La búsqueda de 20 años para el hombre detrás del virus Love Bug

Solo unos meses antes, el mundo se había estado preocupando por el riesgo de un llamado error Y2K: el temor de que las computadoras no pudieran hacer frente al cambio de fechas en la década de 1900 a la década de 2000. Las predicciones de daños se habían exagerado enormemente y la gran mayoría de los sistemas no se vieron afectados. Pero justo cuando la industria de la tecnología dio un suspiro de alivio, el virus Love Bug mostró la verdadera magnitud de la devastación que podría causar en un mundo cada vez más conectado. Las estimaciones del daño ascendieron a decenas de miles de millones de dólares, gran parte de los cuales se gastaron en reparar computadoras infectadas y prevenir la reinfección. Una vez que fue lanzado, el código del virus podría ser descargado y modificado por cualquier persona: en cuestión de días, los investigadores vieron que se liberaban docenas de versiones de imitación.

A medida que la cobertura de noticias se hizo cada vez más estridente, los investigadores se pusieron a trabajar tratando de rastrear la fuente del error. Las contraseñas robadas por el virus se enviaban a una dirección de correo electrónico registrada en Filipinas. La policía local rastreó la cuenta de correo electrónico hasta un apartamento en Manila. La red se estaba acercando.

Después de un interrogatorio inicial, identificaron a Onel de Guzmán, un estudiante de ciencias de la computación de 23 años en el AMA Computer College, que estudiaba en el campus de Makati, un edificio de hormigón gris y sombrío en el centro de la ciudad. El virus había mencionado la frase grammersoft, que los investigadores rápidamente establecieron que era una célula de piratería clandestina compuesta por estudiantes de la AMA, algunos de los cuales habían comenzado a experimentar con virus. De Guzman fue un miembro destacado.

Mientras los periodistas llegaban a la ciudad, el abogado de De Guzmán organizó apresuradamente una conferencia de prensa para que los medios de comunicación del mundo pudieran plantear sus preguntas al hombre que cada vez más se supone que está en el centro del brote mundial del virus. De Guzmán apareció, aparentemente aterrorizado, escondido detrás de unas gafas oscuras y cubriéndose el rostro con un pañuelo, cubriendo sus prominentes cicatrices de acné. Se aferró a su hermana, Irene, que vivía en el piso que la policía había allanado originalmente. Los flashes estallaron y las cámaras de noticias se acercaron cuando De Guzmán tomó asiento. Pero cualquiera que esperara una aclaración pronto se decepcionó. El abogado de De Guzman respondió a muchas de las preguntas sin respuestas vagas.

El propio De Guzmán aparentemente no hablaba mucho inglés. Finalmente, uno de los medios reunidos logró hacer una pregunta clave: ¿De Guzmán, quizás, liberó el virus accidentalmente?

“Es posible”, murmuró de Guzmán.

Y eso fue todo. No hubo más preguntas. La conferencia de prensa terminó, y la solitaria falta de respuesta de De Guzman fue lo más cercano a una explicación de un virus que infectó a 45 millones de máquinas en todo el mundo.

De Guzman nunca fue procesado porque, en ese momento, Filipinas no tenía ninguna ley contra la piratería informática. Pronto, las cámaras empacaron, los equipos de noticias se fueron y la historia se deslizó fuera de la agenda.

Con el verdadero autor sin confirmar, las sospechas recayeron en el amigo de la escuela de Guzmán, Michael Buen, cuyo nombre había aparecido en un virus anterior, llamado Mykl-B. Buen negó tener algo que ver con el brote de Love Bug, pero sus súplicas fueron ignoradas en gran medida. La mayoría de las fuentes en línea todavía enumeran a de Guzmán y Buen como los creadores del virus, ya sea en conjunto o por separado, y así ha sido durante 20 años. Hasta ahora.

La basílica menor of the Black Nazarene es uno de los santuarios católicos más venerados de Manila, y a su sombra se encuentra la extensión laberíntica del mercado de Quiapo, hogar de todo, desde mochilas de Hello Kitty hasta estatuillas de la Virgen María con luces LED. Fue aquí, actuando sobre un chivatazo, que vine a buscar a Onel de Guzman.

Finalmente, el amable dueño del puesto que lo recordaba me dirigió al otro lado de la ciudad hacia un distrito comercial diferente. Bajé por otra madriguera de puestos de mercado, mostrando el papel con el nombre de De Guzman escrito, luciendo como un padre turista que había perdido a sus hijos. Después de muchas miradas en blanco y preguntas sospechosas, un comerciante de aspecto aburrido me indicó la dirección de una unidad comercial cercana. Estaba vacío, pero después de 10 horas de esperar a que llegara al trabajo, finalmente me encontré cara a cara con Onel de Guzmán.

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