Desafiando las represiones, QAnon continúa su implacable expansión global

BOSTON - Un hombre que vestía un chaleco QAnon sostuvo una bandera durante una manifestación de No Vacuna Obligatoria contra la Gripe en Massachusetts, celebrada fuera de la Casa del Estado en Boston el 30 de agosto de 2020, para manifestarse contra la orden del gobernador Charlie Baker de vacunas obligatorias contra la influenza para todos los estudiantes bajo la edad de 30 años, un esfuerzo por reducir la carga sobre el sistema de atención médica durante la pandemia de COVID-19.
Agrandar / BOSTON – Un hombre que vestía un chaleco QAnon sostuvo una bandera durante una manifestación de No Vacuna Obligatoria contra la Gripe en Massachusetts, celebrada fuera de la Casa del Estado en Boston el 30 de agosto de 2020, para manifestarse contra la orden del gobernador Charlie Baker de vacunas obligatorias contra la influenza para todos los estudiantes bajo la edad de 30 años, un esfuerzo por reducir la carga sobre el sistema de atención médica durante la pandemia de COVID-19.

Boston Globe | imágenes falsas

El fenómeno en línea conocido como QAnon está evolucionando más allá de sus raíces pro-Trump y se está extendiendo rápidamente a nuevas comunidades globales, a pesar de los esfuerzos de las plataformas de redes sociales para acabar con la teoría de la conspiración más persistente del mundo.

Publicaciones crípticas del grupo o individuo conocido como «Q» comenzaron a aparecer en el tablero de imágenes de 4chan en 2017, propagando una teoría que rápidamente ganó tracción en línea en la que el presidente de EE. UU. Está liderando una batalla contra un «estado profundo» que ejerce el control sobre el país.

En julio, TikTok bloqueó varios hashtags, mientras que Twitter prohibió miles de cuentas. El mes pasado, Facebook lanzó una gran represión contra el movimiento, incluido el cierre de 790 grupos relacionados con QAnon.

Pero los partidarios de QAnon se han apresurado a adaptarse a sus nuevas condiciones, cambiándose su nombre para evitar ser detectados y apoyándose en movimientos relacionados para propagar aún más su mensaje.

“Es una metaconspiración, simplemente tiene tantas cosas que puedes elegir, lo que explica su rápida propagación”, dijo Chine Labbe, editor en jefe europeo de NewsGuard, una organización contra la desinformación. «Seduce a personas en muchos círculos diferentes y a través de ideologías».

Después de los cierres

Las acciones de Facebook lograron eliminar algunas de las cuentas más importantes de la plataforma, incluidas QAnon News and Updates, el grupo más grande del sitio, con 200.000 miembros en su punto máximo. Pero una variedad de grupos de una amplia variedad de comunidades han absorbido desde entonces a los creyentes recién desplazados.

Al 9 de septiembre, una búsqueda de «QAnon» en Facebook arrojó 11 grupos con 10,000 o más miembros, en comparación con 30 en julio. Uno, un grupo privado llamado QAnon Update Group, tiene más de 39,000 me gusta y es anterior a la primera publicación de QAnon, con nombres anteriores que se refieren a extraterrestres, videojuegos populares y un mercado vietnamita.

Mientras tanto, los miembros de los grupos cerrados de QAnon han utilizado una variedad de tácticas para permanecer en la plataforma y continuar difundiendo su mensaje. Algunos han migrado a otras áreas, dijo Angelo Carusone, presidente de Media Matters for America, apuntando a comunidades relacionadas como grupos anti-máscara o remanentes del Tea Party, para mantener su red en la plataforma.

«Si [Facebook] hubiera tomado sus medidas hace un año, no habrías visto ese crecimiento explosivo [in QAnon] que comenzó en marzo ”, dijo el Sr. Carusone. «La infraestructura central no habría podido escalar con ella».

Aoife Gallagher, investigadora del Institute for Strategic Dialogue, un grupo de expertos con sede en Londres, agregó que algunos creyentes de QAnon intentaban eludir la detección, a veces cambiando sus nombres. Un grupo con alrededor de 3,000 seguidores había sustituido la palabra Cue por la letra Q.

