Amplia nota interna de Facebook: «Tengo sangre en las manos»

Facebook / Aurich Lawson

Después de ser despedida por Facebook este mes, una científica de datos publicó un memorando de 6.600 palabras para los sistemas de comunicación interna de la compañía, que desglosa 2.5 años de sus experiencias en el «equipo de participación falsa». Las historias resultantes, en gran parte centradas en campañas de desinformación con vínculos sutiles y claros con el personal del gobierno y los partidos políticos de todo el mundo, fueron compartido con Buzzfeed News y reimpreso con varias redacciones el lunes, lo que llevó a los reporteros a describir el memorando como «una cuenta condenatoria de las fallas de Facebook».

La ex científica de datos de Facebook, Sophie Zhang, señaló la actividad en todo el mundo en naciones como Azerbaiyán, Honduras, India, Ucrania, España, Bolivia y Ecuador. Algunas de estas historias incluyen métricas de cuántas cuentas falsas eliminó Zhang, con una historia en particular, sobre la posible propagación de información errónea de COVID-19 a los usuarios estadounidenses, vinculada a un anillo de 672.000 cuentas en España.

«Yo fui quien tomó la decisión»

Podría decirse que más atroz que los números fue el silo en el que supuestamente Zhang operó, sin apoyo institucional, para asumir la responsabilidad de si se moderaron anillos de cuentas particulares. «Individualmente, el impacto probablemente fue pequeño en cada [country’s] caso, pero el mundo es un lugar enorme «, escribió Zhang en su memorando.» Aunque tomé la mejor decisión que pude basándome en el conocimiento disponible en ese momento, finalmente fui yo quien tomó la decisión de no presionar más o priorizar más en cada caso, y sé que ya tengo las manos manchadas de sangre «.

Parte de este problema, explicó Zhang, provino de la presión interna para centrarse en cuestiones de seguridad que podrían merecer una cobertura en los medios occidentales como el New York Times y el Washington Post. «Es por eso que he visto que las prioridades de las escaladas se disparan cuando otros comienzan a amenazar con ir a la prensa, y por qué un líder de mi organización me informó que mi trabajo cívico no tuvo impacto bajo el argumento de que si los problemas eran significativos, habría atraído la atención, se habría convertido en un incendio en la prensa y habría convencido a la empresa de dedicar más atención al espacio «, escribió Zhang.

Buzzfeed News señala el ejemplo de Zhang: en febrero de 2019, un investigador de la OTAN alertó a Facebook sobre la aparente interferencia rusa en la política estadounidense, que Zhang resolvió antes de que el denunciante cumpliera su promesa de informar al Congreso estadounidense. Habiendo notado que el problema solo se solucionó temporalmente, el mismo miembro del personal de la OTAN relató el regreso de ese mismo comportamiento inauténtico, lo retuvo durante meses y luego lo envió a la prensa, «finalmente provocando el fuego de relaciones públicas», escribió Zhang.

Hay un elemento que falta en la mirada radical de Buzzfeed News sobre el memo: la cuestión de Facebook Free Basics y Facebook Discover, un par de iniciativas internacionales diseñadas para proporcionar dispositivos de Internet y planes de datos gratuitos o de bajo costo a ciudadanos de países en desarrollo … con la trampa de que los servicios de Facebook tienen «calificación cero» en términos de límites de datos.

Zhang señala el problema de los problemas no resueltos con políticos y gobiernos que interfieren a gran escala en la propagación de noticias en Facebook, pero no recuerda a sus ex colegas de Facebook en el memorando que dicha interferencia puede agravarse porque los usuarios de esas naciones tienen incluso menos acceso. al contenido de noticias fuera de Facebook y sus socios. Convenientemente, esas mismas naciones, según el memorando de Zhang, son aparentemente menos interesantes para el enfoque centrado en las relaciones públicas de Facebook para la gestión de usuarios «no auténticos».

Buzzfeed News comparó las fuerzas políticas y los empleados del gobierno en el memorando de Zhang con la Agencia de Investigación de Internet, un grupo de desinformación ruso que dominó los titulares de la seguridad informática en 2017. En Azerbaiyán, un aparente equipo de «empleados dedicados» creó «millones de comentarios» para apuntar a los puntos de vista de la oposición en todos los rincones de Facebook. Como dijo a Buzzfeed la investigadora de la Universidad de Washington Katy Pearce:

Una de las grandes herramientas de los regímenes autoritarios es humillar a la oposición en la mente del público para que no sea vista como una alternativa creíble o legítima «, dijo a BuzzFeed News.» Hay un efecto escalofriante. ¿Por qué publicaría algo si sé que voy a tratar con miles o cientos de estos comentarios, que me van a atacar?

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