Las escuelas están comprando tecnología de vigilancia para combatir el COVID-19

Escuelas Públicas del Condado de Fayette, un distrito de 24 escuelas en Georgia, reabrió las puertas de sus aulas el mes pasado. Como en muchas escuelas de todo el país, a los funcionarios de Fayette les preocupa que los estudiantes regresen a la escuela de manera segura en medio de una pandemia, y están recurriendo a la tecnología de vigilancia en busca de ayuda.

El distrito escolar recientemente hizo un trato para comprar hasta 75 cámaras equipadas con imágenes térmicas. Las cámaras, fabricadas por Hikvision, un proveedor chino de herramientas de reconocimiento facial y otros equipos de vigilancia, cuestan $ 7,000 cada una y calculan rápidamente las temperaturas para monitorear la posible propagación viral en los terrenos de la escuela. La capacidad de buscar rápidamente una señal del virus es una opción atractiva para las escuelas, una que es potencialmente más rápida y segura que tomar la temperatura de cada visitante manualmente.

“Las cámaras de Hikvision solo se usarán para medir la temperatura de una persona para ayudar a eliminar la propagación del COVID-19 y otros virus que pueden causar fiebre”, dijo Melinda Berry-Dreisbach, portavoz del distrito en un correo electrónico a The Markup.

La medida, dijo, era una forma práctica de evaluar la temperatura elevada cuando los estudiantes y el personal ingresan a una escuela. Berry-Dreisbach dijo que las cámaras no se usarán para el reconocimiento facial u otros propósitos de identificación automatizada, y las lecturas de temperatura se almacenarán en la red local de la escuela y eventualmente se borrarán.

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Hikvision, al igual que otras empresas tecnológicas, comercializa sus productos directamente a las escuelas, al tiempo que promueve «opciones de valor agregado», como la detección automática de máscaras y la identificación facial.

Pero, ¿esta tecnología de vigilancia es útil para prevenir un brote? Los defensores de la privacidad dicen que no, y también les preocupa que la tecnología costosa instalada durante la pandemia pueda usarse para rastrear a los estudiantes mucho después de que desaparezca.

Albert Fox Cahn, director ejecutivo del Proyecto de Supervisión de Tecnología de Vigilancia y presentador del podcast «La vigilancia y la ciudad», dijo que la eficacia de los controles de temperatura es lejos de ser probado y que las personas infectadas pueden ser asintomático o presintomático.

Las herramientas de vigilancia, dijo, son «una distracción costosa de las medidas de salud pública basadas en la evidencia» como seguimiento de contactos y distanciamiento social.

Fox Cahn dice que comprende el atractivo de las tecnologías para los distritos escolares.

“Tenemos esta situación en la que la gente se enfrenta a opciones imposibles”, dijo Fox Cahn. «Intentar proporcionar educación de forma remota o intentar invertir grandes sumas en el rastreo manual de contactos y en medidas realmente restrictivas».

«Las empresas de tecnología ofrecen esta opción aparentemente increíble», dijo. Pero para él, es solo eso, no es creíble.

Las escuelas han coqueteado durante mucho tiempo con la vigilancia de los estudiantes, pero podría convertirse en algo común

Incluso antes de la pandemia de COVID-19, los distritos escolares estaban recurriendo a las tecnologías de vigilancia, a menudo en nombre de aumentar la seguridad del campus al rastrear a los visitantes o descubrir armas o combatir el absentismo escolar. Un distrito escolar del estado de Nueva York comenzó a experimentar con tecnología de reconocimiento facial ante legisladores estatales golpear pausa en el programa, y ​​decenas de escuelas han comenzado a utilizar Seguimiento de ubicación por Bluetooth.

Pero la pandemia ha traído una nueva ola de interés. The Wall Street Journal informó recientemente en un servicio de Motorola con tecnología de inteligencia artificial para detectar el cumplimiento de la máscara en video. Otras escuelas son dando a los estudiantes wearables para rastrear con quién entran en contacto u ofrecer Aplicaciones de detección de COVID.

El mes pasado, TechCrunch informó que los estudiantes de Albion College, una escuela de artes liberales en Michigan, deberían usar una aplicación de rastreo de contactos. La aplicación rastrea los movimientos de los estudiantes en tiempo real. El uso de la aplicación es obligatorio durante el horario escolar y los estudiantes podrían enfrentar medidas disciplinarias por no cumplir. (Una hoja de «Preguntas frecuentes» de Albion dice que los funcionarios solo usarán «datos de ubicación para [contact] seguimiento en caso de una prueba positiva «).