Un portavoz de Facebook dijo que la compañía siempre elimina el contenido que incita a la violencia y que había eliminado las cuentas, los grupos y las páginas de QAnon que habían violado las políticas en el pasado. También dijeron que eran conscientes de que los movimientos y los grupos pueden evolucionar rápidamente y que los equipos de la plataforma estaban estudiando intentos para evitar la aplicación.

Nuevas dimensiones

La represión de las redes sociales se produjo cuando QAnon ya había comenzado a moverse hacia una variedad de nuevas comunidades en línea, modificando su mensaje con la esperanza de ampliar su red y captar más adeptos.

En Facebook, por ejemplo, se ha publicado contenido relacionado con QAnon en varios grupos espirituales, de bienestar y de medicina alternativa. Uno de esos grupos, con más de 90,000 miembros, presentó memes sobre curación con cristales, quiromancia y tecnología alienígena intercalados con afirmaciones relacionadas con QAnon sobre pedofilia y negacionismo de Covid-19.

«Si publica un meme de QAnon en uno de estos grupos, se puede distribuir por todas partes», dijo Carusone.

De estas comunidades ha surgido una nueva generación de creyentes de QAnon, dijo Joe Ondrak, investigador principal de Logically, una organización de lucha contra la desinformación, a la que denomina «q minúscula». En lugar de la dimensión política de la teoría de la conspiración, se centran principalmente en las denuncias de tráfico sexual de niños, uno de los otros principios originales de QAnon.

«Se trata de la narrativa en sí, no son grandes en personalidades, excepto cuando se trata de los malos», dijo. «No es el culto a Trump para ellos, se trata de salvar a los niños de esta cábala sombría».

El contenido de QAnon ahora circula libremente en los grupos contra el abuso infantil en Facebook. Varios de estos se crearon en los últimos meses, coincidiendo con las conspiraciones impulsadas por QAnon sobre la trata de niños y los esfuerzos de los creyentes para secuestrar hashtags como #SaveTheChildren.

El contenido de estos grupos abarca desde noticias genuinas sobre pedofilia y abuso infantil hasta desinformación. A menudo se hacen referencias al mito de QAnon, incluso cuando el movimiento más amplio no siempre se nombra explícitamente. “Están mezclando problemas de ficción con problemas reales, creando un nudo real de narrativas diferentes”, dijo Ondrak.

El problema de desenredar las narrativas reales y de QAnon se ha complicado aún más a medida que el movimiento se ha extendido al mundo real. Lógicamente y medios que incluyen los vínculos de documentos de NBC entre los creyentes de QAnon y la organización de marchas mundiales contra el abuso sexual infantil.

Ondrak argumentó que esta forma más suave de la conspiración requiere una respuesta política particularmente matizada, para contrarrestar la propagación de la desinformación y evitar penalizar a los defensores genuinos de la seguridad infantil.

Q se vuelve global

Al mismo tiempo, QAnon está abandonando cada vez más su enfoque centrado en Estados Unidos. «Todos los países del mundo tienen élites, por lo que logran trabajar estas historias locales para adaptar el marco de QAnon», dijo la Sra. Labbe.

En Francia, las ideas de QAnon se han fusionado con el igualmente nebuloso movimiento de los chalecos amarillos, que comenzó hace dos años como una protesta contra los precios del combustible y el costo de vida. Tres de los grupos QAnon de Facebook con más de 10,000 miembros son francófonos.

Según los datos de Similar Web, Dissept, un sitio web francés de teoría de la conspiración creado en junio de 2020, es el sitio más grande de referencias a Qmap.pub, el principal sitio web dedicado a QAnon. Un informe de NewsGuard descubrió que en menos de dos meses había llegado a los 2.500 sitios principales en Francia por participación en línea.

Ondrak dijo que las narrativas también podrían adaptarse significativamente al cruzar fronteras internacionales, a veces de formas aparentemente contradictorias. Señaló la apropiación del discurso de QAnon por parte de grupos islamófobos en el Reino Unido, un sentimiento que no suele estar presente en su encarnación estadounidense.

«Es esta extraña maleabilidad y localización a medida que se extiende más a Europa», dijo. “Están incorporando prejuicios localizados en la pirámide de [QAnon beliefs]. «

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