5G en áreas rurales cierra una brecha que 4G no cubre, especialmente las de banda baja y media

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En esta tercera entrega de nuestra serie que explica lo que podemos esperar de 5G, nos centraremos en cómo la implementación de 5G puede afectar las áreas rurales y desatendidas.

Un breve repaso: ¿Qué es 5G?

Si no leiste el primero artículo de la serie, es posible que necesite un repaso sobre lo que realmente es y no es 5G. El término «5G» en sí mismo no se refiere a ningún rango de frecuencia en particular; simplemente especifica el protocolo de comunicaciones que se está utilizando, como 2G, 3G y 4G antes. A veces también puede ver el término 5G NR, que simplemente significa «quinta generación, nueva radio»; los dos términos son intercambiables. Afortunadamente, y a diferencia de las generaciones anteriores, no existen estándares en competencia: 5G es solo 5G.

Frecuencias comunes utilizadas por dispositivos inalámbricos orientados al consumidor.  ¡Mira todo ese espectro de ondas milimétricas!
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Jim Salter

Dicho esto, es probable que gran parte de lo que hayas oído sobre 5G hace se refieren a frecuencias específicas en las que puede operar. Hay tres bandas generales asignadas para 5G, que se subdividen y alquilan a operadores individuales. Esas son las bandas baja, media y alta. Las bandas baja y media son 600MHz-900MHz y 2.5GHz-4.2GHz, respectivamente. Estas bandas comparten características de radio similares con las bandas altas y bajas 4G LTE existentes; en conjunto, es posible que también escuche el par de ellos denominados «sub-6GHz» o «5G FR1».

Las afirmaciones más dramáticas, y las predicciones más severas, que ha escuchado sobre 5G, no se refieren al protocolo en sí; son aproximadamente la tercera banda en la que puede operar, conocida como mmWave (abreviatura de «onda milimétrica») o «5G FR2». El espectro de ondas milimétricas va de 28 GHz a 52,6 GHz y ofrece canales increíblemente amplios, hasta 800 MHz cada uno, pero también tiene características de radiofrecuencia muy diferentes a las de las bandas de menos de 6 GHz. La onda milimétrica generalmente no atraviesa las paredes exteriores y no se difracta alrededor de los obstáculos, pero sí los «ecos» que produce cuando rebota en obstáculos duros como vidrio u hormigón. son utilizable, por lo que no necesariamente necesita una línea de visión clara y directa a una torre cercana para que funcione mmWave.

Esa es suficiente información para comprender el resto de lo que estamos cubriendo hoy, pero si está interesado en más detalles complicados, es posible que desee volver al primero artículo de la serie; entra en considerables detalles adicionales.

Sub-6GHz y comunidades rurales

Este gráfico de OpenSignal muestra las velocidades promedio para implementaciones de ondas milimétricas, banda media y banda baja de operadores de EE. UU.
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Sospechamos que es poco probable que las comunidades rurales vean pronto implementaciones de mmWave. Si bien el rendimiento extremadamente alto y la baja latencia de mmWave son emocionantes, tiene algunas desventajas importantes para las áreas rurales: tiene un rango considerablemente más corto que las bandas de menos de 6 GHz y tiene muchas más dificultades para penetrar cosas, incluidas, entre otras, áreas boscosas.

El mayor obstáculo para la implementación de mmWave en las comunidades rurales se debe a la misma razón por la que esas comunidades están desatendidas en primer lugar: sus densidades de población más bajas y territorios más amplios hacen que invertir en ellos sea menos rentable de inmediato. Sospechamos que durante los próximos años, Las implementaciones de 5G en comunidades rurales se parecerán en gran medida a las implementaciones de 4G que las precedieron, principalmente en la banda baja de muy largo alcance, por debajo de 1GHz.

Las implementaciones de 5G de Verizon son mmWave, las de Sprint son principalmente de banda media y las de AT&T y T-Mobile son de banda baja.  Todas las bandas muestran una mejora significativa frente a 4G.
Agrandar / Las implementaciones de 5G de Verizon son mmWave, las de Sprint son principalmente de banda media y las de AT&T y T-Mobile son de banda baja. Todas las bandas muestran una mejora significativa frente a 4G.

Sin embargo, eso no significa que esas comunidades no verán mejoras. Aunque la diferencia entre 4G y 5G en las bandas baja y media no es tan llamativa como la diferencia entre sub-6GHz y mmWave, sigue siendo bastante sustancial. OpenSignal probó las velocidades de descarga promedio de 5G de EE. UU. De Verizon, T-Mobile, Sprint y AT&T en cada una de las tres bandas. Es posible que las velocidades de descarga de banda baja de 59.3Mbps de AT&T y 47.5Mbps de T-Mobile no le prendan fuego, pero son sustancialmente mejores que las velocidades que ofrece 4G en bandas similares ahora.

Estas mejoras de banda baja de 5G son especialmente atractivas en entornos con gran densidad de dispositivos. Podría pensar que eso no se aplicaría a las comunidades rurales; después de todo, el problema es que no tienen suficientes personas para interesar a las empresas de comunicación en invertir en ellas. Sin embargo, esas comunidades tienden a ser atendidas por relativamente pocas torres y en gran medida con canales estrechos de banda baja. Hay menos tiempo aire disponible en esos canales de banda baja, y muchas áreas rurales han visto una caída drástica del servicio desde que comenzaron los esfuerzos de cuarentena, con más personas que se quedan en casa y compiten por tiempo aire en las mismas frecuencias de largo alcance y ancho de banda bajo.

Es probable que estas áreas vean dos beneficios importantes del lanzamiento de 5G: la mayor eficiencia debido a una sincronización más ajustada hace que haya más tiempo de aire disponible en las bandas baja y media, y la necesidad de actualizar los equipos en las torres para admitir 5G hace que sea más probable que el las áreas del «centro» en crecimiento de estas pequeñas comunidades verán al menos algunas torres de banda baja aumentadas con nuevos equipos de banda media. La banda media no llega tan lejos como la banda baja, pero ofrece varias veces más ancho de banda por canal, lo que significa que cada torre de banda media es capaz de atender a más usuarios con velocidades más altas que las torres de banda baja.

En muchos hogares rurales, estas mejoras no solo se extienden a teléfonos y tabletas: el acceso a Internet en el hogar a través de banda ancha celular es cada vez más común. Es probable que esta tendencia aumente aún más a medida que las implementaciones de 5G aumenten la velocidad y la calidad de las conexiones de Internet celular. Esperamos ver una amplia gama de dispositivos como el próximo Netgear MR5200 El módem sub-6GHz 5G facilita la entrega de Wi-Fi para toda la casa en puente a una conexión a Internet 5G.

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