Los centros de sangre apenas satisfacen la demanda de plasma convaleciente

Tanto Young como Finson dicen que, en todo caso, el anuncio de la FDA ha animado a más personas a donar. En los días posteriores al aviso EUA de la agencia, los registros en los centros de la Cruz Roja se duplicaron y se han mantenido altos. “Nos alienta”, dice Young. Ella espera que los donantes primerizos tengan una experiencia positiva y que vuelvan una y otra vez.

“Estamos viendo un aumento en la cantidad de donantes de sangre que dan un paso adelante, lo cual es grandioso, porque ayuda al suministro de sangre en general”, coincide Finson.

Pero acumular un suministro es no es tan simple como encontrar donantes dispuestos. Los donantes de sangre deben tener al menos 16 años, gozar de buena salud y pesar al menos 110 libras. Tampoco pueden tener ciertas enfermedades como el VIH, la hepatitis C o algunos cánceres. Algunos posibles donantes que toman medicamentos como el tratamiento del acné Accutane deben esperar semanas o meses para que el medicamento abandone su organismo antes de poder donar sangre. Los hombres que han tenido relaciones sexuales con hombres deben esperar tres meses después de su último contacto sexual, y también hay un período de espera de tres meses para las personas que han tenido ciertas enfermedades de transmisión sexual, han usado drogas intravenosas sin receta o han tenido relaciones sexuales con una persona con VIH. /SIDA. “Los donantes son como una aguja en un pajar”, ​​dice Young. Para proporcionar plasma convaleciente, continúa, «no solo debe estar bien y calificar como un donante de sangre normal, sino que también debe recuperarse de Covid-19».

Y al igual que con la donación para transfusiones de sangre, el plasma de convalecencia debe ser compatible con el tipo de sangre del receptor. Para las personas con tipos comunes, como O positivo, no hay problema: la Cruz Roja por lo general puede satisfacer sus necesidades en uno o dos días. Pero para aquellos con tipos de sangre raros como AB, que representan menos del 4 por ciento de la población de Estados Unidos, no hay una oferta adecuada. Young dice que pueden pasar cinco o seis días para que estos pacientes obtengan el plasma adecuado.

La única forma de aumentar el inventario es fomentar más donaciones. New York Blood Center, que distribuye hemoderivados a nivel nacional, está recolectando alrededor de 3,000 unidades cada semana, pero el director médico ejecutivo Bruce Sachais dice que su objetivo es más del doble a 7,000. De manera similar, Kate Fry, directora ejecutiva de America’s Blood Centers (ABC), dice que la organización está aumentando los esfuerzos nacionales de recolección. “Vemos colecciones capaces de satisfacer la demanda de los pacientes, pero siempre necesitamos más donantes”, dice. «Esperamos que la demanda continúe aumentando».

Pero mientras la demanda aumenta, las cobranzas se vuelven más difíciles. Los centros de sangre obtienen muchas de sus donaciones de colectas de sangre de la universidad, la escuela secundaria y la oficina, ninguna de las cuales ocurre debido a la pandemia. Fry estima que del 30 al 40 por ciento de las donaciones de ABC han desaparecido debido al cierre de oficinas y escuelas. Young of the Red Cross dice que la pérdida de esos sitios ha tenido un «tremendo impacto negativo» en sus esfuerzos de recolección.

Eso significa que los centros de sangre deben ser creativos para hacer correr la voz. El New York Blood Center se ha asociado con el personal de los hospitales locales que pueden derivar a los pacientes de Covid-19 recientemente recuperados, y la Cruz Roja trabajó con funcionarios universitarios, estatales y locales para realizar campañas de anuncios de servicio público y eventos virtuales en Facebook. Algunas agencias también tienen centros de recolección emergentes durante un par de semanas seguidas en edificios de oficinas vacíos. Gulf Coast Regional Blood Center y Bloodworks Northwest se asociaron con instalaciones y equipos deportivos locales como NRG Field, los Mariners y los Seahawks para promover las campañas de donación de sangre.

Esos centros de sangre también decidieron probar cada donación que recolectan en busca de anticuerpos Covid-19. Finson dice que han probado más de 7.000 donaciones y que alrededor del 2 por ciento de ellas dan positivo en anticuerpos, lo que significa que pueden usarse como plasma de convalecencia. «Esa es una buena cantidad de unidades», dice. Si una unidad da positivo, Bloodworks Northwest se comunicará con el donante y lo alentará a que regrese para donar nuevamente. “Nuestro objetivo es construir un inventario de al menos cinco a seis semanas para estar preparados”, dice Finson. «Esta prueba ha ayudado».

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