El acuerdo de brazo de Nvidia lo convertiría en el centro del mundo de los chips

En años recientes, Nvidia ha superado una de las mayores olas de la tecnología, vendiendo chips necesarios para construir cada vez más inteligentes inteligencia artificial algoritmos. Ahora, la empresa planea atrapar otro gran oleaje:informática móvil—Con una adquisición de $ 40 mil millones de Brazo, que diseña los chips que se encuentran en prácticamente todos los teléfonos inteligentes.

El acuerdo remodelaría la industria de los chips de la noche a la mañana, poniendo a Nvidia en el centro de gran parte de la acción. Pero enfrentará un escrutinio regulatorio en el Reino Unido, Europa, EE. UU. Y China, porque le daría a Nvidia el control sobre los planos de chips utilizados por múltiples empresas de tecnología, incluidos sus competidores.

La noticia puede ser especialmente preocupante en China, ya que podría permitir que Estados Unidos restrinja el acceso a los diseños de chips utilizados en una amplia gama de productos. Gigante chino de las telecomunicaciones Huawei no puede comprar chips fabricados con la última tecnología de fabricación debido a las sanciones de Estados Unidos. Bloquear el acceso a los diseños de Arm apriete más los tornillos.

El acuerdo también podría inquietar a algunos clientes de Arm, que compiten con Nvidia en chips gráficos y de inteligencia artificial especializados. Eso podría ayudar a Intel o proporcionar un impulso para un incipiente arquitectura de chip de código abierto llamado RISC-V.

Nvidia dijo que continuaría otorgando licencias de los diseños de Arm a los clientes, «mientras mantiene la neutralidad global del cliente que ha sido fundamental para su éxito». Dijo que también proporcionaría acceso a la tecnología de Nvidia a los clientes de Arm.

Nvidia dijo El domingo comprará Arm por $ 21.5 mil millones en acciones y $ 12 mil millones en efectivo. SoftBank, el conglomerado japonés que actualmente es propietario de Arm, puede recibir otros $ 5 mil millones si Arm cumple con ciertos objetivos financieros, y Nvidia dijo que emitiría $ 1,5 mil millones en acciones para los empleados de Arm.

Nvidia, con sede en San José, es mejor conocida por vender chips gráficos especializados para PC y consolas de juegos. Pero sus chips también se utilizan dentro de los centros de datos para entrenar algoritmos de IA. La empresa se ha beneficiado de un repunte en demanda de hardware para juegos y computación en la nube debido a la pandemia; es el fabricante de chips más valioso del mundo, con una capitalización de mercado de unos 350.000 millones de dólares.

Arm, ubicada en Cambridge, Inglaterra, licencia diseños conocidos como arquitecturas de conjuntos de instrucciones para chips de unidad central de procesamiento (CPU), una alternativa a los realizados por Intel, a empresas como Apple, Google, Amazon y Huawei. Los diseños de la compañía se encuentran en aproximadamente el 90 por ciento de los teléfonos inteligentes del mundo. Era adquirido por SoftBank por $ 32 mil millones en 2016.

Las dos empresas son dominantes en inteligencia artificial y dispositivos móviles, pero Intel sigue siendo el rey del centro de datos. Solo recientemente algunas empresas, incluyendo Amazon, comenzó a adaptar los diseños de Arm para hacer nuevos chips para centros de datos más eficientes.

Las ventas de centros de datos son una parte de rápido crecimiento del negocio de Nvidia, generando $ 3 mil millones en ingresos el año pasado, frente al crecimiento de $ 830 millones en 2016. En abril, la compañía adquirió Mellanox, una empresa israelí que fabrica hardware que transmite datos entre chips en computación en la nube sistemas, por $ 6,9 mil millones.

En una entrevista Con el analista de la industria Patrick Moorhead, el CEO de Nvidia, Jensen Huang, dijo que agregar Arm a Nvidia ayudaría a vender más chips Arm a los centros de datos. “Lo que cambiará es el ritmo de nuestra hoja de ruta”, dijo Huang. «Sabemos con certeza que los centros de datos y las nubes están pidiendo a gritos el microprocesador Arm, la CPU Arm».

En los próximos años, es probable que más informática se traslade a la nube, especialmente a medida que más empresas utilizan la IA para aplicaciones empresariales y 5G Las redes inalámbricas crean nuevas posibilidades para compartir datos y aplicaciones.

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