Rush Limbaugh restando importancia al huracán Irma puede haber disminuido las evacuaciones

El huracán Irma azota Florida.
Agrandar / El huracán Irma azota Florida.

Antes de que el huracán Irma azotara Florida en 2017, el artista de radio (y residente de Florida) Rush Limbaugh despotricó falsamente que los huracanes que tocan tierra «nunca son tan fuertes como se informa», afirmando que los pronósticos que salvan vidas son exagerados «para avanzar en esta agenda de cambio climático. » Más allá de su audiencia de radio, los comentarios generaron una buena cobertura de noticias. Sin embargo, Limbaugh evacuó su mansión frente a la playa unos días después.

Dada la polarización cultural sobre ciertos hechos científicos, es justo preguntarse si estas falsedades irresponsables tuvieron un impacto perceptible en las evacuaciones. Elisa Long, Keith Chen y Ryne Rohla de UCLA utilizaron un conjunto de datos de ubicación de teléfonos para averiguarlo. Compararon las evacuaciones de Irma con las de Texas por el huracán Harvey y con el huracán Matthew de Florida en 2016.

El conjunto de datos incluye ubicaciones anónimas de millones de teléfonos, por lo que requiere un procesamiento simplificado. La ubicación del hogar de cada teléfono se define por su ubicación más común en la semana anterior a la primera alerta de huracán. Luego, durante un período de tiempo alrededor del huracán, las evacuaciones se determinan mediante un cambio de ubicación que dura al menos 24 horas.

Cada ubicación de casa es además asignado a su recinto de votación. Entonces, con base en los resultados de las elecciones presidenciales de 2016, los investigadores buscaban una correlación entre las tasas de evacuación y la inclinación política del recinto.

Al comparar las evacuaciones de Harvey en el área de Houston con las evacuaciones de Matthew e Irma en Florida, Irma se destaca. La tasa de evacuación parece significativamente más baja en los distritos donde una mayor proporción de votos fue para Donald Trump. En general, alrededor del 37 por ciento de los teléfonos en Florida se registraron como evacuados, pero estas correlaciones indican algo así como una diferencia del 7 al 11 por ciento en la tasa de evacuación basada en el voto. No hay un patrón significativo como ese en los otros dos huracanes que se examinaron.

Solo el huracán Irma muestra una brecha en las tasas de evacuación correlacionada con los resultados de las elecciones.
Agrandar / Solo el huracán Irma muestra una brecha en las tasas de evacuación correlacionada con los resultados de las elecciones.

Los investigadores buscaron otras correlaciones para ver si la conexión política podría ser una coincidencia. Pero dicen que cosas como los ingresos, el nivel de educación y la distancia de la costa no explican el patrón. Dado que el momento de la divergencia coincide con los comentarios de Rush Limbaugh y la subsiguiente cobertura mediática, los investigadores llegan a una conclusión bastante fuerte de que esto “ilustra una gran consecuencia conductual del negacionismo científico”.

Probablemente sea justo decir que los datos son consistente con su hipótesis, pero demostrar un vínculo causal es difícil. Los investigadores apuntan a encuestas anteriores que identificó algunas diferencias políticas / ideológicas en las actitudes sobre la evacuación en Florida (pero no en Texas). Eso no se refleja en los datos del huracán Matthew de 2016 para Florida, pero ese conjunto de datos tampoco es tan ideal. Incluye aproximadamente un 70 por ciento menos de teléfonos (aunque 378.000 todavía es mucho) y una tasa de evacuación general que fue menos de la mitad de la de Irma porque menos provenían de condados con advertencias de huracán.

El conjunto de datos puede ser único, pero eso significa que el contexto histórico es limitado, por lo que es difícil estar seguro de que una observación determinada es verdaderamente nueva. Aún así, una brecha en las tasas de evacuación a lo largo de las líneas partidistas es preocupante y digna de estudio. Las divisiones partidistas sobre el cambio climático en Florida tienden a suavizarse una vez que el tema se convierte en decisiones prácticas sobre cómo lidiar con el aumento del nivel del mar. La seguridad ante huracanes también debe estar basada en la realidad, y no hablar por radio.

Science Advances, 2020. DOI: 10.1126 / sciadv.abb7906 (Acerca de los DOI).

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