Los productos de Amazon aumentaron más del 1.000% durante la pandemia, según un informe

Pared con el logo amarillo anaranjado de Amazon.
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Imágenes de David Ryder / Getty

Los nuevos informes publicados esta semana sirven como advertencia para los consumidores que compran en Amazon, con mucho, el minorista en línea más grande de EE. UU. Si bien las quejas sobre el mercado de proveedores externos de Amazon son ahora comunes, los nuevos informes encuentran que no solo Amazon aumentó los precios de los clientes durante el apogeo de la pandemia, sino también que muchos de sus productos de marca blanca y marca Amazon son es tan probable que sea peligrosamente defectuoso como los productos de terceros.

La escasez de productos, tanto de suministros relacionados con la pandemia como mascarillas y desinfectantes como de artículos domésticos básicos como papel higiénico, afectó a todo el país en febrero, marzo y abril cuando el país cerró y todos los que pudieron se refugiaron en casa. Como suele suceder cuando la demanda se dispara pero la oferta no, los precios de una amplia gama de artículos subieron. Y arriba. Y luego un poco más.

En marzo, los reguladores tratando desesperadamente de detener la marea de aumento de precios inundando a los minoristas en línea, especialmente incluido el extenso mercado de terceros de Amazon.

Amazon en ese momento dijo en un publicación de blog corporativo que estaba «trabajando duro para proteger a los clientes de los malos actores» en su Marketplace. «Hemos suspendido más de 3.900 cuentas de venta solo en nuestra tienda de EE. UU. Por violar nuestras políticas de precios justos», escribió Amazon el 23 de marzo, «y nos hemos asociado directamente con las agencias de aplicación de la ley para combatir los aumentos de precios y hacerlos responsables».

No solo terceros

UNA nuevo reporte del grupo de vigilancia del consumidor Public Citizen, sin embargo, encuentra que la exageración de precios para algunos productos críticos era tan frecuente en las ventas de primera parte de Amazon como en su mercado de proveedores. Entre mayo y agosto, por ejemplo, Public Citizen descubrió que el jabón de manos antibacteriano ordinario, que generalmente se vende por alrededor de $ 1,50, costaba $ 7, un aumento de precio del 470 por ciento.

El informe de Public Citizen incluye dos instancias de márgenes de ganancia de 1,000 por ciento o más: máscaras faciales desechables, que se vendían por $ 40 en lugar de $ 4, y almidón de maíz, que se vendía por $ 9 en lugar de $ 0,90. «Es preocupante que se haya puesto tanto esfuerzo en culpar a terceros vendedores, pero que se haya hecho tan poco para detener los aumentos de precios, incluso en los productos vendidos por Amazon directamente», concluye el informe. «Amazon no es simplemente una víctima del aumento de precios en su mercado. Es un perpetrador».

El informe confirma hallazgos previos del grupo de defensa del consumidor PIRG de EE. UU. que investiga el aumento de precios relacionado con el coronavirus en Amazon, incluidos los listados propios. UNA informe de seguimiento El PIRG de EE. UU. Publicado esta semana encontró que los «precios erráticos» de artículos básicos como toallas de papel, pañuelos faciales, harina y lejía todavía persisten en Amazon hoy.

«Intentamos identificar precios excesivamente altos a través de procesos manuales y automatizados diseñados para detectar precios que están significativamente por encima de los precios históricos para el mismo producto, teniendo en cuenta los aumentos de costo razonables experimentados por los vendedores», dijo la portavoz de Amazon Nicole Jefferson a US PIRG sobre los picos de precios. .

Es muy poco probable que alguien en Amazon se haya tomado el tiempo de revisar manualmente sus listados para elevar los precios específicos en una cierta cantidad. La compañia infamemente confía en dinámica, precios algorítmicos que cambia constantemente en respuesta a una gran cantidad de condiciones. Un Informe de abril The Markup descubrió que las condiciones relacionadas con el coronavirus estaban causando una volatilidad de precios particularmente notable que Amazon no pareció limitar.

Problemas explosivos

Múltiples investigaciones de profundidad en los últimos años han encontrado productos inseguros, mal etiquetados, falsificados o fraudulentos a la venta en el mercado de terceros de Amazon, que se compara cada vez más con un mercado de pulgas sin supervisión.

El Wall Street Journal en 2019 descubrió que no solo parte de la basura está a la venta en Marketplace basura en un sentido muy literal pero también que persisten listados de artículos inseguros incluso después de que esos productos sean retirados del mercado o prohibidos desde el sitio.

Alrededor del 60 por ciento de las ventas minoristas de Amazon se realizan a través del mercado de terceros, con millones de proveedores colocando decenas de millones de listados. A esa escala, indudablemente puede ser difícil mantenerse al día y tal vez se esperan algunos errores.

Sin embargo, las propias ventas de Amazon (el otro 40 por ciento de su imperio minorista) dependen y promueven cada vez más las ventas de Amazon. cientos de marcas de etiqueta privada. AmazonBasics es una de las marcas más exitosas. Vende el tipo de líneas de productos que esperaría encontrar marcas de tiendas en Target, Walmart u otra tienda grande: artículos para el hogar, productos para la cama y el baño, accesorios de cocina, equipaje, bombillas, cables de carga, etc. .

Podría pensar que traer todos esos productos y marcas internamente y enumerarlos, venderlos y enviarlos como un comerciante de primera parte permitiría a Amazon ejercer un control de calidad mucho más estricto sobre esos productos que en el Marketplace. Sin embargo, según un nuevo informe de CNN, estaría equivocado.

CNN identificó más de 1,500 reseñas de consumidores de productos de AmazonBasics que describían productos sobrecalentados, quemando a alguien o algo o prendiéndose fuego. Aproximadamente 30 artículos con reseñas de «tres o más» que describen cómo un producto se incendió todavía estaban disponibles para la venta en el momento en que CNN publicó su historia. Otra docena desapareció mientras la historia de CNN estaba en progreso: «Algunas dejaron de estar disponibles después de que CNN comenzó a informar, y al menos cuatro páginas de productos se eliminaron por completo del sitio del minorista, dejando URL muertas conocidas por los empleados como ‘páginas de perros'», escribió CNN. .

Un microondas de AmazonBasics, por ejemplo, presentó más de 150 reseñas de usuarios que describían «preocupaciones de seguridad, incluidas las llamas y el humo». Varios incluían fotografías de los productos chamuscados. CNN obtuvo una de las microondas defectuosas de un cliente y la envió a expertos de la Universidad de Maryland para que la probaran.

«Tan pronto como los investigadores lo encendieron, el microondas comenzó a emitir chispas y a humear, lo que hizo que reaccionara como si su usuario pusiera papel de aluminio u otro metal en su interior», escribió CNN. Un video subido por el usuario incluido en la historia de CNN muestra una de las microondas chispeando peligrosamente cuando se coloca dentro y se calienta un tazón de plástico con macarrones con queso.

Amazon le dijo a CNN que confiar en las reseñas de los usuarios para descubrir productos defectuosos es insuficiente, y dijo que también mira el historial de ventas y los contactos de servicio al cliente cuando busca un problema. «Usar solo las opiniones de los clientes para concluir que un producto no es seguro o implica que hay un problema generalizado es engañoso», dijo un representante de Amazon a CNN en un comunicado. Sin embargo, CNN también encontró al menos 10 informes presentados ante la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de EE. UU. (CPSC) con respecto a ocho productos diferentes de AmazonBasics peligrosos o defectuosos. Amazon, sin embargo, solo ha realizado dos retiros oficiales de productos de AmazonBasics.

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