Lucid Motors revela su sedán eléctrico Air tan esperado – TechCrunch

Director ejecutivo de Lucid Motors y el CTO Peter Rawlinson tenía una visión clara de cómo llevar un automóvil eléctrico a otro nivel. El ex ingeniero jefe del Tesla Model S simplemente no esperaba que tomara tanto tiempo.

Hoy, casi cuatro años desde que la compañía anunció por primera vez sus intenciones de producir vehículos eléctricos, Motores Lucid reveló la versión final de su sedán Air de lujo totalmente eléctrico. El Air tiene especificaciones de rendimiento asombrosas, un rango estimado de hasta 517 millas y un diseño que logra equilibrar la tecnología y el lujo sin sentirse opulento o desordenado.

Dos de las cuatro variantes, la edición insignia Dream de $ 169,000 y un modelo Grand Touring de $ 139,000, entrarán en producción primero en su nueva fábrica en Casa Grande, Arizona este año. Las entregas de estas variantes están programadas para comenzar en la primavera de 2021. Se esperan otras dos variantes, un modelo Touring con un precio de $ 95,000 y un modelo base que es un poco menos de $ 80,000, para fines de 2021 y hasta 2022, respectivamente. (Todos los precios son antes de que se contabilice el crédito fiscal federal de $ 7,500).

El Air está destinado a ser un reemplazo EV del Mercedes Clase S, una categoría de vehículos eléctricos que Rawlinson dice que no ha existido hasta ahora.

Lucid Motors aire EV

Créditos de imagen: Motores Lucid

«Tesla (Model S) es premium, está bellamente diseñado y es súper disruptivo, pero no es un reemplazo de Mercedes Clase S en el espacio de los vehículos eléctricos y eso es lo que estamos ofreciendo», dijo Rawlinson en una entrevista reciente antes del 9 de septiembre. revelar.

El Air está lleno de lujo de una manera discreta. Es espacioso dentro de la cabina, el resultado de lo que Rawlinson y el vicepresidente de diseño Derek Jenkins han descrito como un enfoque de hoja limpia. La compañía ha «redefinido el rompecabezas tridimensional que es un automóvil a través de la miniaturización del tren motriz eléctrico y eso está haciendo que el concepto de espacio funcione, donde el automóvil es más compacto por fuera y más grande por dentro», dijo Rawlinson, quien agregó que es más corto y estrecho que el Tesla Model S o el Porsche Taycan.

Las cuatro variantes del vehículo ofrecen una variedad de niveles de rendimiento a través de su arquitectura de doble motor y tracción en las cuatro ruedas. La edición Dream cuenta con 1.080 caballos de fuerza y ​​puede viajar de cero a 60 mph en aceleración en 2.5 segundos. Como resultado de la potencia, la edición Dream tiene 465 millas de alcance. Mientras tanto, el Grand Touring tiene 800 caballos de fuerza y ​​puede alcanzar la misma aceleración en 3 segundos, pero tiene el rango más alto de 517 millas.

El Air se cargará con 32 sensores, un sistema de monitoreo del conductor y una arquitectura basada en Ethernet, todo para su sistema avanzado de asistencia al conductor, que está diseñado para permitir la conducción con manos libres en las carreteras.

En el interior, una pantalla 5K de vidrio curvo de 34 pulgadas se encuentra frente al conductor y parece flotar sobre el tablero. Otra pantalla táctil central es retráctil, lo que revela más espacio de almacenamiento. Mientras tanto, algunos controles físicos permanecen en el volante y justo encima de la pantalla central para controlar el volumen y activar el ADAS y Amazon Alexa, que está integrado en el vehículo. Debajo de esa pantalla táctil central y moviéndose a la consola hay un lugar para carga inductiva, portavasos y puertos USB-C, junto con almacenamiento adicional.

Los propietarios del Air tendrán una aplicación que controlará y se comunicará con el automóvil, como bloquear y desbloquear el vehículo. Pero también estará equipado con reconocimiento facial que confirma la identidad del propietario.

Interior de Lucid Motors air EV

Créditos de imagen: Motores Lucid

Viaje épico

Ha sido un viaje épico para la empresa que comenzó en 2007 con un nombre y una misión diferentes. Lucid comenzó como Atieva, una empresa fundada por el ex vicepresidente de Tesla y miembro de la junta, Bernard Tse, y el empresario Sam Weng, que se centró en el desarrollo de la tecnología de baterías de automóviles eléctricos. Ese trabajo inicial sería de vital importancia para los Lucid Motors de hoy debido a la investigación temprana, el desarrollo y el progreso eventual en los componentes y la arquitectura eléctrica en general, dijo Rawlinson a TechCrunch. Atieva se convertiría en el proveedor de baterías de la Fórmula E, lo que también ayudaría a la empresa a mejorar el diseño y el rendimiento.

Pero fue en los últimos meses de 2016 cuando Lucid lanzó una explosión y un nuevo propósito declarado públicamente para fabricar vehículos eléctricos (aunque la compañía ya había estado trabajando silenciosamente en esto durante un par de años). Rawlinson, quien dejó Tesla para unirse a Lucid en 2013 como CTO, fue una de las fuerzas impulsoras detrás de esta nueva misión. Más tarde asumió el título y la responsabilidad de CEO también. En esos primeros días, Lucid parecía encaminarse hacia la difícil y costosa tarea de convertirse en fabricante de automóviles.

«¿Quién estaría lo suficientemente loco como para iniciar una empresa de automóviles?» Rawlinson le dijo a TechCrunch recientemente. «Salimos a principios de 2017 con grandes esperanzas y nos llevó más tiempo encontrar al inversor adecuado».

Eso es un ligero eufemismo. Poco después del cambio de nombre, Lucid anunció que construiría una fábrica en Arizona y mostró un prototipo alfa del Air (en el que monté a fines de 2017). Pero luego el progreso en la captación de inversores se desaceleró y luego se estancó por completo.

“En esa etapa, creo que la comunidad inversora estaba enamorada de la idea de conducción autónoma y robotaxis”, dijo Rawlinson. “Nadie creía que aún quedaba algo de kilometraje para conseguir un mejor coche eléctrico. Y seguí diciendo que aún no se había hecho. Tesla está haciendo un gran trabajo, pero realmente no lo han resuelto, hay mucho más que puede salir del auto eléctrico, y cayó en oídos sordos «.

Se necesitarían meses para conseguir un inversor, poniendo el proyecto de la fábrica en el limbo. “Aquellos fueron nuestros momentos más oscuros como empresa”, recordó Rawlinson.

En septiembre de 2018, Lucid anunció que el fondo soberano de Arabia Saudita se había comprometido a invertir mil millones de dólares en la empresa. El anuncio se produjo solo seis semanas después de que el CEO de Tesla, Elon Musk, tuiteara que estaba considerando tomar Tesla de forma privada a 420 dólares la acción y había asegurado la financiación adecuada para dar el salto. Musk sugirió que el fondo de riqueza de Arabia Saudita, que ya posee casi el 5% de las acciones de Tesla, estaba interesado en respaldar el movimiento de la compañía de público a privado.

El acuerdo de inversión de $ 1 mil millones entre Lucid y el fondo de riqueza saudí se cerró en la primavera de 2019. Los fondos se utilizaron para completar el desarrollo de ingeniería y las pruebas del Lucid Air, construir su fábrica en Arizona y comenzar el despliegue global de su estrategia minorista a partir de América del Norte. y entrar en producción.

Con el Air finalmente en exhibición, Lucid ahora debe centrar su atención en la siguiente tarea: implementación de producción y entrega.

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