44 pies cuadrados: una historia de detectives que reabrió la escuela

Entonces, ¿cómo, exactamente, había calculado el distrito que 22 estudiantes no podrían caber en un 770 pies cuadrados? ¿habitación? Por supuesto, era posible —quizá incluso muy probable— que no entrara ninguna geometría en esta decisión. Pero cuando volví al plan del distrito, hojeando el coloso de 140 páginas de diagramas de flujo, gráficos, tablas codificadas por colores y detalles sobre todo, desde simulacros de seguridad hasta preocupaciones presupuestarias, llegué a la fórmula: para determinar cuántos escritorios podría caber en un aula, según el plan, cada escuela del distrito mediría las dimensiones de sus aulas, restaría espacio para los muebles y luego dividiría el resto, medido en pies cuadrados, por 44.

En otras palabras, a cada estudiante de mi distrito se le asignarían 44 pies cuadrados.

Resulta que este requisito, que no tenía una relación obvia con el distanciamiento social de seis pies, no se limita a las escuelas del Valle de Hudson. Busqué un poco en Google y comencé a ver el número en todas partes. Distritos escolares en Carolina del Norte tener un estándar de reapertura: 44 pies cuadrados para cada estudiante. Distritos escolares en New Jersey tener un estándar de reapertura: 44 pies cuadrados para cada estudiante. Y muchos distritos escolares en Nuevo York, además del mío, tengo un estándar de reapertura: 44 pies cuadrados para cada estudiante.

¿De dónde diablos salió ese número?

Mi distrito tenía diseñó su plan, y sabía que no era probable que lo cambiaran. Pero aún así, no pude evitar soñar que tal vez, solo tal vez, podría encontrar una respuesta mejor y más sensata al problema del espaciado, una que les permitiera a mis hijos evitar una repetición del desastre del aprendizaje remoto que ellos y otros soportaron por última vez. primavera. Por sí mismo, también, el misterio del 44 me estaba carcomiendo, como un Sudoku que no podía completar del todo. De cualquier manera, sabía que tenía que profundizar un poco más.

La explicación dada en el plan de reapertura de mi distrito solo hizo que las cosas fueran más confusas. La elección de 44 pies cuadrados, dijo, permitiría «tres pies de espacio personal y un perímetro de seis pies» alrededor de cada niño. Bien, eso explicaba por qué 36 pies cuadrados no eran suficientes. Pero, ¿cómo se podrían combinar esos requisitos para llegar a 44? En una cuadrícula de cuadrados espaciados de 9 pies, cada estudiante tendría 81 pies cuadrados. En un mosaico de círculos de 9 pies, cada uno necesitaría 64 pies cuadrados.

Finalmente, me conecté con los administradores de mi distrito escolar y les planteé la pregunta directamente. Resultó que los 44 pies cuadrados. El número procedía de una empresa consultora llamada Altaris, que el distrito había contratado para ayudar con los planes de reingreso. Cuando me acerqué a Altaris, su CEO, John LaPlaca, respondió que había encontrado el número en un guía al distanciamiento social en la escuela publicado por Semana de la educación.

Descargué el archivo y eché un vistazo. Un gráfico en la parte inferior de la primera página presenta una fórmula de varios pasos junto a la pregunta «¿Cuántos estudiantes caben en un aula?» Primero, mida las dimensiones de la habitación, dijo; luego reste el área ocupada por los muebles y divida el espacio restante entre 44 pies cuadrados, de modo que cada estudiante tenga 3 pies de espacio personal y un perímetro de 6 pies. ¡Sí, ciertamente esto era todo! Pero todavía no tenía sentido. Un diagrama junto a la fórmula mostraba a los estudiantes sentados en una cuadrícula de nueve pies, lo que nuevamente implicaba que cada uno obtendría 81 pies cuadrados, no 44.

Justo cuando estaba a punto de contactar Semana de la educación para aclarar, noté una letra pequeña en la parte inferior del gráfico: «FUENTE: Consejo Nacional de Instalaciones Escolares y Estrategias Cooperativas». Ah, ahora ciertamente había llegado al final de mi viaje. Todo lo que tuve que hacer fue correr la cortina.

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