El premio Breakthrough de $ 3M es para un científico que diseña moléculas para combatir el COVID-19 – TechCrunch

los Premio Breakthrough Fundación anunció $ 21,75 millones en premios hoy por una variedad de logros científicos. Uno en particular es un cruce de tecnología / ciencia: un premio de $ 3 millones para David Baker, cuyo trabajo durante los últimos 20 años ha ayudado a validar la idea de que las computadoras pueden ayudarnos a comprender y crear moléculas complejas como proteínas, y la última molécula de este tipo puede conducir a nuevos tratamientos para COVID-19.

Baker es el jefe de la Instituto de Diseño de Proteínas en la Universidad de Washington, y durante dos décadas ha ayudado a explorar y definir el campo de la biología molecular asistida por computadora. Su laboratorio desarrolló el software Rosetta para modelar el plegamiento inmensamente complicado y otras interacciones de las proteínas, y también la red informática distribuida FoldIT para distribuir la tarea entre los ávidos científicos ciudadanos.

Como dice Bakers: «Podríamos esperar otro millón de años para que la proteína que necesitamos para evolucionar, o podríamos diseñarla nosotros mismos».

El premio es específicamente para «Por desarrollar tecnología que permitió el diseño de proteínas nunca antes vistas en la naturaleza, incluidas proteínas novedosas que tienen el potencial de intervención terapéutica en enfermedades humanas». Esto reconoce el papel de Baker y sus colegas en la tecnología en su conjunto, pero su último trabajo puede resultar el más consecuente: una molécula a medida hecha específicamente para mitigar los agudos picos del nuevo coronavirus.

Es el equivalente molecular a poner una vaina en una espada. El único problema es que la espada no viene con la vaina, tienes que hacerla tú mismo. Y eso es mucho más complicado de lo que parece, ya que hay muchos factores en la forma en que los aminoácidos, átomos y enlaces interactúan entre los dos. Afortunadamente, ese es exactamente el problema que Baker y su equipo han estado construyendo una plataforma para resolver.

Representación de una molécula creada para unirse a una proteína de pico de coronavirus.

La molécula roja es el miniaglutinante, unida a la proteína del coronavirus azul. Créditos de imagen: David Baker / UW

«Hemos desarrollado métodos de diseño general para crear proteínas desde cero que son complementarias en forma y propiedades químicas a sitios objetivo arbitrarios», dijo Baker a TechCrunch. «¡Simplemente apuntamos estos al pico de virus!»

Las proteínas «de novo» creadas y probadas por el equipo se unen fuertemente a la proteína de pico y no se sueltan, de ahí su nombre, «minibinders hiperestable». No es una cura milagrosa, pero podría ser el comienzo de un enfoque terapéutico que deshabilite el método de propagación del virus, una vez que se haya probado adecuadamente, por supuesto.

«La proteína diseñada descrito en el artículo de Science publicado hoy se ve muy prometedor ”, dijo Baker. «Estamos haciendo experimentos preclínicos para determinar si podría ser un fármaco eficaz tal cual o si necesita ser modificado».

También señaló que “los jugadores de FoldIT y los participantes de Rosetta @ home han estado haciendo contribuciones importantes a nuestros esfuerzos anti-COVID”, muy buen trabajo si ha estado donando ciclos de computadora al proyecto.

Puedes ver los muchos otros premios otorgados este año, en temas como Matemáticas y Física Fundamental, en el post de noticias de la fundación. aquí.

La Fundación Premio Breakthrough nació originalmente de los esfuerzos (y arcas) de Yuri y Julia Milner, y el premio de Ciencias de la Vida está copatrocinado por Sergey Brin, Priscilla Chan y Mark Zuckerberg, Pony Ma y Anne Wojcicki.

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