Willo, un SaaS de entrevista en video freemium, obtiene ~ $ 320k durante el auge del trabajo remoto – TechCrunch

Inicio de entrevistas en video con sede en Glasgow, Escocia Willo ha obtenido una ronda inicial de financiación de £ 250,000 (~ $ 320k) después de ver cómo la demanda de su plataforma de video estilo Q&A asincrónica aumentaba durante el bloqueo de COVID-19.

La firma de capital riesgo 1818 Venture Capital, con sede en Guernsey, está invirtiendo en la ronda de semillas, y los miembros de la junta de Willo, Steve Perry, Stefan Ciecierski y Peter Preston, también aportan una parte más pequeña del capital.

La startup fundada en 2018 dice que el uso de su plataforma SaaS ha crecido al menos un 80% cada mes desde abril, después de que el Reino Unido entró en un bloqueo nacional para frenar la propagación del nuevo coronavirus.

Los clientes también han encontrado nuevos usos para el producto más allá de las entrevistas en video, como revisiones, capacitación y aprendizaje y desarrollo, ya que el trabajo remoto se ha visto reforzado por la pandemia.

«Tenemos más de 1000 usuarios en más de 60 países, ¡creciendo dos veces más rápido este mes que los meses anteriores!» dice el CEO y fundador, Euan Cameron. «Las industrias principales son el reclutamiento, la investigación de clientes, el aprendizaje y el desarrollo y las organizaciones sin fines de lucro para los voluntarios, etc. «

La financiación inicial se destinará a acelerar el crecimiento internacional de Willo, con una campaña de contratación que agregará 24 miembros del personal planificado, además de gastar en un mayor desarrollo de productos.

Cameron confirma que está trabajando para agregar video en tiempo real a la plataforma, cuando le preguntamos, por lo que está listo para ir tras una porción de Almuerzo de Zoom (et al).

“Nuestra oferta principal de productos es la comunicación por video asincrónica simple y asequible. Sin embargo, actualmente estamos desarrollando una opción de entrevista en tiempo real (en vivo) para que las organizaciones puedan pasar sin problemas de un video asincrónico a uno en tiempo real ”, dice.

Actualmente, Willo ofrece una interfaz que permite a los empleadores plantear preguntas para que los candidatos / personal respondan grabando una respuesta en video. La plataforma almacena todos los videos en un panel para revisarlos y compartirlos fácilmente.

Para el caso de uso de contratación, también ofrece un banco de preguntas, lo que permite a los empleadores elegir entre «cientos» de preguntas preescritas para eliminar un poco de fricción en el proceso de contratación.

Al ampliar algunos de los usos adicionales que los clientes han encontrado para la plataforma durante la pandemia, Cameron le dice a TechCrunch: “Tenemos una organización benéfica educativa en el Reino Unido (Worktree) que usa Willo para preguntar a las personas en carreras exitosas en todo el mundo sobre su trabajo y su trayectoria profesional. Worktree luego proporciona estos videos a los niños en las escuelas para ayudarlos a tomar decisiones profesionales.

«Una empresa en Europa utiliza Willo para identificar a personas influyentes de nicho que tienen potencial e incorporarlas a un programa de formación y desarrollo».

Otro ejemplo que da es una universidad en la India que lo está utilizando para encontrar e inscribir ingenieros de software para un curso de grado. Las empresas también lo están utilizando para obtener testimonios de clientes y para la investigación de clientes. Y, por supuesto, el propio inversor de capital de riesgo de Willo es un usuario, habiendo adoptado la plataforma para todos los nuevos lanzamientos comerciales.

“Cada nuevo negocio debe pasar por Willo como parte de lo que han calificado como su ‘Lanzamiento de diez minutos’. Conectan a Willo con Calendy para automatizar este flujo de trabajo, lo cual es genial ”, señala, y agrega:“ Lo más interesante es que todos estos ejemplos solían depender de reuniones cara a cara o videollamadas, pero tuvieron que adaptarse . «

Willo también está poniendo un dedo del pie tentativo en las aguas de inteligencia artificial para el caso de uso de contratación, aunque dice que su hoja de ruta ha cambiado para centrarse más en perseguir el crecimiento como resultado del efecto de bloqueo de la pandemia.

Su sitio web sigue una función beta «impulsada por IA» que realiza análisis de palabras clave con el objetivo de identificar rasgos de personalidad y comportamiento, según la forma en que hablan los candidatos.

Cuando se le pregunta sobre esto, Cameron dice: “Actualmente, nuestra IA, que está en versión beta, se centra exclusivamente en la transcripción del audio, estamos trabajando duro no solo para transcribir con precisión, sino también para crear tendencias de palabras clave. Por ejemplo, si usted es una persona analítica, podemos identificarlo y comunicarlo a la organización examinando palabras y temas comunes en su entrevista «.

“Esto está en su infancia ya que COVID-19 nos ha empujado a enfocarnos en entregar lo que ya hacemos a escala y para los muchos casos de uso adicionales [mentioned previously],» él añade.

La aplicación de algoritmos para automatizar elementos del proceso de contratación es algo en lo que un número creciente de startups ha estado incursionando. en años recientes. Aunque puede haber riesgos legales en torno al sesgo / discriminación al aplicar tales herramientas, dado el variado y a menudo complejo mosaico de leyes aplicables en diferentes jurisdicciones. (En el Reino Unido, por ejemplo, es posible que deban considerarse todas las leyes sobre igualdad, empleo y protección de datos).

Cuando se le preguntó cómo Willo está evitando el riesgo de que el análisis de palabras clave basado en inteligencia artificial genere efectos injustos / desiguales para los candidatos a las entrevistas, Cameron dice: “Con respecto a la ley de igualdad del Reino Unido, hemos estado trabajando con organizaciones de manera individualizada en torno a la capacitación y el desarrollo de su propio personal para asegurarse de que están utilizando Willo como una herramienta para el bien. Creemos que el mismo sesgo y discriminación ocurriría en una entrevista cara a cara o en video en vivo, por lo que se trata de erradicar eso de las personas a través de la capacitación. Nos asociamos con una consultora de recursos humanos para ayudar a brindar esta capacitación cuando se solicite «.

«Estamos trabajando con un experto en cumplimiento y datos increíblemente experimentado para asegurarnos de que introducimos la IA de manera efectiva, legal y en beneficio tanto del entrevistador como del entrevistado», agrega.

“Nuestros valores fundamentales son siempre ser transparentes y garantizar que agregamos valor para todos los usuarios. Uno de los desafíos de la IA en Willo es asegurarnos de que continuamos mejorando las interacciones humanas a escala; la retroalimentación número uno que recibimos de los usuarios es que les encantaba ver y escuchar a las personas, por lo que nunca queremos automatizar eso. del producto.»

En el frente competitivo, Cameron enumera Sparkhire, Vidcruiter y Recluta como competidores «clave», aunque señala que Willo, que ofrece un nivel freemium, se está posicionando para ser accesible para una gama más amplia de usuarios.

“Todos se centran principalmente en la contratación y son prohibitivamente caros para la mayoría de las pymes y las empresas emergentes. Creo que las entrevistas en video deberían beneficiar a todos, no solo a las grandes multinacionales ”, agrega.

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