El extraño y maravilloso Flying-V realizó un exitoso primer vuelo

Los miembros del equipo de pruebas de vuelo posan con el modelo Flying-V en Alemania en junio de 2020.
Agrandar / Los miembros del equipo de pruebas de vuelo posan con el modelo Flying-V en Alemania en junio de 2020.

Malcolm Brown / TU Delft

Cuando se trata de aviones nuevos, la industria de las aerolíneas rara vez se sale de su zona de confort. «Un fuselaje en forma de cigarro encima de un par de alas, con tres estabilizadores en la parte trasera» describe prácticamente todos los aviones en servicio en la actualidad. La evolución convergente significa que no quedan muchos aviones de dos pisos, y la mayoría de los aviones llevan sus motores debajo de las alas. Por eso el Flying-V es un soplo de aire fresco.

Miramos esto concepto de aspecto extraño un par de veces en 2019. Originalmente, fue una creación de un estudiante de posgrado en la Universidad Técnica de Berlín, que luego estaba trabajando en su tesis en Airbus. Un año después, atrajo la atención de un grupo de investigación de TU Delft en los Países Bajos, que ha trabajado con la aerolínea holandesa KLM. para desarrollar la idea como celebración del centenario de la aerolínea.

En lugar de un diseño de avión de línea convencional, el Flying-V es solo un par de alas gruesas unidas en una V. Los pasajeros se sentarían hacia el frente, a lo largo de los bordes de ataque, con el espacio de carga más cerca de las puntas de las alas. Los motores a reacción están por encima de las alas, ubicados en la parte posterior de cada ala frente a una pequeña aleta vertical. Un Flying-V de tamaño completo tendría el mismo ancho que un Airbus A350, lo que simplificaría las cosas para los aeropuertos, pero consumiría un 20 por ciento menos de combustible.

Todavía es demasiado pronto para llamar al Flying-V el futuro de los viajes aéreos, pero a principios de este verano, el equipo de TU Delft le dio al concepto su primer vuelo. El prototipo es obviamente un poco más pequeño que el tamaño completo, mide 2,76 m (9 pies) de largo con una envergadura de 3,06 m (10 pies). Construido a partir de materiales compuestos y en su mayoría realizado internamente en la universidad, funciona con un par de motores de ventilador con conductos eléctricos de 4kW conectados a una batería de polímero de litio que pesa 13.2 libras (6 kg).

El modelo Flying-V en construcción en TU Delft.
Agrandar / El modelo Flying-V en construcción en TU Delft.

Malcolm Brown

Gestionar el peso del prototipo fue uno de los mayores desafíos: el artículo terminado tenía que pesar menos de 55,1 lb (25 kg) para cumplir con Regulaciones europeas de drones—Pero el modelo de trabajo inclinó la balanza a 49,6 libras (22,5 kg) cuando se elevó a los cielos en Alemania a principios de julio.

«Una de nuestras preocupaciones era que la aeronave podría tener algunas dificultades para despegar, ya que los cálculos anteriores habían demostrado que la ‘rotación’ podría ser un problema. El equipo optimizó el modelo de vuelo a escala para evitar el problema, pero la prueba del pudín está en «Hay que volar para estar seguro», dijo el Dr. Roelof Vos, profesor de rendimiento de vuelo y propulsión en TU Delft y líder del proyecto Flying-V.

Al final resultó que, el Flying-V giraba fácilmente a 50 mph (80 km / h). El par de ventiladores con conductos le dio un buen empuje, y las velocidades y ángulos de vuelo fueron los predichos por el túnel de viento y el simulador. Sin embargo, el grupo de Vos descubrió que el Flying-V es susceptible a un movimiento de guiñada no deseado (irónicamente) llamado Rollo holandés eso provocó un aterrizaje un poco brusco. Esto también se predijo en la simulación, y los datos recopilados de la prueba de vuelo inicial se utilizarán para refinar el modelo para futuras pruebas que deberían resultar en aterrizajes más suaves.

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