Nvidia supuestamente adquirirá ARM Holdings de SoftBank por $ 40 mil millones

Los componentes fabricados por ARM Holdings Plc se encuentran dentro de un parquímetro de demostración ARMmbed en exhibición en el segundo día del Mobile World Congress (MWC) en Barcelona, ​​España, el martes 28 de febrero de 2017. Un tema de este año en la reunión anual de la industria. juntos, que se extiende hasta el 2 de marzo, es Internet de las cosas.  Fotógrafo: Pau Barrena / Bloomberg a través de Getty Images
Agrandar / Los componentes fabricados por ARM Holdings Plc se encuentran dentro de un parquímetro de demostración ARMmbed en exhibición en el segundo día del Mobile World Congress (MWC) en Barcelona, ​​España, el martes 28 de febrero de 2017. Un tema de este año en la reunión anual de la industria. juntos, que se extiende hasta el 2 de marzo, es Internet de las cosas. Fotógrafo: Pau Barrena / Bloomberg a través de Getty Images

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SoftBank está listo para vender Arm Holdings del Reino Unido a la compañía estadounidense de chips Nvidia por más de $ 40 mil millones, solo cuatro años después de que su fundador Masayoshi Son comprara el diseñador de chips y dijera que sería el eje para el futuro del grupo tecnológico japonés.

Varias personas con conocimiento directo del asunto dijeron que podría anunciarse una adquisición en efectivo y acciones de Arm por parte de Nvidia el lunes, y que SoftBank se convertirá en el mayor accionista de la compañía estadounidense de chips.

El anuncio del acuerdo dependía de que SoftBank pusiera fin a una complicada disputa entre Arm y el director de su empresa conjunta en China, Allen Wu, quien anteriormente rechazó un intento de expulsarlo y reclamó el control legal de la unidad.

Varias personas cercanas a SoftBank dijeron que el asunto ahora estaba «resuelto», aunque una persona cercana a Wu dijo que «sigue siendo el presidente de Arm China». Un portavoz de Wu declinó hacer comentarios.

La adquisición valora a Arm por encima del precio de 32.000 millones de dólares que SoftBank pagó por el negocio en 2016, un acuerdo que se alcanzó semanas después de que el Reino Unido votara para abandonar la Unión Europea y provocó que los críticos, incluido el fundador de Arm, acusaran al país de vender la joya de la corona de su sector tecnológico.

Si bien Nvidia está pagando más por el activo que SoftBank, el precio también refleja la escala del bajo rendimiento de Arm bajo la propiedad del grupo japonés.

Nvidia tenía una valoración de mercado aproximadamente similar a la de Arm en el momento del acuerdo de 2016, pero ahora cotiza con un valor de mercado de 300.000 millones de dólares, o aproximadamente 10 veces la cantidad que SoftBank pagó en efectivo por Arm. Al pagar una gran parte de las transacciones con sus propias acciones, también pasa parte del riesgo de la transacción a SoftBank.

Para Nvidia, que recientemente superó a Intel para convertirse en el fabricante de chips más valioso del mundo, el acuerdo consolidará aún más la posición de la compañía estadounidense en el centro de la industria de semiconductores. La tecnología del diseñador de chips británico está comenzando a encontrar aplicaciones más amplias más allá de los dispositivos móviles, en centros de datos y computadoras personales, incluidas las Mac de Apple.

Arm transformaría la línea de productos de Nvidia, que hasta ahora se ha centrado en gran medida en la gama alta del mercado de chips. Sus poderosos procesadores gráficos, que están diseñados para manejar tareas enfocadas y con uso intensivo de datos, generalmente se venden a jugadores de PC, investigadores científicos y desarrolladores de inteligencia artificial y autos autónomos, así como a mineros de criptomonedas.

Para allanar el camino para el acuerdo, SoftBank revirtió una decisión anterior de eliminar un negocio de Internet de las cosas de Arm y transferirlo a una nueva compañía bajo su control. Eso habría despojado a Arm de lo que estaba destinado a ser el motor de alto crecimiento que lo impulsaría hacia un futuro conectado a 5G. Una persona dijo que SoftBank tomó la decisión porque la habría puesto en conflicto con los compromisos asumidos con el Reino Unido sobre Arm, que se acordaron en el momento del acuerdo de 2016 para apaciguar al gobierno.

Vision Fund de SoftBank anteriormente tenía una participación en Nvidia, en una inversión poco común que cotiza en bolsa para el fondo de $ 100 mil millones que se enfoca en compañías de tecnología privadas, pero se deshizo de todas sus acciones a principios del año pasado. Akshay Naheta, el ejecutivo de SoftBank de 39 años que encabezó esa inversión, también ha estado muy involucrado en las negociaciones entre el conglomerado japonés y Nvidia.

El Vision Fund, que está dirigido por el aliado cercano de Naheta y ex colega de Deutsche Bank, Rajeev Misra, controla una participación del 25 por ciento en Arm y será compensado como parte del acuerdo, agregó otra persona.

Una persona cercana a las conversaciones dijo que Nvidia haría compromisos con el gobierno del Reino Unido sobre el futuro de Arm en Gran Bretaña, donde los políticos de la oposición han insistido recientemente en que cualquier acuerdo potencial debe salvaguardar los empleos británicos.

The Wall Street Journal informó anteriormente sobre el inminente anuncio del acuerdo.

Información adicional de Ryan McMorrow en Beijing.

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