Las acciones de Nikola se hunden después de que el presidente no refuta las acusaciones de fraude

El presidente de Nikola, Trevor Milton, presenta el camión Nikola One en diciembre de 2016.
Agrandar / El presidente de Nikola, Trevor Milton, presenta el camión Nikola One en diciembre de 2016.

Nikola

Las acciones de la startup de camiones eléctricos Nikola se desplomaron por segundo día consecutivo después de que una firma de inversiones de venta en descubierto publicara un informe explosivo que alegaba que la presentación de la camioneta Nikola One por parte de la compañía en diciembre de 2016 fue un fraude descarado. Las acciones de Nikola perdieron un 11 por ciento el jueves y bajaron un 15 por ciento adicional en las operaciones del viernes por la mañana.

En el evento de diciembre de 2016, el presidente de Nikola, Trevor Milton, describió repetidamente que el camión era completamente funcional. Pero eso no era del todo cierto, como Milton admitido en Bloomberg a principios de este año. El camión supuestamente impulsado por hidrógeno no tenía una celda de combustible de hidrógeno, ni tenía los motores y engranajes necesarios para impulsar las ruedas. Milton afirmó que las piezas se habían sacado del camión por razones de seguridad.

los nuevo reporte de Hindenburg Research afirma que la escala del engaño de Nikola fue incluso mayor de lo que se conocía anteriormente. La firma afirma que la pantalla del tablero de instrumentos supuestamente funcional del prototipo estaba alimentada por un cable de extensión que serpenteaba desde debajo del escenario.

Nikola supuestamente nunca tuvo un prototipo funcional antes de la presentación. Una fuente anónima proporcionó a Hindenburg un intercambio de mensajes de texto a fines de 2017 en el que un empleado de Nikola afirmó que «no hemos tocado el camión desde el espectáculo». Añadió que «no puede imaginarse cuánto trabajo se necesitaría para que eso funcione».

«Déjalo pasar»

La alegación más explosiva de Hindenburg se centra en un Video de enero de 2018 mostrando el camión Nikola One supuestamente conduciendo en una carretera. El video ayudó a silenciar a quienes cuestionaron si el Nikola One era funcional. En un intercambio de mensajes de texto reproducido en el informe de Hindenburg, un empleado dijo que le dijeron que Nikola planeaba «remolcarlo hasta la cima de una colina de muy baja pendiente y dejarlo rodar».

Hindenburg dice que ha localizado el lugar donde se filmó el video: un tramo de dos millas cerca de Grantsville, Utah, con una pendiente constante del 3 por ciento. Con una cámara en el ángulo correcto, el suelo parece plano, pero en realidad es lo suficientemente empinado como para que un vehículo adquiera una velocidad significativa. Un investigador de Hindenburg llevó una camioneta a la cima de la colina, la puso en neutral y alcanzó una velocidad de 90 kilómetros por hora.

Las acusaciones de Hindenburg llegaron en un momento incómodo para Nikola: solo dos días después de que Nikola anunciara una acuerdo histórico con GM. Según ese acuerdo, GM construirá la camioneta pickup Badger de Nikola, además de suministrar baterías. No está claro qué aportó Nikola al trato, además de una marca y algo de efectivo.

Para ser claros, Hindenburg está lejos de ser un observador imparcial. La firma ha tomado una posición corta en las acciones de Nikola y, por lo tanto, tiene un fuerte interés financiero en desacreditar a la compañía. Por tanto, las afirmaciones de la empresa deben considerarse con escepticismo.

También debemos tener en cuenta que hay pocas dudas de que Nikola tiene un prototipo funcional de su camión Nikola Two más nuevo. La empresa ha publicado varios videos de forasteros a los que se les dio paseos de prueba en el Nikola Two.

La falta de respuesta de Nikola

Trevor Milton, fundador y presidente ejecutivo de Nikola, no perdió tiempo en denunciar el informe Hindenburg.

«Hindenburg solo está haciendo que la gente nos ame más por tratar de destruirnos», Milton tuiteó el jueves por la mañana. «Tomará el resto del día abordar las afirmaciones falsas unilaterales, pero publicaré un informe detallado para abordarlas».

Alrededor de la hora de la cena, Milton tuiteó ese «[i]»Ha tardado más en responder a la mierda del toro» y juró «trabajar toda la noche» en una refutación. Unas horas más tarde repetido prometió trabajar toda la noche y prometió que una respuesta en profundidad «saldrá antes de que se abra el mercado».

Pero cuando amaneció el nuevo día, Milton anunció que no lanzaría una refutación después de todo. En cambio, la compañía presentó una queja ante la Comisión de Bolsa y Valores acusando que el informe Hindenburg era falso y engañoso.

«Sin embargo, siguiendo el consejo de un abogado, no voy a comentar más ahora que no sea decir que hemos involucrado a la SEC», Milton escribió. Él reclamado estar «enojado» por no poder publicar una respuesta, diciendo que «nada le encantaría más que salir y decirle a todo el mundo punto por punto».

En una declaración oficial el jueves, Nikola dijo que la compañía «ha sido examinada por algunas de las empresas e inversores más creíbles del mundo. Estamos en el camino del éxito y no vacilaremos en base a un informe lleno de información engañosa que intenta manipular nuestras acciones». . » La compañía no respondió a un correo electrónico de seguimiento que preguntaba sobre acusaciones específicas en el informe Hindenburg.

Actualmente estoy realizando una investigación en profundidad sobre Nikola. Si es un empleado actual o anterior de Nikola y tiene información sobre la mala conducta de la empresa, o si desea refutar las afirmaciones de Hindenburg, me encantaría hablar con usted. Protegeré su confidencialidad. Puede comunicarse conmigo por correo electrónico o mensaje directo de Twitter; la información de contacto es aquí.

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