Esta bicicleta eléctrica inspirada en Café-Racer es una máquina de sonrisas indulgentes

Siempre me ha gustado ir rápido, pero soy muy consciente de las consecuencias. Cuando era niño en las pistas de esquí, bajaba la montaña mientras corría, comiendo más nieve de la que me correspondía entre las líneas de los remontes. Como adulto, que comprende la mortalidad de manera más coherente, le impongo límites a mi locura. Quiero una motocicleta, pero estoy dispuesto a admitir que me mataría en una.

Tenía algunas inquietudes antes de probar la Vintage Electric Roadster, una bicicleta eléctrica que raspa las áreas grises de la legalidad con una velocidad máxima que se acerca a las 40 millas por hora. Pero después de algunas semanas de montar a caballo, estoy feliz de decir que mi mayor temor es tener un error en mi sonrisa de Cheshire Cat. A pesar del aspecto de café racer, esto no se siente como una motocicleta en absoluto. Es algo más divertido y menos letal. Puede que no haya mejor juguete para los suburbanos locos durante esta pandemia, pero su precio base de $ 6,999 desanimará a la mayoría de la gente.

Inspiración clásica

El Vintage Electric Roadster es diferente cualquier bicicleta eléctrica que haya montado. Donde otros ciclomotores o bicicletas eléctricas inspiradas en motocicletas tienden a parecerse a algo que un hermano tanqueado haría por Venice Beach, esto se siente completamente más elegante.

También está hecho para recorrer más de unos pocos kilómetros. El manillar forrado en cuero y el asiento de cuero acolchado son cómodos y ajustados, lo que obliga a una postura de conducción clásica inclinada hacia adelante. Los amortiguadores montados al revés en la parte delantera (destinados a imitar el aspecto de las motos antiguas) son relativamente difíciles de comprimir sin velocidad, a diferencia de las bicicletas de montaña. En cambio, tiene neumáticos de rosquilla grandes para soportar los golpes más pequeños.

Luego está el peso de eso. Es pesado para una bicicleta eléctrica, pero ligero como una pluma para una motocicleta o ciclomotor. Puedes ponerte de pie sobre los pedales, al estilo BMX, y tirar esto por las esquinas como si estuvieras en una moto de cross. Puede levantar ligeramente la rueda trasera y hacer quemaduras. Nunca probarías eso en una Vespa.

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Fotografía: Richard Le / Vintage Electric

También me encantan las luces integradas, que son más grandes y audaces que en otras bicicletas eléctricas y proporcionan un punto focal genial en la parte delantera. La atención al detalle también es exquisita. Hay dos envoltorios de cuero cosidos a mano en los amortiguadores delanteros, diseñados para que el manillar nunca pierda el acabado.

El estigma

Pase unos cientos de millas en el sillín eléctrico y descubrirá una jerarquía de dolores de estómago de los ciclistas «totalmente naturales». Los amantes del spandex a pedal son menos reacios a las bicicletas eléctricas de carga. Son grandes y, a menudo, llevas niños o compras. Los espectadores te miran con cariño, pensando en la gasolina que estás ahorrando mientras tu motor te ayuda a subir una colina larga y constante.

Las bicicletas eléctricas con superpoderes como esta se encuentran en el extremo opuesto de este espectro. Incluso con la tecla oculta de «modo carrera» retirada, un perno especial de acero inoxidable que libera los 3000 vatios completos en lugar de los 750 W legales para ciclovías, es probable que alguien en su Bianchi te grite.

No se equivocan en estar enojados. Esta no es realmente una bicicleta en el sentido clásico. Si bien puedes pedalear el Vintage Electric Roadster, en realidad nunca lo haces. Es una bicicleta de 86 libras con una sola marcha y acelerador con el pulgar. En dos semanas de conducción, pasé más tiempo girando los pedales hacia atrás que hacia adelante.

Esto es un bicicleta eléctrica clase 2, lo que significa que solo puede usarlo en el carril para bicicletas a menos de 20 millas por hora. Debe estar en la carretera si supera esa velocidad (de la que es más que capaz) y, según el estado en el que viva, necesitará una licencia de motocicleta. Eso significa que para viajes por la ciudad, legalmente debes quitar la clave del modo de carrera.

