Anduril lanza un dron más inteligente y recolecta más dinero para construir un muro fronterizo virtual – TechCrunch

La compañia construyendo el muro fronterizo virtual tiene una nueva versión de sus sigilosos drones de vuelo rápido y un nuevo contrato con Aduanas y Protección Fronteriza para igualar. Anduril, una joven empresa de tecnología amigable con la defensa del fundador de Oculus, recibió $ 36 millones de Aduanas y Protección Fronteriza este mes para sus torres de vigilancia autónomas impulsadas por IA.

Anduril ha florecido sobre el curso de su corta vida útil de la era Trump, atrayendo un interés sorprendente por parte de las agencias de defensa considerando que la empresa solo existe desde hace tres años. En julio, CBP otorgó a Anduril $ 25 millones por un conjunto anterior de torres de vigilancia. La agencia planea implementar 200 torres para 2022 en una relación continua con el contratista que valga más de $ 200 millones.

La empresa inusual está iterando sobre sus innovaciones de hardware rápidamente, lo que tiene sentido para una empresa fundada por Palmer Luckey, el figura controvertida que encabezó la realidad virtual para consumidores a través de Oculus. Luckey, un gran Trump booster en tecnología, atrajo a muchos talentos de la compañía de realidad virtual ahora propiedad de Facebook cuando emprendió su nueva empresa. La compañía también ha reunido a varios ex empleados de Palantir, fundada por Peter Thiel, que hizo crecer su propio negocio por contrato federal y está en proceso de cotizar en bolsa.

Si bien la compañía se mantuvo completamente callada en sus primeros días de lanzamiento, se abrió sobre sus capacidades de drones, en particular durante el último año. Anduril previamente hizo un empujón alrededor del lanzamiento de un dron anti-UAS llama «Yunque» que puede identificar un objetivo y derribarlo del cielo. (La compañía preferiría que no los llamara «drones de ataque»). Ahora, Anduril está lanzando la cuarta versión de sus pequeños y ultra silenciosos drones «Ghost», agregando algunas características clave.

Los drones fantasma son capaces de permanecer en el aire durante largos períodos y comunicar lo que ven a un sistema nervioso central impulsado por IA. Combinan datos con las torres de vigilancia de Anduril y cualquier otro hardware, y lo transmiten a la plataforma de software Lattice de la compañía, que marca cualquier cosa de interés. En el caso de CBP, parece un sistema que identifica de forma autónoma a alguien que cruza la frontera de EE. UU. Y envía un enviar alerta a los agentes fronterizos.

Ghost 4 es la última versión del dron Ghost, con 100 minutos de tiempo de vuelo y una «firma acústica casi silenciosa» que hace que sea difícil de detectar. Los drones Ghost 4 ahora aparentemente incluyen el software Lattice AI de Anduril a bordo, lo que les permite operar e identificar objetivos potenciales en lugares con baja conectividad o áreas «en disputa». La nueva versión del dron Ghost también permite que un operador comande a un grupo de drones Ghost para formar un enjambre, recopilando datos en muchos dispositivos.

Según la compañía, el Ghost 4 está diseñado para una variedad de tipos de misiones, que incluyen «inteligencia aérea, vigilancia y reconocimiento, entrega de carga, contraintrusión, inteligencia de señales y guerra electrónica». Con el diseño modular y personalizable del sistema, Anduril continúa lanzando una amplia red, aunque por ahora ha ganado principalmente contratos para vigilancia perimetral y fronteriza.

La compañía comenzó su trabajo con CBP a través de programas piloto en Texas y San Diego a partir de 2018. Para el año siguiente, Anduril había formalizado su relación en la frontera sur de los EE. UU., Con varias de sus torres de vigilancia operando en el sector de CBP en San Diego, un orden de más en Texas y un nuevo programa piloto que prueba una variación de clima frío de su hardware en el norte sitios fronterizos en Montana y Vermont.

En julio, Anduril anunció que había recaudó $ 200 millones de inversores como Andreessen Horowitz y Thiel’s Founders Fund, llevando su valoración a alrededor de $ 2 mil millones en tres años. «Fundamos Anduril porque creemos que hay valor en las empresas de tecnología de Silicon Valley que se asocian con el Departamento de Defensa», dijo el CEO de Anduril, Brian Schimpf, en el tiempo.

El Departamento de Defensa estaba explorando casos de uso con una versión anterior del dron Ghost, y está claro que a la compañía le gustaría expandir ese negocio naciente. No está tan lejos: Anduril consiguió un Contrato de $ 13,5 millones el año pasado para rodear las bases del Cuerpo de Marines en Arizona, Japón y Hawai con una «fortaleza digital virtual» y ha reclutado talento específicamente para enlace con el ejército. Ahora que el trabajo de la empresa está establecido como una línea de pedido en el presupuesto de seguridad nacional, la puerta está abierta para que Anduril cierre el trato en un trabajo de defensa aún más lucrativo.

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