El nuevo dron de Anduril ofrece inyectar más inteligencia artificial en la guerra

Esta primavera, un equipo de pequeños drones, cada uno parecido a un pequeño helicóptero cargado de sensores, recorrió una exuberante extensión de desierto cerca de Irvine, California. Pasaron horas dando vueltas por el cielo, buscando, entre otras cosas, lanzadores de misiles tierra-aire que acechaban en la maleza.

Los misiles que encontraron no eran enemigos. Fueron accesorios para los primeros vuelos de prueba de un prototipo de dron militar relleno con inteligencia artificial—El último producto de Anduril, una startup de tecnología de defensa fundada por Palmer Luckey, el creador de Oculus Rift.

El nuevo dron, el Ghost 4, muestra el potencial de la IA en los sistemas militares. Luckey dice que es la primera generación que puede realizar varias misiones de reconocimiento, incluida la búsqueda en un área de hardware o soldados enemigos, bajo el control de una sola persona en tierra. El vehículo utiliza aprendizaje automático (el método detrás de la IA más moderna) para analizar imágenes e identificar objetivos, pero también se basa en un software más convencional basado en reglas para el control crítico y la toma de decisiones entre los compañeros de equipo del enjambre.

Luckey dice que los drones pueden transportar una variedad de cargas útiles, incluidos sistemas capaces de interferir las comunicaciones enemigas o un láser infrarrojo para dirigir las armas hacia un objetivo. En teoría, el dron podría equiparse con sus propias armas. “Sería posible”, dice. «Pero nadie lo ha hecho todavía».

Kevin Ryan, un general de brigada retirado y miembro del Centro Belfer para la Ciencia y los Asuntos Internacionales, dice que los militares están interesados ​​en drones pequeños, porque pueden recopilar la misma inteligencia que un satélite o un dron convencional grande de manera más económica, rápida e independiente. .

Sin embargo, Ryan, quien anteriormente trabajó en Yo robot, una empresa que solía fabricar sistemas militares y aspiradoras robotizadas, dice que no está claro cuán inteligentes y útiles serán estos sistemas. “Todo el mundo entiende que la IA podrá hacer estas cosas fantásticas en el futuro”, dice Ryan. «Lo que no sabemos es qué tan pronto».

La IA y los sistemas militares son una combinación perfecta o una idea terrible, según a quién le preguntes. Muchos investigadores ven el uso militar de la IA tan profundamente preocupante y buscan prohibiciones de armas que puedan actuar de forma autónoma. En junio de 2018, Google fue famoso obligado a abandonar un contrato para suministrar software de lectura de imágenes con IA a la Fuerza Aérea después de las protestas de los empleados. Pero con las innovaciones de vanguardia que se están desarrollando en las empresas de tecnología de consumo y otros países que se apresuran a hacer uso de la IA en sus ejércitos, el Pentágono está interesados ​​en cortejar empresas de tecnología y talento.

Algunas empresas, como Anduril, están más que felices de echar una mano. La empresa, que también está desarrollando una plataforma de realidad virtual para patrullar la frontera de Estados Unidos con México, tiene como objetivo sacudir la industria de la defensa con un libro de jugadas tomado de Silicon Valley. En lugar de esperar la dirección del Pentágono, desarrolla productos internamente que luego espera vender a los militares. También busca militarizar las tecnologías de consumo como la inteligencia artificial y la realidad virtual, y desarrollar prototipos de manera más rápida y económica.

Anduril fue fundada por Luckey y varios veteranos de Palantir, que vende software de análisis a la industria de la inteligencia y que el mes pasado presentó una oferta pública inicial que podría valorarlo en 20.000 millones de dólares. Tanto Anduril como Palantir están respaldados por Peter Thiel, un destacado inversor en tecnología y asesor de Trump.

Los drones también son parte de un enfrentamiento tecnológico cada vez más profundo entre Estados Unidos y China. Los miembros del Congreso han propuesto una legislación que prohíbe a las agencias gubernamentales el uso de drones de consumo fabricados en China, y el mes pasado la administración Trump. nombró a cinco empresas estadounidenses de drones de consumo como proveedores gubernamentales aprobados. La semana pasada, China prohibió las exportaciones de varios tipos de componentes utilizados en drones. Luckey dice que todos los componentes utilizados en la tecnología de Anduril se fabrican en los EE. UU. O en países aliados, o se pueden reemplazar por otros que sí lo son.

Según Luckey, la compañía también está un paso por delante de la mayoría en el ejército de EE. UU. “Por lo general, estamos construyendo cosas que el gobierno quiere, pero no necesariamente cree que se puedan construir”, dice. «Si creemos que algo puede existir, lo hacemos tan rápido como podamos».


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