Enviamos algunos cuchillos para afilarlos, con resultados meh

Hace varios meses, en la época en que solíamos viajar, me encontré con un hombre en México que hacía sonar un silbato y empujaba la mitad trasera de una bicicleta. Cuando alguien escuchó el silbido y lo hizo señas, se sentó en la media bicicleta y pedaleó en reversa, haciendo girar la rueda, que hizo girar una pequeña piedra de moler para que pudiera afilar cuchillos.

Había visto versiones de esto en otras partes del mundo. Ancianos en bicicleta en Barcelona, ​​tíos en ciclomotores en París, montando una tienda en la acera y afilando los cuchillos de los comerciantes, restaurantes y vecinos. Estos no eran maestros del oficio, pero hicieron el trabajo. Camina afuera con tu aburrido cuchillos, vuelve a la cocina con aguda felicidad.

En casa en Seattle, sin embargo, mi tienda local de afilado de cuchillos cerró hace unos meses. Quizás por eso Ayuda de cuchillo, un servicio de afilado de cuchillos por correo me llamó la atención recientemente. Me gustó esta idea, especialmente ahora que estamos todos en casa todo el tiempo, quizás magullando el bejeezus de una cebolla con nuestras cuchillas desafiladas. Conecte la cantidad de cuchillos que le gustaría afilar en un formulario en el sitio web de Knife Aid y la compañía le enviará un sobre grande y resistente. Envías tus cuchillos, Knife Aid los devuelve, bonitos y afilados, todo en menos de una semana. Es bastante inteligente.

El servicio se agudiza todo tipo de cuchillas: el tipo de cosas que esperarías, además de cosas como cuchillos, tijeras y cuchillos de caza. Envié tijeras de cocina, dos cuchillos de chef, una navaja de bolsillo, un cuchillo de pelar, una rebanadora, un cuchillo de pan y (mi favorito) un santoku de lujo medio con un borde de acero al carbono. Mi amigo Dave contribuyó con más tijeras y una navaja de bolsillo.

Este es el borde

Los cuchillos afilados facilitan mucho la vida en la cocina. Trabaja más rápido, más limpio y mejor. El trabajo de preparación se vuelve sorprendentemente placentero. Sin embargo, el afilado es una habilidad que requiere tiempo para aprender; incluso cuando estás bien en eso, todavía se necesita un tiempo para hacer que un cuchillo sin filo cante. Si bien algunas personas dicen que todos deberían afilar sus propios cuchillos, hay todo tipo de buenas razones para que un experto lo haga por usted. Quizás actualmente está haciendo una combinación de trabajo a distancia, educar a algunos niños en el hogar, alimentar a la gente y tratar de cuidarse a sí mismo. Entiendo si prefieres dejarte caer en un sofá o recostarte en el césped al final del día, en lugar de dedicarte a un nuevo pasatiempo.

Precios de Knife Aid

La compañia cargos basándote en la cantidad de piezas que te gustaría afilar. El pedido mínimo es de cuatro cuchillos por $ 59, que se divide en $ 14,75 por cuchillo. Cuantas más hojas envíe, más barato será el costo por cuchillo. Diez cuchillos le costarán $ 119, o $ 11.90 por cuchillo. Un par de tijeras o tijeras cuentan como un cuchillo.

Me encanta poner un nuevo filo en un cuchillo desafilado, pero trazo la línea en la reparación. Si ese borde tiene abolladuras o astillas, se lo dejo a los profesionales.

Knife Aid utiliza afiladores con correas de lijadora de cerámica para la mayor parte de su trabajo, astillándose en diferentes tipos de correas, granos y otras herramientas según la hoja. El afilado cuesta entre $ 10 y $ 15 por cuchillo.

Al principio, las cosas se veían bien cuando recuperé mis cuchillos. Las hojas estaban agradablemente afiladas. Mi forma favorita de probar esto es sosteniendo una hoja de papel de periódico por la esquina superior y pasando una cuchilla por el borde del papel. Debería cortarse fácilmente, y las hojas de Knife Aid hicieron un buen trabajo aquí. También hice una pequeña hoja de cálculo de antes y después de todo lo que envié y pude notar que cosas como las pequeñas abolladuras se habían eliminado de mi santoku, la cortadora y ambos pares de tijeras. Me impresionó particularmente el trabajo realizado en la navaja de bolsillo de Dave, una Gerber con una viruta del tamaño de una lenteja en el centro del borde; el afilador Knife Aid trabajó toda la hoja hacia abajo para eliminar el ding y conservar su golpe original.

Del mismo modo, un poco de la curva se restauró a un viejo favorito, mi Gran Premio de Wusthöf cuchillo de chef que obtuve como regalo al comienzo de mi carrera de cocina de mis amigos Shannon y Eric. Ese cuchillo había sido bastante arruinado hace 20 años por un especialista en cuchillas de cortacésped en Mill Valley, California. Había sido demasiado entusiasta, creando un espacio que se notaba bastante al cortar un montón de perejil; los trozos debajo de la pulgada de la hoja más cercana al mango no se cortarían completamente. Un esfuerzo de reparación posterior aquí en Seattle lo dejó mejor pero sin vida. Ahora, con Knife Aid, se había restaurado un poco de ese golpe.

Sin embargo, una vez que comencé a usar mis cuchillos recién afilados en la cocina, surgió una imagen diferente. Varios cuchillos parecían tener un defecto en el afilado similar, aunque menos drástico, a lo que sucedió con mi viejo Wusthöf, creando un espacio conocido como «swale» o hueco en la parte trasera de la hoja, donde el filo no salía. en contacto con la tabla de cortar. Aquí hay una foto que muestra un ejemplo exagerado de cómo se ve.

p Un ejemplo exagerado de un pantano.  Esta no es una hoja que Knife Aid afiló, es solo una batidora que tenía por ahí.

