Portland adopta la prohibición de reconocimiento facial más estricta del país hasta la fecha

Un útil letrero de neón en Portland, Oregón.
Agrandar / Un útil letrero de neón en Portland, Oregón.

Los líderes de la ciudad de Portland, Oregón, adoptaron ayer la prohibición más amplia de la tecnología de reconocimiento facial aprobada hasta ahora en los Estados Unidos.

El Ayuntamiento de Portland votó sobre dos ordenanzas relacionadas con el reconocimiento facial: una que prohíbe el uso por parte de entidades públicas, incluida la policía, y la otra que limita su uso por entidades privadas. Ambas medidas fueron aprobadas por unanimidad, de acuerdo a Oregon Public Broadcasting, afiliada local de NPR y PBS.

La primera ordenanza (PDF) prohíbe la «adquisición y uso» de tecnologías de reconocimiento facial por cualquier oficina de la ciudad de Portland. El segundo (PDF) prohíbe a las entidades privadas utilizar tecnologías de reconocimiento facial «en lugares de alojamiento público» en la ciudad.

Ambas ordenanzas sostienen que la tecnología de reconocimiento facial tiene un impacto desigual en las comunidades desfavorecidas, particularmente las personas de color y las personas con discapacidades, y que esos efectos desproporcionados van en contra del compromiso de la ciudad con «principios de derechos humanos como la privacidad y la libertad de expresión». Cualquier marco para el uso de reconocimiento facial y otras tecnologías por parte de la ciudad debe incluir «comunidades afectadas y autoridad transparente para la toma de decisiones» para garantizar que la ciudad no «dañe los derechos civiles y las libertades civiles».

La ciudad también reconoce explícitamente cierto grado de privacidad como uno de esos derechos. «Los residentes y visitantes de Portland deben disfrutar del acceso a los espacios públicos con una suposición razonable de anonimato y privacidad personal», dice la segunda ordenanza. «Esto es cierto especialmente para aquellos que históricamente han estado sobrevigilados y experimentan las tecnologías de vigilancia de manera diferente».

Se ha documentado que las tecnologías «tienen un prejuicio racial y de género inaceptable», continúa la ordenanza. Dado que la ciudad no tiene la infraestructura en este momento para evaluar, calificar y certificar cada posible tecnología en profundidad para detectar sesgos, Portland «debe tomar medidas de precaución hasta que estas tecnologías estén certificadas y sean seguras de usar y se resuelvan los problemas de libertades civiles. «

La ordenanza que rige las agencias de la ciudad entra en vigencia de inmediato; la prohibición del uso privado entrará en vigor el 1 de enero.

Preocupaciones escalofriantes

A medida que la tecnología de reconocimiento facial ha proliferado, también han surgido preocupaciones sobre su uso e impacto.

De hecho, estudios repetidos han demostrado que los algoritmos de reconocimiento facial actualmente en uso no funcionan igual de bien en todas las poblaciones. En general, el software tiende a funcionar razonablemente bien en hombres, jóvenes y blancos, pero funciona significativamente peor sobre mujeres, personas mayores y personas negras, nativas americanas o asiáticas e isleñas del Pacífico. La adición de máscaras a la mezcla. no mejora la tasa de precisión del software.

Portland es la quinta ciudad de EE. UU. En aprobar algún tipo de restricción sobre el software de reconocimiento facial. La ciudad de san francisco uso prohibido por la policía y el gobierno del software de reconocimiento facial en 2019. Cerca de Oakland, California, siguió mas adelante en ese año. Entre San Francisco y Oakland, Somerville, Massachusetts, un suburbio de Boston, pasó una prohibición similar, y la ciudad de Boston propiamente dicha se unió al club este verano.

Incluso las agencias que sí confían en las tecnologías de reconocimiento facial pueden no estar obteniendo exactamente el valor de su dinero. Siguiendo un denuncia de la ACLU que la policía de Detroit arrestó al hombre equivocado basándose en una coincidencia de falso positivo generado por software, El jefe de policía de Detroit admitió el software que usa su departamento fallaría «el 96 por ciento de las veces».

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