Ajedrez Arruinado AI. Ahora, vuelve el juego hermoso

DeepMind y Kramnik aprovecharon la capacidad de AlphaZero para aprender un juego desde cero para explorar nuevas variantes más rápidamente que las décadas o siglos de juego humano que revelarían su belleza y defectos. “No quieres invertir muchos meses o años de tu vida tratando de jugar algo, solo para darte cuenta de que ‘Oh, este no es un juego hermoso’”, dice Tomašev.

AlphaZero es un sucesor más flexible y poderoso de AlphaGo, que estableció un marcador en AI historia cuando derrotó a un campeón en Go en 2016. Comienza a aprender un juego equipado solo con las reglas, una forma de llevar la puntuación y una necesidad preprogramada de experimentar y ganar. “Cuando empieza a jugar es tan malo que quiero esconderme debajo de mi mesa”, dice Ulrich Paquet, otro investigador de DeepMind en el proyecto. «Pero verlo evolucionar desde un vacío de nada es emocionante y casi puro».

En el ajedrez, AlphaZero inicialmente no sabe que puede tomar las piezas de un oponente. A lo largo de horas de juego a alta velocidad contra encarnaciones sucesivamente más poderosas de sí mismo, se vuelve más hábil, y para algunos ojos más natural, que los motores de ajedrez anteriores. En el proceso, redescubre ideas vistas en siglos de ajedrez humano y agrega estilo propio. El gran maestro inglés Matthew Salder describió estudiar detenidamente los juegos de AlphaZero como «descubrir los cuadernos secretos de algún gran jugador del pasado».

Las nueve visiones alternativas del ajedrez que AlphaZero probó incluían ajedrez sin enroque, en el que Kramnik y otros ya habían estado pensando, y tuvieron su primer torneo dedicado. en Enero. Elimina un movimiento llamado enroque que permite al jugador colocar a su rey detrás de una pantalla protectora de otras piezas, una poderosa fortificación que también puede ser asfixiante. Cinco de las variantes alteraron el movimiento de los peones, incluido el ajedrez torpedo, en el que los peones pueden moverse hasta dos casillas a la vez durante todo el juego, en lugar de solo en su primer movimiento.

Una forma de leer los resultados de AlphaZero es en números fríos. Los empates eran menos comunes en el ajedrez sin enroque que en las reglas convencionales. Y aprender diferentes reglas cambió el valor que AlphaZero asignaba a diferentes piezas: según las reglas convencionales, valoraba una reina en 9.5 peones; bajo las reglas del torpedo, la reina solo valía 7,1 peones.

Los investigadores de DeepMind estaban finalmente más interesados ​​en el análisis del otro gran cerebro ajedrecista del proyecto, Kramnik. “No se trata de números, sino de si es cualitativa y estéticamente agradable para los humanos sentarse y jugar”, dice Tomašev. Un documento técnico publicado el miércoles incluye más de 70 páginas de comentarios de Kramnik sobre las exploraciones de AlphaZero.

Kramnik vio destellos de belleza en cómo AlphaZero se adaptó a las nuevas reglas. El ajedrez sin enroque provocó nuevos y ricos patrones para mantener a salvo al rey, dice. Un cambio más extremo, el ajedrez de auto captura, en el que un jugador puede tomar sus propias piezas, resultó aún más atractivo. La regla le da a un jugador más oportunidades de sacrificar una pieza para salir adelante, dice Kramnik, una táctica considerada un sello distintivo del juego elegante durante siglos. “En general, hace que el juego sea más hermoso”, dice.

Kramnik espera que las aventuras de AlphaZero en formas alienígenas de ajedrez convenzan a los jugadores de todos los niveles para que las prueben. “Es nuestro regalo para el mundo del ajedrez”, dice. Ahora podría ser un momento oportuno.

El ajedrez ha sido ganando popularidad durante años, pero experimentó un impulso pandémico ya que muchas personas buscaron un nuevo estímulo intelectual, dice Jennifer Shahade, dos veces campeona de ajedrez de Estados Unidos. El interés en Chess960 también ha crecido, lo que sugiere un apetito por nuevos tipos de juego, incluso de algunas superestrellas. A finales de esta semana, Shahade proporcionará comentarios para un Torneo de ajedrez960 incluido el número uno del mundo Magnus Carlsen y Kasparov, el ex campeón.

Al igual que Kramnik, Shahade vio cosas que le gustaban en varias variantes que AlphaZero probó, incluso si cambios como permitir que los peones se movieran hacia los lados se sintieron “alucinantes”. Si alguno gana tracción, algunos jugadores aún querrán apoyarse en las computadoras e investigar a fondo para salir adelante, pero reiniciar el ciclo podría ser fascinante de ver. “Los descubrimientos se sentirían frescos, podrían ser muy emocionantes y beneficiar a un tipo diferente de jugadora”, dice Shahade, quien también es directora del programa de mujeres en la Federación de Ajedrez de Estados Unidos.

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