El Yamaha THR30 II es el amplificador de guitarra del futuro

Recuerdo vívidamente a mi padre hablándome sobre Wi-Fi cuando era niño. Prometió que cuando llegara a la escuela secundaria, podría imprimir mis ensayos desde una computadora portátil, sin necesidad de cables. Parecía ciencia ficción, pero cuando tuve mi incómodo crecimiento acelerado en noveno grado, lo estaba haciendo con regularidad.

Es curioso pensar en lo fácil que ha sido la tecnología inalámbrica para imprimir, escuchando música, e incluso mirando nuestras películas favoritas, pero cómo no ha llegado hasta los músicos promedio y sus instrumentos. Claro, verá a Paul McCartney con un paquete inalámbrico adjunto a su bajo de violín, pero es casi seguro que su banda indie local todavía esté conectando sus Telecasters con un cable, tal como lo hizo Leo Fender en 1952.

No tiene sentido que, para la mayoría de las personas, los amplificadores, los cables y la plataforma básica de la guitarra sean casi los mismos después de 70 años. Ahí es donde entran el Yamaha THR30 II y una nueva variedad de amplificadores todo en uno llamados amplificadores de «escritorio». Bluetooth, Wi-Fi y una batería incorporada se combinan con efectos incorporados y un interfaz de audio esencialmente hacer cualquier cosa que un músico necesite en cualquier momento.

A $ 500, es más barato de lo que pagaría por muchos amplificadores tradicionales que hacen mucho menos, y suena fantástico. En una década, es fácil imaginar que muchas bandas de gira habrán abandonado sus pesadas configuraciones por algo como esto. Si tuviera un hijo que estuviera aprendiendo música, le diría que en la secundaria, los cables podrían ser cosa del pasado.

Fácil como una mañana de domingo

Yamaha THR30 II analiza un amplificador de guitarra del futuro
Fotografía: Yamaha

Los modelos THR II de Yamaha son una serie de amplificadores que vienen con La increíble tecnología inalámbrica de Line 6 a bordo. Conecte un pequeño dongle del mercado de accesorios ($ 50) en su guitarra, encienda el amplificador de guitarra del tamaño de un boombox que funciona con pilas y podrá triturar sus licks favoritos de Jimmy Hendrix en cualquier lugar.

Los amplificadores THR II vienen en tres variedades, el THR30 II de 30 vatios que estoy probando y las versiones inalámbricas THR10 II y THR10 II más pequeñas de 10 vatios. Solo consideraría los dos amplificadores con baterías incorporadas (THR30 II y THR10 Wireless) porque ahí es donde realmente se enfoca la magia de estos pequeños amplificadores.

No hay cables, ni pedales, ni siquiera se requiere un sintonizador; tiene todo eso integrado. Está diseñado para responder a todas sus preguntas musicales con un sí. ¿Quieres grabar? Tiene una salida USB, por lo que puede conectarlo directamente a una computadora portátil. ¿Quieres tocar con una canción en tu teléfono? Puede usarlo como altavoz Bluetooth y también como amplificador de guitarra.

Apenas necesitas recordar un cable de alimentación. El dongle se carga enchufándolo al conector de un cuarto de pulgada del amplificador, por lo que nunca tendrá que preocuparse por las baterías, y el amplificador en sí durará unas cinco horas a un volumen medio antes de que tenga que volver a conectarlo a la pared.

Tengo cientos de pies de cable de guitarra en mi casa. Ahora resiento cada centímetro. Ayuda que la Yamaha también se vea genial, como una lonchera del futuro retro. El gran asa de metal en la parte superior hace que sea muy fácil de agarrar y llevar, y está hecho de un metal resistente que se siente como si pudiera recibir una paliza.

Sin ataduras

La facilidad de uso es tan importante aquí que es difícil superarla, pero la calidad del sonido sigue siendo lo más importante para la mayoría de los músicos. Somos un grupo terco, y si una pieza de equipo novedoso no puede recrear los sonidos que nos encantan, simplemente no la usaremos, pase lo que pase.

