Las opciones de consola sin unidades de disco podrían ser la sentencia de muerte de GameStop

Parece una reacción extrema a la compra de una consola sin unidad de disco, pero está bien ...
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El último informe de ganancias trimestrales de GameStop no muestra muchos signos de un cambio para el preocupado por mucho tiempo juego detallista. Las ventas bajaron un 26,7 por ciento interanual para el trimestre de abril a junio. Incluso teniendo en cuenta cierres permanentes de tiendas y Horas de funcionamiento reducidas relacionadas con COVID, las llamadas ventas comparables de «mismas tiendas» todavía bajaron un 12,7 por ciento año tras año. Las acciones ya deprimidas de GameStop han bajado casi un 8 por ciento en las noticias, al momento de escribir este artículo.

GameStop todavía ve públicamente una «oportunidad de capitalizar» el próximo lanzamiento de las nuevas consolas de Sony y Microsoft, que podrían ayudar a cambiar su negocio en el corto plazo. Pero hay alguna razón para creer que la próxima generación de consolas podría empeorar las perspectivas a largo plazo de GameStop, gracias a las opciones de consola que eliminan por completo las unidades de disco.

Poniendo una cara valiente

En una llamada de gananciasEl CEO de GameStop, George Sherman, reconoció que «ha habido un crecimiento en los juegos descargados digitalmente» y dijo que GameStop «no está debatiendo el crecimiento de los juegos digitales». Pero también trató de darle un giro positivo al destino de las ventas de juegos físicos de GameStop para la próxima generación de consolas.

«Primero, las nuevas consolas tienen una unidad de disco», dijo Sherman. «Así que durante los próximos siete años, las consolas reproducirán tanto el software físico como el digital que vendemos».

Sin embargo, eso es solo parcialmente cierto. Ambos Xbox Series S y el Edición digital de PlayStation 5 Realmente no lo haré tener una unidad de disco. Y aunque GameStop vende software digital, la mayor parte de su negocio proviene de la venta de nuevos juegos físicos y juegos usados ​​de alto margen.

No sabemos qué porcentaje de consumidores optará por estas consolas sin disco, por supuesto. Una encuesta de GameStop de 2013 sugirió que El 60 por ciento de los consumidores ni siquiera consideraría una consola que no juegue juegos usados. Es posible que las actitudes hayan cambiado en los últimos siete años, pero es difícil saber cuánto.

Aún así, los costos de hardware más bajos definitivamente podrían hacer de las consolas sin disco una opción atractiva para muchos clientes potenciales de esta generación. La Xbox Series S es $ 200 más barato que la Serie X, más potente y equipada con unidad de disco, una suma que podría destinarse a muchas compras de juegos digitales.

Ah, para los días sin preocupaciones en los que podías entrar en un GameStop y no preocuparte por mantenerte a dos metros de otros compradores ...
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Independientemente, cada jugador de consola que renuncia a una unidad de disco en la próxima generación es un consumidor que tendrá mucha menos necesidad de un minorista como GameStop en el futuro. Y aunque es posible que algunos de esos jugadores ya estén ignorando juegos en disco, ahora al menos tienen la opción de comprar algunos títulos en disco (especialmente si hay una edición de coleccionista particularmente atractiva disponible).

A partir de noviembre, una parte significativa del mercado de consolas ni siquiera podrá considerar las ventas de discos de GameStop.

¿Es Internet realmente tan genial?

Sherman confirmó en la llamada de ganancias que GameStop venderá estas consolas sin unidades de disco en sus tiendas, un movimiento similar a un mundo en el que Tower Records decidió vender iPods a medida que sus ventas de álbumes físicos se reducían. Pero Sherman también trató de mantener un sano escepticismo de que los compradores de consolas de próxima generación querrían renunciar a sus unidades de disco.

«A los consumidores les gustan los aspectos físicos de los juegos», dijo. «Los recolectan y agregan valor como intercambio. Por lo tanto, a medida que el software continúa evolucionando con gráficos dramáticamente mejores, no ocupa un valioso espacio de almacenamiento y los discos están disponibles para quienes no tienen Internet de banda ancha».

Definitivamente hay un segmento del mercado que sigue valorando los juegos físicos, y Sherman tiene razón en que «la vida del juego físico está aquí para quedarse en el futuro previsible». Sin embargo, al mismo tiempo, el tamaño de ese mercado ya se está reduciendo, incluso cuando las unidades de disco son omnipresentes en las consolas domésticas.

En el trimestre que finalizó en junio, Sony dijo que un 74 por ciento de sus ventas de juegos completos se produjeron como compras digitales. Incluso si ese número se infla temporalmente por los pedidos para quedarse en casa relacionados con el coronavirus, el índice de ventas de juegos completos digitales del 53 por ciento que Sony informó el año pasado no lo fue.

No es dificil de encontrar otro evidencia que el gasto en juegos puramente digitales está aumentando mientras que el gasto en discos físicos está disminuyendo. Y aunque el auge de los juegos móviles tiene algo que ver con eso, el mercado de las consolas no es inmune de la misma tendencia lejos de los discos.

Sherman trató de mostrar un frente valiente contra esta tendencia abrumadora, argumentando que las descargas de juegos no son todo lo que parecen. «En la mayoría de las regiones de Estados Unidos y del mundo, sigue habiendo un aumento de los impuestos sobre la banda ancha», dijo. «Con aumentos significativos en las actividades de trabajo desde casa, muchos se ven obligados a hacer concesiones en el uso de banda ancha, una ventaja natural para los juegos físicos».

«Con nuestras capacidades actuales y la entrega agregada en el mismo día, creemos que la mayoría de los consumidores pueden obtener una copia física del juego más rápido de lo que se necesita para descargar», agregó.

Para nuestro oído, estos suenan como el tipo de argumentos editores de revistas impresas ante el aumento del consumo de noticias en Internet, o que Video de gran éxito hecho como transmisión de video subió en prominencia. Con velocidades de descarga promedio que superan el aumento del tamaño del archivo del juego en los Estados Unidos, y servicios de suscripción de juegos digitales Al ofrecer un valor cada vez mayor, comprar un juego en un disco probablemente resultará cada vez menos atractivo para segmentos cada vez más grandes del mercado.

Tal vez GameStop pueda cambiar a un modelo de quiosco de teléfono celular, vendiendo y dando servicio al hardware y accesorios del juego (junto con los coleccionables relacionados con el juego) desde un lugar de reunión físico centralizado. La compañía tiene ya esbozado un ambicioso plan para transformarse en «un centro social y cultural de juegos dentro de cada tienda GameStop». Pero cualquier GameStop futuro que se base en su modelo actual de vender principalmente juegos en discos no parece una buena apuesta a largo plazo.

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