La NASA dice que pagará a empresas privadas para recolectar rocas lunares

Un eclipse lunar total comienza en 2010.
Agrandar / Un eclipse lunar total comienza en 2010.

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El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, anunció el jueves que la agencia espacial buscará comprar entre 50 y 500 gramos de regolito lunar de uno o más proveedores comerciales.

En su nueva publicación «solicitud de cotizaciones, «La NASA está pidiendo a las empresas privadas que presenten ofertas por el trabajo. Como parte del proceso competitivo, la NASA puede seleccionar una o más empresas, pero solo pagará la mayor parte del precio del contrato, el 80 por ciento, al momento de la entrega de los materiales.

La NASA ha hecho una concesión importante como parte de su contrato, permitiendo que se lleve a cabo la «entrega» de los materiales. en la Luna.

Según la propuesta de la NASA, una empresa puede recolectar material de cualquier lugar de la superficie de la Luna y puede incluir rocas, polvo lunar o cualquier hielo. El contratista elegido no necesita hacer ninguna evaluación de los materiales recolectados, pero sí debe proporcionar fotos del regolito lunar e información sobre dónde se recopiló.

«El monto otorgado por la NASA de este contrato no depende de la cantidad de material lunar recolectado», dice el documento. La agencia dice que pagará entre $ 15,000 y $ 25,000 por cada caché.

Un gran problema para ISRU

Una vez que se recopila el material, una empresa entregará efectivamente la colección a la NASA, que la pagará y luego recopilará el material en una fecha posterior. El objetivo es reunir el primer material para 2024.

Al hablar en la Cumbre de Sostenibilidad del Espacio de la Fundación Mundo Seguro el jueves por la mañana, Bridenstine dijo que uno de los objetivos de la propuesta es crear una norma para este tipo de actividad comercial dentro del Tratado del Espacio Exterior. Como en la Tierra, dijo: «No eres dueño del océano, pero eres dueño del atún».

Si bien esto puede parecer trivial, tener una empresa privada almacenando muestras en la Luna, por una cantidad insignificante de dinero, que la agencia espacial puede o no estudiar o devolver a la Tierra, es una declaración de intenciones bastante audaz por parte de Bridenstine y NASA. Sugiere una política de apoyo a la utilización de recursos in situ, o ISRU, y podría ser el primer paso para aprovechar los recursos espaciales.

Se ha hablado mucho durante la última década sobre la extracción de asteroides en busca de metales raros o la recolección de agua helada de los polos lunares. Pero estas son cosas grandes, difíciles y caras de hacer. Lo que ha hecho el anuncio de la NASA es una señal a las empresas de que es un cliente potencial de recursos lunares.

Hacer un negocio viable de extracción, procesamiento y entrega de recursos espaciales implicará muchos pasos, pero el primero es establecer un mercado y estimular a las empresas a que comiencen a pensar en cómo podrían recolectar materiales de manera eficiente en la Luna y en otros lugares. Hoy, la NASA ha dado ese primer paso.

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