De alguna manera, en dos generaciones de retoques, los cerebros de Yamaha han descubierto cómo hacer que los amplificadores THR suenen como algo real. Tiene tres circuitos emulados: moderno, boutique y clásico, para elegir. Cada uno ofrece su propio sabor musical, pero todos suenan como amplificadores de guitarra reales.

Los controles también funcionan como amplificadores «normales». Tiene controles básicos de ganancia y volumen maestro, así como perillas de ecualización de graves, medios y agudos en la parte superior del amplificador, por lo que puede marcar fácilmente su tono básico sin usar la aplicación complementaria gratuita de Yamaha. Ponlo en Classic con un toque de drive, baja algunos medios y obtendrás un sonido Fender Blackface bastante convincente.

Dios bendiga los chips modernos y veloces y el procesamiento de señales digitales; todo funciona con latencia audible cero. Los ingenieros también incluyeron una serie de configuraciones de amplificador predefinidas muy útiles para cada estilo de amplificador. Puede seleccionar entre Clean, Crunch, Lead, Hi Gain y Special en cada estilo, e incluso hay configuraciones de Bass, Aco (acústico) y Flat (para teclados) si está conectando algo que no sea una guitarra eléctrica.

La única sección de control de la que no soy un gran admirador es la perilla de efectos, que está a la derecha de los controles de ecualización. No es que los efectos integrados Tremolo, Phaser, Flanger y Chorus suenen mal de ninguna manera, es solo que una sola perilla segmentada no lo lleva al 100 por ciento a donde desea en términos de tonos. Para eso, querrá marcarlos con la aplicación, donde obtendrá múltiples controles más granulares.

La imagen puede contener amplificador electrónico y estéreo
Fotografía: Yamaha

La perilla que maneja los retrasos y las reverberaciones se acerca más a los sonidos que quiero fuera de la caja, pero me gusta marcarlos con mayor precisión a través de la aplicación. Una vez que lo haga, es fácil guardar cualquier sonido que desee en una de las cinco ranuras preestablecidas integradas. Asombroso.

Después de aproximadamente una hora de retoques, tenía las cinco ranuras llenas de sonidos muy útiles, la gran mayoría de los cuales se acercaban a lo que normalmente obtengo con unos $ 2,000 en pedales y amplificadores. No lo digo a la ligera: esto suena genial, y normalmente toco un prototipo de Fender Bassman de 1963 que conduje cinco horas de ida y vuelta para comprar. Me impresionó especialmente lo convincentemente cálido que era el overdrive digital en la configuración Crunch; se acerca espantosamente a la realidad.

Llévelo a cualquier parte

Recientemente me tomé unos días libres para un viaje a la playa socialmente distanciado con mi novia. En lugar de traer un micrófono, mis pedales y un pequeño amplificador como solía hacer, simplemente traje el THR30 II.

No solo toqué más la guitarra de lo normal (¡el tiempo de preparación es un asesino!), También grabé algunas pistas usando la conectividad USB. Me gusta pensar y caminar, y me pareció especialmente asombroso poder deambular en un radio de 30 pies sin dejar de tocar la guitarra. Incluso tiene salidas de línea, así que la próxima vez que suba al escenario podré guardarle algunos micrófonos al técnico de sonido.

Cuando cenamos afuera en el patio en una rara tarde soleada de la costa de Oregon, emparejé mi teléfono y comencé jugando un poco de Khruangbin a través del THR30 II, como si fuera simplemente un altavoz Bluetooth. Después de la cena, estaba improvisando de nuevo.

En lo que a mí respecta, la emulación, el diseño de los altavoces portátiles y el costo relativamente bajo de la línea THR II son tan buenos que ya no hay razón para cargar con el equipo pesado. Los cables apestan. Usar la Yamaha es como usar la primera computadora portátil que fue realmente decente. No estoy seguro de que vuelva a sacar mi amplificador de válvulas del sótano. Guarde esas cosas para el estudio y los fines de semana de improvisación; el THR II está lo suficientemente cerca, y drásticamente más conveniente, en vivo.

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