¿Odias las redes sociales? Te encantará este documental

Como documental cineasta, Jeff Orlowski parece preocupado por la destrucción del mundo. Su película de 2012 Persiguiendo hielo capturó los efectos devastadores del cambio climático sobre el derretimiento de los glaciares. En 2017 documentó la erosión de los arrecifes de coral en Persiguiendo a Coral. Su última película, El dilema social, apunta a un peligro aún mayor: las redes sociales.

El dilema social sugiere, más de una vez, que las redes sociales representan «la mayor amenaza existencial de la humanidad». Escuché esa frase por primera vez en abril pasado, en el SFJazz Center en San Francisco, donde el tecnólogo Tristan Harris dio a conocer una «nueva agenda para la tecnología». Harris, un ex Googler, había convertido sus preocupaciones éticas sobre las redes sociales y el tiempo frente a la pantalla en una nueva organización sin fines de lucro, el Center for Humane Technology, que presentó formalmente ese día en el escenario. Muchos de nosotros simpatizamos con la causa, recordando a los demonios que conocíamos: desinformación, manipulación, viralidad, adicción, burbujeo de filtros, FOMO. Pero Harris estaba aquí para aumentar la preocupación. Estábamos siendo controlados, como muñecos vudú en las palmas de Big Tech. Nos estaban cortando y vendiendo, como carne de granjas industriales. Esto no fue solo una batalla por nuestra atención, dijo Harris. Si no hiciéramos algo ahora, sería el fin de la humanidad tal como la conocíamos.

Después de la presentación, con entremeses en el vestíbulo, hablé con el fundador de un gran sitio web social que se estaba preparando para la OPI. ¿Qué te pareció ?, le pregunté. Cosas convincentes, me dijo, realmente interesantes. Charlamos un rato, con los ojos muy abiertos mientras se adaptaban a la luz del exterior del teatro y la realidad de que tendríamos que volver a trabajar pronto: él en la plataforma social, el mío escribiendo sobre plataformas sociales. A los dos nos gustó la presentación. Pero ninguno de nosotros podía realmente comprenderlo en una oración para resumir qué, específicamente, había salido tan mal con la tecnología, o cómo, exactamente, se suponía que debíamos arreglarlo.

El mismo sentimiento surge después de mirar El dilema social, que llega hoy a Netflix. El documental apunta a los efectos devastadores de las redes sociales, con imágenes de la presentación de Harris en el SFJazz Center entretejidas en todas partes. Como esa presentación, el documental lleva un aire de seriedad. Enjuicia su caso como un abogado litigante, llamando a un testigo tras otro al estrado. Entre ellos se encuentran muchos de los grandes arquitectos de las redes sociales tal como las conocemos hoy: personas como Tim Kendall, ex director de monetización de Facebook; Justin Rosenstein, quien inventó el botón Me gusta; y Guillaume Chaslot, quien creó la infraestructura de video recomendada para YouTube, todos los cuales denuncian su trabajo anterior.

Pero mientras El dilema social establece que hay un problema, se esfuerza por localizar la fuente del hedor. La película comienza con un productor fuera de la pantalla preguntando a los tecnólogos qué es exactamente lo que está mal en las redes sociales. Termina con esos mismos tecnólogos ofreciendo sus profecías para el futuro. En su mayoría, muestra a los tecnólogos retorciéndose en sus asientos, sin saber por dónde empezar.

Sin embargo, al final empiezan a hablar. Según ellos, los problemas son los siguientes: Pasamos demasiado tiempo en las redes sociales. Hacemos esto porque, en esencia, no tenemos otra opción. Las personas que trabajan en empresas de tecnología han invertido una cantidad infinita de dinero, tiempo y poder de ingeniería para diseñar sistemas que nos mantienen enganchados y que predicen todos nuestros movimientos. Así es como ganan dinero: no somos los usuario, somos los producto (Tales clichés se repiten con frecuencia). Mark Zuckerberg y Susan Wojcicki son multimillonarios; mientras tanto, todos los demás han renunciado a la felicidad, el conocimiento, la intimidad, la espontaneidad, el tiempo con nuestras familias, el libre albedrío. Somos peones en un plan horrible. Vivimos en 2.7 mil millones de individuos Show de Trumans. ¡Vivimos en Matrix!

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