El primer intento de lanzamiento orbital de la startup de cohetes Astra termina antes de tiempo debido a una falla de combustión en la primera etapa – TechCrunch

Inicio de lanzamiento de cohetes con sede en Alameda Astra finalmente tuvo la oportunidad de lanzar su primera misión de prueba orbital desde sus instalaciones con sede en Alaska el sábado, después de que el intento se hubiera retrasado varias veces debido al clima y otros problemas. El despegue de las 8:19 p.m. PT del vehículo de prueba ‘Rocket 3.1’ de Astra fue bien, pero el vuelo terminó relativamente poco después de eso, durante la combustión del motor de la primera etapa y mucho antes de llegar a la órbita.

Astra no esperaba llegar a la órbita en este vuelo en particular; siempre ha dicho que su objetivo es llegar a la órbita dentro de los tres vuelos de prueba de Rocket, y antes de esta primera misión, dijo que el objetivo principal era tener una buena primera -Etapa quema en este específicamente. Esta no fue una quema nominal de primera etapa, por supuesto, ya que fue entonces cuando ocurrió la falla, pero la compañía aún notó en un entrada en el blog que “el cohete funcionó muy bien” según sus primeras revisiones de los datos.

La misión terminó temprano debido a lo que parece ser un poco de bamboleo no deseado de ida y vuelta en el cohete mientras ascendía, dijo Astra, lo que provocó un apagado del motor por el sistema de seguridad automatizado del vehículo. En realidad, eso también es una buena noticia, ya que significa que los pasos que Astra ha tomado para garantizar que las fallas seguras también funcionen según lo diseñado. Puede ver en el video de arriba que la luz de los motores del cohete simplemente se apaga durante el vuelo, y luego, un tiempo después, hay una bola de fuego por su impacto en el suelo.

Vale la pena señalar que la mayoría de los primeros vuelos de cohetes completamente nuevos no salen del todo según lo planeado, incluidos los de SpaceX, cuyo fundador y CEO Elon Musk expresó su aliento al equipo de Astra en Twitter. Igualmente, Peter Beck de Rocket Lab también intervino con apoyo. Sin mencionar que Astra ha estado operando en condiciones extremas, con solo un equipo de seis personas en el terreno en Alaska para implementar el sistema de lanzamiento, que se instaló en menos de una semana, debido a la crisis del COVID-19.

Astra definitivamente podrá obtener una gran cantidad de datos valiosos de este lanzamiento que puede usar para mejorar las posibilidades de que su próximo intento salga bien. La compañía señala que espera revisar dichos datos “durante las próximas semanas” a medida que avanza hacia el segundo vuelo de esta serie de tres intentos. Rocket 3.2, el artículo de prueba para esa misión, ya está completo y esperando ese intento.

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