SoftBank podría obtener, jadear, una ganancia en su venta esperada de Arm por $ 40 mil millones – TechCrunch

Mientras que el gran problema que hemos estado siguiendo las últimas semanas ha sido TikTok, se estaba negociando otro acuerdo masivo que refleja algunas de las dinámicas tecnológicas internacionales que han plagado la venta de la aplicación social para el consumidor.

Tenencias del brazo, que es el diseñador más importante de chips de procesador en teléfonos inteligentes y cada vez más en otras áreas, se ha comprado discretamente como SoftBank trabaja para deshacerse de sus inversiones y recaudar capital adicional para aplacar a inversores activistas como Elliott Management. El conglomerado japonés de telecomunicaciones compró Arme directamente en 2016 por $ 32 mil millones.

Ahora, parece que esas conversaciones están llegando a una conclusión. The Wall Street Journal informó por primera vez que SoftBank está cerca de cerrar una venta a Nvidia por efectivo y acciones que valorarían a Arm en $ 40 mil millones. The Financial Times esta tarde confirmó además las líneas generales del acuerdo, que podría anunciarse el lunes.

Un par de pensamientos mientras esperamos la confirmación oficial de Nvidia, Arm y SoftBank.

Primero, Arm ha luchado por convertir sus diseños de chips de gran éxito, que hoy en día generan miles de millones de nuevos chips al año, en una empresa de rápido crecimiento. Como comentamos en mayo, la compañía ha entrado con dificultad en nuevos mercados en crecimiento, y aunque ha tenido algunos éxitos de marca notables, incluidos Apple anuncia que los diseños de procesadores con brazo llegaría a la icónica línea Macintosh de la compañía, esas victorias no se han traducido en ganancias significativas.

SoftBank dio un giro salvaje en 2016 comprando la empresa. Si el precio es realmente de $ 40 mil millones, es una ganancia del 25% en aproximadamente cuatro años. Dado el reciente y notorio historial de inversiones de SoftBank, eso en realidad parece estelar, pero, por supuesto, hubo un enorme costo de oportunidad para que la empresa comprara un activo tan caro. Nvidia, en la que Vision Fund de SoftBank compró una participación pública, ha visto aumentar el precio de sus acciones más de 16 veces en ese período de tiempo, impulsado por aplicaciones de inteligencia artificial y blockchain.

En segundo lugar, suponiendo que se consuma un acuerdo, es un desenlace algo silencioso para una de las empresas verdaderamente definitorias de categoría que ha surgido del Reino Unido. El diseñador de chips, que tiene su sede en Cambridge y tiene profundos vínculos con la principal universidad británica, ha sido visto como un símbolo del largo legado de Gran Bretaña en las fronteras de la informática, en el que Alan Turing desempeñó un papel clave en el desarrollo de computabilidad.

Llega la venta de armas justo cuando el gobierno del Reino Unido se prepara para una pelea con la Unión Europea sobre su política industrial, y específicamente una financiación más profunda para precisamente los tipos de tecnologías que Arm estaba desarrollando. Por supuesto, no es probable que Arm migre su fuerza laboral, pero su propiedad por parte de un gigante estadounidense de semiconductores frente a un holding japonés probablemente pondrá fin a sus operaciones relativamente independientes.

En tercer y último lugar, el acuerdo le daría a Nvidia una posición dominante en el mercado de semiconductores, uniendo la fuerza de la compañía en gráficos y flujos de trabajo de procesamiento de IA junto con los diseños de chips subyacentes de Arm. Si bien la compañía no estaría completamente integrada verticalmente, la combinación intensificaría el lugar de Nvidia como uno de los principales centros de gravedad en los chips.

También es un símbolo de cuán lejos Intel se ha quedado atrás de su otrora diminuto par. La capitalización de mercado de Intel es de aproximadamente $ 210 mil millones, en comparación con los $ 300 mil millones de Nvidia. Las acciones de Intel son prácticamente una línea recta en comparación con el rápido crecimiento de Nvidia en los últimos años, y es probable que esta noticia no sea bien recibida en la sede de Intel.

Dada la política internacional involucrada y la sensibilidad sobre la compañía, cualquier acuerdo tendría que pasar por revisiones antimonopolio habituales en varios países, así como posibles revisiones de seguridad nacional en el Reino Unido.

Para SoftBank, es otra señal de la reducción de personal de la empresa ante pérdidas extremas. Pero al menos por ahora, es probable que tenga una victoria en sus manos.

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