Como la mayoría de los que comprarán o querrán esta bicicleta, quité la llave de carrera exactamente una vez. Creo que es más seguro dejarlo y ceñirse al límite legal de 20 millas por hora en los carriles para bicicletas, porque a veces se necesita más potencia con una bicicleta tan pesada. (Solo abrí el acelerador cuando no había nadie cerca). En cualquier caso, es poco probable que alguien pruebe la potencia de salida de su bicicleta eléctrica.

Escape eléctrico

Conducir el Roadster con otras personas, descubrí rápidamente, no es realmente el punto. La bicicleta está en su mejor momento en caminos apartados y en suburbios arbolados, donde puedes deslizarte silenciosamente mientras haces tu mejor esfuerzo. Tom Cruise-enTop Gun impresión.

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Fotografía: Richard Le / Vintage Electric

El motor es asombroso. Empuja y empuja y empuja. Justo cuando estás dando vueltas en una curva, convencido de que no podría ir más rápido, se ríe en tu cara y te lleva a 35 millas por hora. Y, sin embargo, no da tanto miedo como hacer zoom a 60 en un Tesla, porque el Roadster usa un motor de buje trasero, por lo que la potencia no es inmediata desde cero. En cambio, se acumula a medida que gana velocidad.

Si tiene miedo de liberar toda la potencia del motor de la bicicleta, puede elegir entre cinco niveles de potencia diferentes. Al igual que la clave de carrera, probablemente nunca la cambiará de la configuración más alta. Nadie compra una bicicleta tan rápido para montarla lentamente.

¿He mencionado que el Roadster está en silencio? Las bicicletas eléctricas más baratas hacen un sonido similar al de un carrito de golf. ¿Éste? Prácticamente sin ningún ruido. Se siente como si fueras el Flash con ruedas en lugar de piernas. Cuando se detiene, el buje trasero regenera un poco de potencia y proporciona una experiencia de frenado más suave en general. En caso de apuro, el freno de disco gigante en la parte delantera lo detendrá rápidamente.

Paquete de alegría, montaña de efectivo

Debo mencionar que la primera unidad que me envió la empresa tenía problemas con la rueda trasera, que parece deberse a un mal manejo durante el envío. La segunda unidad funcionó a la perfección. Y no exagero cuando digo que la Vintage Electric Roadster es la más divertida que he tenido en una bicicleta eléctrica. Recorrí todo Portland, Oregón, buscando lugares nuevos y emocionantes para soltarme en los hermosos días de verano. Fue mágico.

Pero no está libre de problemas. Cuando retrocede, el pie de apoyo se bloquea en los pedales. Además, el paquete de baterías no es extraíble, por lo que necesitará un garaje con energía (y un candado sólido) para recargarlo, a menos que esté dispuesto a verlo como un halcón mientras lo carga.

Hablando de recarga, se necesitan unas 4,5 horas para pasar de cero a 100 gracias al cargador rápido incluido. Y si se está preguntando sobre el alcance, obtendrá un poco menos de 30 millas por carga si lo conduce como un loco, como lo hice yo. La compañía afirma tener un alcance de 75 millas por hora, pero eso solo si lo maneja como la abuela.

El verdadero problema aquí es el precio. El Roadster tiene un precio inicial de $ 6,999 ($ ​​7,144 con el modo de carrera, que yo llamaría una compra obligada). Es una bicicleta a medida hecha con componentes ultra premium, pero está totalmente fuera del alcance de la mayoría de las personas. Puede obtener una motocicleta real muy decente por ese dinero, o gastar mucho menos en muchas otras buenas bicicletas eléctricas.

Te divertirás más y te verás más elegante en el Roadster, pero tal vez 2020 no sea el año para alardear. En su lugar, tome algo un poco más práctico si necesita una máquina eléctrica y, si puede, ayude a alguien que lo necesite. En este momento, parece que aquellos que pueden pagar una bicicleta tan cara deberían pagarla.

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