Las escuelas que continúan con el aprendizaje remoto también tienen una lista de tecnologías de vigilancia para comprar, incluido el software que brinda servicios de supervisión remota, monitorear a los estudiantes mientras toman los exámenes, o realizar un seguimiento automático de las tareas y la asistencia.

La tecnología puede parecer útil, pero puede ser una «herramienta contundente»

Rachel Levinson-Waldman, subdirectora del Programa Libertad y Seguridad Nacional en el Centro Brennan para la Justicia, dice que el software como el rastreo de ubicación puede ser «una herramienta bastante contundente», no algo que le brinde una imagen completa.

Un aplicación que te dice si estuvo a seis pies de alguien diagnosticado con COVID-19 puede no proporciona el contexto adecuado—Como si hubiera una pared de vidrio entre ustedes, dijo. Del mismo modo, es posible que la aplicación no pueda decir si estaba usando una máscara o protector facial, o si estaba adentro o afuera.

También se podrían instalar cámaras o herramientas de rastreo durante la pandemia, dijo Levinson-Waldman, pero no hay garantía de que no se queden en las escuelas por mucho más tiempo y terminen siendo utilizadas para algo más allá de sus propósitos iniciales. La tecnología podría eventualmente usarse para monitorear el absentismo escolar u otras infracciones disciplinarias, o incluso proporcionar datos a las fuerzas del orden.

Independientemente de cómo se pretenda utilizar los datos, dijo Levinson-Waldman, la información recopilada puede ser extraordinariamente personal.

«Te estás metiendo en temas realmente delicados si identificas cosas como cuándo están los estudiantes en el baño, porque esa información se vuelve cada vez más íntima», dijo.

UNA informe publicado este mes por el Proyecto de Supervisión de Tecnología de Vigilancia dice que cualquier tecnología adoptada durante la reapertura de escuelas pandémicas debe tener en cuenta la posible piratería de datos y otros usos imprevistos de los datos, así como el derecho de los estudiantes a la privacidad de los administradores, la policía e incluso sus padres.

«El seguimiento persistente de la ubicación de los escolares corre el riesgo de convertirse en otra faceta del proceso de la escuela a la prisión», dijo el informe, «proporcionando a las fuerzas del orden una capacidad de seguimiento sin precedentes para el seguimiento de los niños de color».

Algunas escuelas se las están arreglando sin

Hay escuelas que centran sus esfuerzos en métodos de prueba y rastreo más tradicionales. La Universidad de Duke, por ejemplo, usa un sistema de «prueba de piscina» eso implica probar cinco muestras a la vez. Otras universidades han tomado un enfoque similar.

En la Universidad de Arizona, los funcionarios universitarios son pruebas de las aguas residuales de los dormitorios para detectar signos del virus y dicen que recientemente impidieron un brote más grande a través del proceso. Después de que una muestra de agua de un dormitorio dio positivo por el virus en agosto, los funcionarios examinaron a todos en el edificio y encontraron a dos estudiantes infectados que luego fueron puestos en cuarentena.

Las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York planean probar al azar 10% de estudiantes y maestros para monitorear el virus a medida que las escuelas vuelvan a abrir. En Los Ángeles, los funcionarios escolares anunció un plan el mes pasado para evaluar a 700.000 estudiantes en los próximos meses.

Pero esos programas requieren dinero y recursos sustanciales, lo que los hace, sin ayuda federal adicional, fuera del alcance de muchas escuelas.

Existe la necesidad de “una inversión nacional en el rastreo de contactos efectivo por parte de rastreadores de contactos culturalmente competentes de la comunidad” y de tenerlos especialmente capacitados para trabajar con niños, dijo Fox Cahn, del Proyecto de Supervisión de Tecnología de Vigilancia.

En última instancia, dijo, confía en los humanos para prevenir los brotes más que en las máquinas.

“Todas las preguntas que haría un rastreador de contactos bien capacitado para identificar el riesgo potencial de exposición de alguien faltan en este tipo de sistemas de rastreo masivo”, dijo.

Este articulo fue publicado originalmente en The Markup y fue reeditado bajo el Creative Commons Reconocimiento-No comercial-Sin derivados licencia.

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