¿Qué es Internet de las cosas? Una guía con cable

La mayoría de las primeras invenciones de hogares inteligentes utilizaban controles automáticos, lo que hacía posible apagar o apagar algo sin mover un dedo. Pero no se conectaron a nada más y su funcionalidad era limitada. Eso comenzaría a cambiar en 1983 cuando ARPANET, la primera versión de Internet, adoptó el conjunto de protocolos de Internet (también conocido como TCP / IP). El protocolo establece estándares sobre cómo se deben transmitir, enrutar y recibir los datos digitales. Esencialmente, sentó las bases para la Internet moderna.

IoT a través de los años

1990
John Romkey crea el primer dispositivo IoT: una tostadora que controla con su computadora

1999
Kevin Ashton acuña el término «Internet de las cosas» para describir los ojos y los oídos de una computadora.

2000
LG presenta su primer refrigerador conectado con un precio de $ 20,000

2008
La primera conferencia de IoT del mundo se celebra en Zúrich, Suiza

2010
Tony Fadell funda Nest, fabricante del termostato inteligente

2013
Oxford Dictionary agrega el término «internet de las cosas»

2014
Amazon presenta el altavoz Echo, junto con el asistente de voz de Alexa, una nueva forma de controlar el hogar inteligente

2016
La botnet Mirai infecta más de 600.000 dispositivos IoT con malware

2020
El número de dispositivos conectados a Internet, según algunas estimaciones, supera los 20 mil millones

La primera «cosa» conectada a Internet que hizo uso de este nuevo protocolo fue una tostadora. John Romkey, un ingeniero de software y evangelista de Internet temprano, había construido uno para la exhibición de 1990 de Interop, una feria de computadoras. Romkey dejó caer unas rebanadas de pan en la tostadora y, usando una computadora torpe, encendió la tostadora. Todavía pasaría una década antes de que alguien usara la frase «Internet de las cosas», pero la pequeña tostadora mágica de Romkey mostraba cómo podría ser un mundo de cosas conectadas a Internet. (Por supuesto, no estaba completamente automatizado; una persona aún tenía que presentar el pan). Fue en parte un truco, en parte una prueba de concepto, y una vista previa de lo que estaba por venir.

El término «Internet de las cosas» en sí mismo se acuñó en 1999, cuando Kevin Ashton lo puso en una presentación de PowerPoint para Procter & Gamble. Ashton, que entonces trabajaba en la optimización de la cadena de suministro, describió un sistema en el que los sensores actuaban como los ojos y los oídos de una computadora, una forma completamente nueva para que las computadoras vean, escuchen, toquen e interpreten su entorno.

A medida que Internet en casa se volvió omnipresente y Wi-Fi se aceleró, el sueño de la casa inteligente comenzó a parecerse más a una realidad. Las empresas comenzaron a introducir cada vez más de estos inventos: cafeteras “inteligentes” para preparar la taza perfecta, hornos que hornean galletas con precisión en el tiempo y refrigeradores que reabastecen automáticamente la leche vencida. El primero de ellos, el refrigerador conectado a Internet de LG, llegó al mercado en 2000. Podía hacer un inventario del contenido de los estantes, tener en cuenta las fechas de vencimiento y, por alguna razón, venía con un reproductor MP3. También costó $ 20,000. A medida que los sensores se volvieron más baratos, estos dispositivos conectados a Internet se volvieron más asequibles para más consumidores. Y la invención de enchufes inteligentes, como los fabricados por Belkin, significaba que incluso los objetos comunes podían volverse «inteligentes» o, al menos, podía encenderlos y apagarlos con su teléfono.

Cualquier sistema de IoT actual contiene algunos componentes básicos. Primero, está el cosa equipado con sensores. Estos sensores podrían ser cualquier cosa que recopile datos, como una cámara dentro de un refrigerador inteligente o un acelerómetro que rastrea la velocidad en una zapatilla inteligente para correr. En algunos casos, los sensores se agrupan para recopilar múltiples puntos de datos: un termostato Nest contiene un termómetro, pero también un sensor de movimiento; puede ajustar la temperatura de una habitación cuando detecta que no hay nadie en ella. Para darle sentido a estos datos, el dispositivo tiene algún tipo de conectividad de red (Wi-Fi, Bluetooth, celular o satelital) y un procesador donde se puede almacenar y analizar. A partir de ahí, los datos se pueden usar para desencadenar una acción, como pedir más leche cuando se acaba el cartón del refrigerador inteligente o ajustar la temperatura automáticamente según un conjunto de reglas.

La mayoría de la gente no empezó a construir un ecosistema de dispositivos «inteligentes» en sus hogares hasta la adopción masiva de controles de voz. En 2014, Amazon presentó el Echo, un altavoz con un asistente de voz útil llamado Alexa integrado. Apple había presentado a Siri, su propio asistente de voz, cuatro años antes, pero Siri vivía en su teléfono, mientras que Alexa vivía dentro del altavoz y podía controlar todos los dispositivos «inteligentes» de su casa. Posicionar un asistente de voz como la pieza central de la casa inteligente tuvo varios efectos: desmitificó el Internet de las cosas para los consumidores, los alentó a comprar más dispositivos habilitados para Internet y alentó a los desarrolladores a crear más «habilidades» o comandos de IoT para estos asistentes de voz para aprender

El mismo año en que Amazon debutó con Alexa, Apple lanzó HomeKit, un sistema diseñado para facilitar las interacciones entre dispositivos inteligentes fabricados por Apple, enviando datos de un lado a otro para crear una red. Estas voces unificadoras han alejado el panorama de las automatizaciones de un solo propósito y lo han llevado a un sistema más holístico de cosas conectadas. Dígale al Asistente de Google «buenas noches», por ejemplo, y el comando puede atenuar las luces, bloquear la puerta principal, configurar el sistema de alarma y encender el despertador. La plataforma SmartThinQ de LG conecta muchos electrodomésticos, por lo que puede seleccionar una receta de galletas con chispas de chocolate de la pantalla de su refrigerador inteligente y automáticamente precalentará el horno. Los fabricantes consideran esto como el futuro, pero también es una forma conveniente de vender más dispositivos de IoT. Si ya tiene un Amazon Echo, también puede obtener algunas cosas para que Alexa las controle.

Para 2014, la cantidad de dispositivos conectados a Internet superaría la cantidad de personas en el mundo. David Evans, el ex futurista jefe de Cisco, estimado en 2015 que “un promedio de 127 cosas nuevas se conectan a Internet” cada segundo. Hoy en día, hay más de 20 mil millones de cosas conectadas en el mundo, según estimaciones de Gartner. La emoción en torno al nuevo y valiente mundo conectado a Internet ha sido emparejado con preocupación. Todos estos objetos, que cobraron vida como Pinocho, han hecho que el mundo sea más fácil de controlar: puede dejar que el repartidor entre en la puerta principal o cambiar la temperatura dentro de la casa, todo con unos pocos toques en un teléfono inteligente. Pero también ha otorgado a nuestros objetos, ya las empresas que los fabrican, más control sobre nosotros.

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