansión. Una subsidiaria separada de GitHub podría potencialmente permitir que el gobierno chino disfrute de las ventajas económicas de la plataforma de código abierto y la capacidad de censurar proyectos que considere inaceptables. “Los usuarios dentro de China serían el blanco más fácil de la vigilancia y la censura política china”, dice Jeffrey Knockel, investigador de censura y vigilancia de Internet en Citizen Lab.

Aunque un portavoz de GitHub declaró recientemente que «no tienen planes de establecer una entidad en China, en este momento», Microsoft ha tomado decisiones similares en el pasado. La compañía ya ofrece versiones censuradas de Bing, LinkedIn y otros productos en China. GitHub no respondió a las solicitudes para entrevistar al director de operaciones ni a las preguntas de seguimiento sobre el anuncio de diciembre.

Cualquier posible bifurcación del producto (la segregación de usuarios en dos plataformas, una versión china y una versión estadounidense, según la nacionalidad) sería «otro paso hacia la bifurcación de Internet», dice Adam Segal, director de Digital y Programa de política del ciberespacio en el Consejo de Relaciones Exteriores. Hemos visto cada vez más ejemplos de esto, desde la reciente decisión de Zoom de dejar de ofrecer servicios directos a los usuarios con sede en China y la clara demarcación de Bytedance de sus productos TikTok y Douyin.

Los retos que GitHub enfrenta al interactuar con China plantea problemas que la industria tecnológica ha enfrentado desde que Google se retiró del país hace casi una década: ¿Deberían las empresas ceder a las demandas del gobierno chino para obtener acceso a una porción masiva del mundo? base de usuarios en línea?

“Hay muchas plataformas como Google, Twitter o Facebook que han optado por no cumplir con los requisitos chinos de censura y vigilancia a costa de no tener acceso a ese mercado”, dice Knockel. «[But] Microsoft ha tenido un largo historial de cumplimiento de los requisitos de vigilancia y censura de China para mantener el acceso al mercado chino «.

Si se tratara de una compensación tan ética, entre borrar las publicaciones Covid-19 de China del éter digital a cambio de acceso al código fuente abierto del país, entre la preservación de una historia colectiva y el avance del progreso tecnológico, ¿qué decisión tomaría? ¿Microsoft hace? ¿Qué se ganaría y qué se perdería?

En abril, después de que terminó el cierre en Wuhan y el virus fue controlado en China, el repositorio # 2020nCovMemory desapareció, eliminado por sus creadores por motivos de seguridad, el enlace original ahora produce un error 404. El equipo decidió suspender las operaciones de la página, debido al “situación”En China, quizás por temor a su seguridad personal y las represalias del gobierno. De hecho, a finales de mes, un colaborador de Terminus 2049 con sede en Beijing fue detenido por la policía por «levantando peleas y provocando problemas, ”Según un aviso dado a su familia, aunque no está claro si su arresto estaba relacionado con el repositorio de GitHub.

Se mantienen los 2020nCov_individual_archives.

“Solo estamos guardando historias personales. No es como si nos estuviéramos posicionando como confrontadores con el gobierno de alguna manera ”, dice Zeng.

Aun así, admite Zeng, se pone nervioso. “Supongo que todos solo estamos jugando a la pelota”, dice, una frase común en China que significa acercarnos lo más posible a los límites de lo permitido sin cruzar la línea. ¿Cuándo lo personal se vuelve político, el archivo se convierte en historia alternativa y la preservación se convierte en un acto de resistencia? “Supongo que nunca se sabe con certeza dónde está esa línea”, dice Zeng. «Nunca se sabe cuándo vendrán a buscarte».


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