Por qué las aplicaciones de seguimiento de contactos no han ralentizado Covid-19 en EE. UU.

Estados como Massachusetts y Nueva Jersey han dejado sus planes de aplicaciones en el limbo o los han abandonado para centrarse en el panorama general. “Los estados están luchando para hacer frente a una respuesta de salud pública en general, incluido el rastreo de contactos simple y corriente”, dice Margaret Bourdeaux, investigador de la Harvard Kennedy School. Pruebas inadecuadas en algunas áreas ha socavado incluso el rastreo de contactos tradicional. Los estados que lanzaron esfuerzos de rastreo de contactos a gran escala han tenido problemas aumentando y gestionando estos esfuerzos. Investigadores de la Universidad George Washington estimar que muchos estados tienen menos rastreadores de contactos de los que necesitan. California, por ejemplo, necesita más de 30.000 marcadores de contacto para mantenerse al día con la propagación del virus, según los investigadores. Un Encuesta NPR el mes pasado descubrió que el estado tenía menos de un tercio de ese número.

Marcadores de contacto reportar dificultades hacer que las personas respondan o sigan los consejos para ponerse en cuarentena y solicitar pruebas, especialmente cuando no pueden ofrecer también recursos como el cuidado de niños para ayudar. La desconfianza en el gobierno, especialmente entre los inmigrantes y los residentes de bajos ingresos, ha sido agravado por la desinformación en línea sobre el rastreo de contactos.

“Llega a un punto fundamental en el que algunas personas han comenzado a desencantarse con los programas de prueba, rastreo y aislamiento para controlar el virus”, dice Justin Lessler, profesor de salud pública en la Universidad Johns Hopkins que estudia la efectividad del rastreo de contactos. programas. En lugar de ceder a ese desencanto, recomienda invertir más para que los programas sean efectivos. «Los desafíos aquí son el seguimiento rápido, la confianza y también tener procedimientos de cuarentena y aislamiento para ayudarlos a proteger a los demás en su hogar».

El rastreo de contactos digital puede reforzar esos esfuerzos, dice, haciendo que sea más fácil llegar rápidamente a más personas, especialmente a los contactos que una persona infectada puede no conocer, como extraños en la tienda o colegas en un departamento diferente. Pero si hay poco apoyo y las preocupaciones sobre el seguimiento digital disuaden a los grupos vulnerables de adoptar las aplicaciones, el esfuerzo puede ampliar las brechas. “La confianza pública lo es todo durante una crisis de salud, por lo que cualquier cosa que pueda ponerla en riesgo, especialmente si el beneficio no está claro, se considera que no vale la pena el esfuerzo”, dice Bourdeaux.

Buscando Coordinación

Al principio, para algunos quedó claro que Estados Unidos necesitaba una respuesta más nacional. «No somos Canadá», que tiene un sistema nacional de atención médica y una aplicación de rastreo de contactos nacional, dice Scott Becker, director ejecutivo de la Asociación de Laboratorios de Salud Pública (APHL). «Sería mucho más sencillo si hubiera un enfoque nacional, pero no es así como funciona la salud pública en los Estados Unidos».

En mayo, se formó un grupo de funcionarios, incluidos funcionarios de salud estatales y tecnólogos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades un grupo de trabajo para abordar el problema. Un problema obvio fue permitir que las aplicaciones estatales se comunicaran entre sí, dice Becker, quien luego se unió a las discusiones. Aunque Google y Apple ofrecían tecnología común para intercambiar claves a través de Bluetooth, los estados inicialmente construyeron sus propios servidores para enviar notificaciones. Eso planteó un problema para los turistas y viajeros interestatales, que podrían estar usando aplicaciones conectadas a diferentes sistemas. (Además, tener un servidor separado en cada estado no fue genial para la seguridad.) Por lo tanto, la APHL, que con frecuencia actúa como un conducto para los datos de salud pública entre las localidades y las agencias federales, estableció un servidor común para que las aplicaciones estatales se comuniquen entre sí.

Un problema técnico mayor para los estados fue decidir qué necesitaban en una aplicación de rastreo de contactos y encontrar a alguien que la construyera. El anuncio de Apple y Google potencialmente libera a los estados de esta carga. En su lugar, podrán proporcionar información básica que deseen incluir en las aplicaciones, además de la marca estatal deseada, y Apple y Google generarán ofertas a partir de una plantilla.

Todavía no está claro si estas nuevas aplicaciones, llamadas Exposure Notification Express, serán más exitosas para frenar la propagación de la enfermedad. Un gran problema: conectarse con los funcionarios de salud locales, que a menudo supervisan el rastreo de contactos tradicional. “La verdadera fricción es la forma en que ocurre el rastreo de contactos”, dice Brookins, el desarrollador de la aplicación Care19 en Dakota del Norte y Wyoming. «Son las jurisdicciones heterogéneas y fortuitas las que son difíciles».

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