Un ejemplo exagerado de un pantano. Esta no es una hoja que afiló Knife Aid, es solo una batidora que tenía por ahí.

Fotografía: Joe Ray

Si un cuchillo hubiera regresado con ese pantano, habría sido decepcionante. Dos cuchillos estaría mal. ¿Pero cuatro? Me sentí iluminado por el gas. Cada vez que cortaba un montón de perejil o cortaba un puerro, había una parte en la que el cuchillo no cortaba bien. Sabía que no podía estar equivocado.

Para asegurarme, le pedí a un amigo chef que me pusiera en contacto con su afilador local favorito, Bob Tate, que dirigía Afilado y suministro de cuchillos Seattle. Sin decirle a Tate el nombre del servicio que estaba revisando, le envié fotos de los cuchillos en cuestión, con el borde de cada uno en la tabla de cortar y el sol detrás de ellos para que pudieras ver la luz fluyendo debajo de la hoja.

La imagen puede contener vegetales en rodajas vegetales y cebolla

Después de cortar los puerros, pude ver los lugares donde el cuchillo no cortaba bien.

Fotografía: Joe Ray

La imagen puede contener pisos de madera y madera contrachapada

La mejor manera de ver si un cuchillo tiene un surco es colocar el filo sobre una superficie plana y buscar un espacio cerca del cabezal.

Fotografía: Joe Ray

«Ah. Sí», dijo, con una nota de resignación en su voz. «Me ocupo de esto todo el día, todos los días».

Para entender «esto», aprendamos un poco de jerga del cuchillo. A menudo, entre el mango y la hoja se encuentra el collar de metal grueso conocido como refuerzo. En algunos cuchillos como mi santoku, el cabezal parece una extensión del mango, que se fusiona con el extremo posterior de la hoja. En muchos cuchillos de chef y otras hojas de la vieja escuela, el cabezal desciende hasta el borde. Por lo general, estará bien para los primeros afilados, pero eventualmente, debe rectificarse para que el borde pueda entrar en contacto con la tabla de la manera que debería. La mayoría de nosotros no podemos hacer esto en casa; incluso cerca del borde, la almohada puede tener un grosor de un cuarto de pulgada o más. Es demasiado para afilar piedras y, a menos que tenga una amoladora de banco en el sótano, no tendrá suerte.

Aunque pude ver que Knife Aid había ido un poco tras los refuerzos de mis cuchillos, no fue suficiente. El sacapuntas no quitó lo suficiente del cabezal para evitar que se formara el surco.

Envié una nota a la empresa, con las mismas fotos que había enviado a mi afilador de cuchillos de Seattle, preguntando gentilmente si algo andaba mal. Mi contacto de Knife Aid se disculpó de inmediato, diciendo: «Esa calidad de afilado no cumple con nuestros estándares», y se ofreció a volver a afilar mis cuchillos «para que sean completamente funcionales».

Fue lo correcto y aprecié la honestidad y la oferta para corregir el error. Pero estos eran mis cuchillos y la empresa sabía que estaba revisando su trabajo. Me hizo desconfiar. Decidí llevar los cuchillos que realmente me importaban, las herramientas que uso para mi trabajo, a Bob Tate en Seattle Knife Sharpening.

Una vez que tomé esa decisión, Knife Aid envió otra nota. Dijo que el maestro cuchillero de la compañía señaló que los cuchillos en mis fotos tenían refuerzos huecos, lo cual solo era cierto para dos de los cuatro cuchillos en cuestión. Los refuerzos huecos dificultan el afilado a largo plazo. Uno tiende a encontrarlos en cuchillos más baratos. Si los muele demasiado, correrá hacia el centro hueco y terminará con un cuchillo con un agujero. Realmente deseaba que Knife Aid me hubiera llamado o enviado un correo electrónico antes de trabajar en mis cuchillos de refuerzo hueco. Estaban en buenas condiciones cuando los envié, y solo hubiera pedido que me los devolvieran sin hacer ningún trabajo. En cambio, se han convertido en cuchillos batidores.

En cuanto a los cuchillos que le traje a Bob Tate, eran deslumbrantes. Me encanta afilar cuchillos y ponerles un gran filo, pero ninguno de mis cuchillos ha sido nunca tan afilado. Es un placer usarlos, y él hizo un trabajo tan hermoso que consideré traerle mis favoritos una vez al año. También era más caro que Knife Aid, y tuve que conducir por la ciudad para dejarlos y recogerlos, pero ofreció afilado por correo. Podría valer la pena investigar si alguien cercano a usted hace lo mismo. (El Sr. Tate cerró recientemente la tienda y se mudó a Bozeman, donde planea abrir una nueva tienda el próximo año; ¡búsquelo, Montana!)

Otros artículos que envié a Knife Aid resultaron bien; este fue el caso de los dos pares de tijeras de cocina, las navajas y mi preciosa navaja santoku. Estaba bastante sorprendido de lo que el servicio pudo hacer con mi cuchillo de pan dentado, dándole nueva vida.

A pesar de los problemas que tuve con Knife Aid, aún podría recomendar el servicio. Sin embargo, espero que antes de sumergirnos en el área gris terminamos con mis cuchillos, que alguien del equipo de Knife Aid llame al cliente antes de comenzar un trabajo más complicado. El servicio es una gran idea, especialmente considerando cuántas personas no viven cerca de un buen afilador de cuchillos de cocina, o tienen a alguien que pasa en bicicleta, toca una melodía con un silbato y afila sus cuchillos en su escalinata.

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