Revisando el espectacular fracaso que fue la declaración de Bill Gates

Revisando el espectacular fracaso que fue la declaración de Bill Gates

Aurich Lawson

Cuando Microsoft respaldó una moción clave presentada hace dos semanas en Demanda antimonopolio de Epic Games contra Apple, levantó algunas cejas.

Hace dos décadas, el Departamento de Justicia de EE. UU., 18 estados y el Distrito de Columbia demandaron a Microsoft por acusaciones de que el sistema operativo Windows representaba un monopolio que la compañía estaba ejerciendo para apuntalar su entonces incipiente navegador Internet Explorer, en violación de la Ley Sherman Antimonopolio de 1890. La demanda afirmaba expresamente que Microsoft estaba usando Windows para congelar el navegador Netscape y, más tácitamente, la plataforma Java multiplataforma de Sun Microsystems también.

El fabricante de software se enfureció con vehemencia ante las acusaciones y afirmó que la acción representaba una intrusión del gobierno a instancias de empresas que no podían competir por sus méritos. Microsoft advirtió que la acción sentaría un precedente peligroso que podría sofocar la innovación en los próximos años.

La respuesta legal de la empresa fue una de las más vigorosas que he cubierto en mis 25 años como periodista. La campaña de relaciones públicas también alcanzó proporciones asombrosas, con los manejadores en un momento Campaña de césped artificial mal ejecutada destinado a impulsar a la opinión pública contra la acción legal.

Ahora, en 2020, un ejecutivo de Microsoft ha presentado un testimonio escrito bajo juramento en apoyo del demandante Epic Games alegando que Apple tiene un “monopolio completo sobre la distribución de aplicaciones a los mil millones de usuarios de iOS … para obligar a los desarrolladores de aplicaciones a utilizar la plataforma de pago de Apple «.

los declaración legal, del Gerente General de Experiencias de Desarrolladores de Juegos de Microsoft, Kevin Gammill, surgió en respuesta a la amenaza de Apple de negar el acceso de Epic a las herramientas de desarrollo de software que necesitaba para desarrollar su plataforma de juegos Unreal Engine para su uso en iOS. Apple hizo la amenaza después de que Epic intentara usar su propio sistema de pago en la versión iOS de Fortnite para evitar la tarifa de plataforma del 30 por ciento de Apple. Ese movimiento rápidamente hizo que el juego fuera retirado de la App Store de Apple y llevó a Epic a presentar una demanda en respuesta.

Gammill dijo que cualquier movimiento que dañe el desarrollo del Unreal Engine de Epic en iOS afectaría el negocio de Microsoft, porque «en opinión de Microsoft, hay muy pocas opciones disponibles para que los creadores obtengan licencias con tantas características y tanta funcionalidad como Unreal Engine en múltiples plataformas, incluyendo iOS «.

Cambio de roles

Si bien la presentación de Microsoft no expresó ninguna opinión sobre las reclamaciones antimonopolio subyacentes, la declaración ilustró un cambio radical para una cultura empresarial que alguna vez mostró su desprecio por la ley y la teoría antimonopolio en la manga. Ya no era el Goliat que alguna vez fue, en gran parte debido al ascenso de empresas como Google, Facebook y Apple, hecho posible gracias a un acuerdo firmado por Microsoft, Microsoft ahora se sentía cómodo apoyando a los David de la industria tecnológica.

La presentación de agosto también representó un cambio importante de otro tipo. A mediados y finales de la década de 1990, cuando se estaban desarrollando los eventos que llevaron a la demanda antimonopolio, Apple estaba en soporte vital. Microsoft lo sabía y, según la demanda del gobierno, la empresa utilizó al fabricante de Mac como un peón en un intento por mitigar la amenaza que Navigator y Java representaban para el monopolio de Windows. Ahora, Apple representa al Goliat que Microsoft estaba ayudando a matar.

Todo esto me hizo pensar en una de las partes más memorables de mi cobertura del juicio antimonopolio de Microsoft: la declaración en video de Bill Gates, el cofundador de la compañía y en ese momento su CEO y presidente. En su nivel más básico, la deposición subrayó el absoluto desprecio que sentía por una acción que creía que afectaba la capacidad de su empresa —y de otras a seguir, advirtió— de diseñar productos y realizar negocios como mejor les pareciera.

La estrategia durante la deposición de tres días fue la clásica de Microsoft. Obstruir. Pinta al gobierno como unos expertos en políticas fuera de contacto que no tenían idea de cómo funcionaban la tecnología y los mercados reales. Y sobre todo, negar hasta las premisas más básicas en el caso del gobierno. El plan del ejército de abogados y encargados de relaciones públicas de Gates parecía ser el de esgrimir su imagen de un prodigio del software que abandonó Harvard para iniciar su empresa y se convirtió en el hombre más rico del mundo. El equipo Gates planeó usar esa misma fuerza de voluntad dominante para rechazar a los abogados del gobierno.

Un fracaso espectacular

Para el día 2, quedó claro que la estrategia estaba fallando espectacularmente. Como señaló una vez el escritor neoyorquino Ken Auletta, Gates nunca en su vida se había humillado por un trabajo ni había sufrido muchas de las humillaciones que la mayoría de nosotros experimentamos con regularidad. Regularmente reprendía a los periodistas por hacer lo que él diría que eran preguntas estúpidas. Elogiado públicamente como el sabio sabio, consumado hombre de negocios y visionario de la industria, Gates estaba acostumbrado a ser tratado con obsequiosa deferencia por parte de todos menos un pequeño número de compañeros. Como tal, tenía poca o ninguna experiencia en tolerar, y mucho menos en enfrentarse a, disensiones, críticas o desafíos a su autoridad.

La falta de experiencia jugó directamente en la mano del gobierno. En lugar de retratar a un líder que controla su dominio y confía en su caso y en la justicia legal y ética de su empresa, los videos de la sala del tribunal mostraron un lado de Gates que nunca antes se había exhibido públicamente. Era petulante, mezquino, nervioso y severo. Fue ineficaz. En una palabra, fue golpeado.

Durante tres días de intenso interrogatorio, Gates a menudo fingió ignorancia de las políticas y acciones de su propia empresa. Analizó palabras o frases cotidianas como «preocupación», «apoyo» y «mear». Gates pareció utilizar la estrategia para evadir preguntas difíciles sobre si su empresa abusó de su franquicia Windows arraigada para acabar con competidores emergentes, como Navigator y Java. Para sorpresa de él y de sus numerosos abogados y manipuladores de imágenes, Gates se mostró discutidor, mezquino y alguien que estaba perdiendo terreno ante un rival más formidable.

Un ejemplo vino en este intercambio con David Boies, el abogado privado contratado por el Departamento de Justicia:

Boies: ¿Qué navegadores que no eran de Microsoft le preocupaban en enero de 1996?

Puertas: No sé a qué te refieres con «preocupado».

Boies: ¿Qué tiene la palabra «preocupado» que no entiendes?

Puertas: No estoy seguro de lo que quiere decir con eso.

Boies: Es-

Puertas: ¿Existe algún documento en el que utilice ese término?

Boies: ¿Es el término «preocupado» un término con el que está familiarizado en el idioma inglés?

Puertas: Si.

Boies: ¿Tiene algún significado con el que esté familiarizado?

Puertas: Si.

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