Uber se compromete a ser totalmente eléctrico, pero no es dueño de los autos

Uber el martes se comprometió a convertir su flota en ciudades de EE. UU., Canadá y Europa a totalmente eléctrica para 2030. Para fines de la siguiente década, dice Uber, todos sus viajes serán a bordo de vehículos eléctricos, ya sean automóviles, bicicletas o scooters. La promesa sigue a una similar de su rival Lyft, que dijo en junio que todos sus viajes serían en vehículos eléctricos para 2030.

«Uber tiene la clara responsabilidad de reducir nuestro impacto ambiental», dijo a la prensa el director ejecutivo, Dara Khosrowshahi. «Hoy, nos comprometemos a trabajar con las ciudades para reconstruir mejor juntos y enfrentar la crisis climática de manera más agresiva que nunca».

Sin embargo, hay un problema: Uber y Ascensor no son dueños de los autos que se han comprometido a electrificar. De hecho, son luchando batallas legales en California, Massachusetts y otros lugares para demostrar que sus conductores, que son dueños de los automóviles, ni siquiera son empleados. Por lo tanto, electrificar «su» flota depende de convencer a las personas que a menudo no son ricas y que a menudo conducen a tiempo parcial para sus aplicaciones para que se pongan al volante de un automóvil nuevo, a menudo más caro. Más allá de los impulsores, los planes se basan en decisiones —de los responsables de la formulación de políticas, de las personas que financian y construyen la infraestructura de carga y de los pasajeros— que las empresas no controlan.

Clima Los expertos consideran admirable el impulso eléctrico de la industria de los viajes en automóvil, particularmente porque podría provocar un cambio más amplio en la industria automotriz. Solo el 3 por ciento de los vehículos vendidos a nivel mundial el año pasado eran eléctricos y menos del 2 por ciento de los vendidos en los EE. UU. Funcionaban con baterías. de acuerdo a Bloomberg New Energy Finance. Pero las baterías son cada vez más potentes, los precios bajan y nuevos modelos de vehículos eléctricos llegarán a las carreteras en los próximos meses. Si los Ubers y Lyfts eléctricos hacen que las opciones más amigables con las emisiones parezcan más accesibles, eso es una victoria para el planeta.

«Hay una oportunidad de catalizador aquí, para tener beneficios positivos en el mercado en su conjunto y no solo para los viajes privados». dice Don Anair, investigador y subdirector del Programa de Vehículos Limpios de la Unión de Científicos Preocupados. Un análisis por Anair y sus colegas publicadas a principios de este año estiman que los viajes de granizo producen un promedio de 69 por ciento más emisiones de gases de efecto invernadero que los viajes, a pie, en transporte público, en automóvil personal, que desplazan. (Parte del aumento se debe al tiempo que los conductores pasan en crucero o en ralentí mientras esperan las tarifas y conducen entre viajes). Eso significa que eliminar un automóvil de granizo a gasolina debería eliminar una gran cantidad de carbono, aproximadamente tres veces más que electrificar a un personal. coche, según investigación reciente de UC Davis.

Los conductores tienen muchas razones para volverse eléctricos. Los vehículos tienen menos piezas y no necesitan cambios de aceite. Sus sistemas de frenado regenerativo tardan más en desgastarse. Sus rangos mejoran cada año, y es raro que los conductores de granizo viajen más de sus 200 y pico millas de rango cada día.

Pero la carga puede ser lenta, demorando entre días (un tomacorriente de pared normal), horas (un cargador estándar hecho para hogares) y 30 minutos (un cargador rápido público). No todos los conductores tienen acceso a un cargador durante la noche y, en muchas partes de los EE. UU., Los cargadores públicos pueden ser difíciles de encontrar. Si un conductor cubre decenas de miles de millas cada año, es posible que deba reemplazar su batería, lo que puede costar miles de dólares.

Luego está el costo. Los coches eléctricos son más caros que los vehículos convencionales similares. “Incluso si hay incentivos, los vehículos eléctricos no son muy accesibles para los conductores de Uber y Lyft”, dice Giovanni Circella, director del Programa de Movilidad Futura 3 Revoluciones en UC Davis. Según Kelley Blue Book, un automóvil pequeño promedio cuesta $ 20,000; el mediano es de $ 25,000. El Chevy Bolt totalmente eléctrico y el Model 3 de Tesla cuestan $ 10,000 adicionales. Los vehículos eléctricos usados ​​más baratos pueden ser difíciles de localizar; también pueden hacerlo los alquileres de coches eléctricos.

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