A medida que las aguas se calientan, estas especies se estancan yendo por el camino equivocado

Estas almejas están librando una batalla cuesta arriba.
Agrandar / Estas almejas están librando una batalla cuesta arriba.

A medida que el mundo se calienta y las zonas climáticas cambian, las especies que pueden alterar su área de distribución para tratar de mantenerse a una temperatura agradable. Aunque los océanos generalmente se están calentando más lentamente que la tierra, las migraciones de especies marinas ya están bien documentadas. Para organismos como los peces, los adultos móviles pueden realizar un seguimiento dinámico de las condiciones adecuadas. Pero muchas criaturas que habitan en el lecho marino se mueven principalmente en su juventud errante, como larvas que (en su mayoría) cabalgan pasivamente las corrientes. Cambiar su destino no es tan fácil cuando no está en el asiento del conductor.

Desafortunadamente, algunas de esas especies se han visto migrando la forma incorrecta, hacia aguas de temperaturas aún más altas en lugar de alejarse de ellas. Hemos visto que esto sucede en la costa noroeste del Atlántico, incluso en algunas especies cosechadas comercialmente como las almejas. Ver cambiar a estas especies requiere algo inusual, ya que están adaptadas a su estilo de vida actual. Entonces, ¿qué da?

Un equipo dirigido por Heidi Fuchs en la Universidad de Rutgers quería probar la hipótesis de que el calor primaveral temprano podría explicar las cosas. Estos organismos toman su señal de desove de las temperaturas cálidas, por lo que el calentamiento a largo plazo puede impulsar esa señal primaveral cada vez más temprano. Si las corrientes son diferentes a principios de la primavera, eso podría hacer que las larvas se desplacen hacia nuevas ubicaciones simplemente porque se adelantan a lo programado.

Para buscar esta actividad, los investigadores utilizaron datos de ubicación de especies que se remontan a 1950 para invertebrados del fondo marino entre Carolina del Norte y Nueva Escocia. Más Las especies cambiaron su área de distribución, unos pocos kilómetros por año, hacia el sur a lo largo de la costa mientras además moviéndose cuesta arriba hacia aguas menos profundas. Aproximadamente dos tercios de las especies han visto aumentar la temperatura promedio de su área de distribución. Críticamente, sus rangos se han calentado más rápido que el agua, porque han migrado por el camino equivocado.

Si estima el momento del desove cada año, las tendencias tienen más sentido. Los investigadores calcularon el momento en que las aguas se elevaron por encima de los umbrales de temperatura para el comportamiento de desove, y descubrieron que cada uno de ellos generalmente se cruza un par de días antes al año. Y comparar estas fechas deslizantes con las corrientes muestra que las larvas deberían estar a la deriva más lejos si desovan antes. En esta región, los vientos primaverales impulsan una corriente más fuerte hacia el sur a lo largo de la costa. Al mismo tiempo, mayor caudal de los ríos que vierten agua dulce al mar además impulsar esa corriente hacia el sur.

Algunas de estas especies han respondido de forma un poco diferente simplemente porque su comportamiento de desove es menos sensible a la temperatura. Los investigadores señalan que las almejas y los mejillones, por ejemplo, desovan a una temperatura bastante baja y se ajustan muy claramente al perfil de migración en sentido contrario. Pero las vieiras se reproducen dentro de un rango de temperatura más amplio y no han migrado mucho.

Debido a que estas especies están migrando de manera incorrecta, sus áreas de distribución se están reduciendo efectivamente. Es como estar atrapado en una cinta transportadora que lo empuja hacia un peligro que se aproxima.

Todo esto depende de las corrientes y tendencias en un lugar específico, por lo que no tendrá el mismo efecto en todas partes. Pero al menos en algunos lugares, el cambio climático puede crear la necesidad de que una especie migre y evitar que lo haga.

Nature Climate Change, 2020. DOI: 10.1038 / s41558-020-0894-x (Acerca de los DOI).

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