Google enfrenta una demanda de $ 3.2 mil millones por acusaciones de que violó la privacidad de los niños

Un letrero con el logotipo de YouTube, fuera de los estudios YouTube Space en Londres el 4 de junio de 2019.
Agrandar / Un letrero con el logotipo de YouTube, fuera de los estudios YouTube Space en Londres el 4 de junio de 2019.

Una nueva demanda presentada en un tribunal del Reino Unido alega que YouTube violó a sabiendas las leyes de privacidad de los niños en ese país y busca daños que superen los 2.500 millones de libras esterlinas (unos 3.200 millones de dólares).

Un investigador de tecnología llamado Duncan McCann presentó la demanda en el Tribunal Superior del Reino Unido y se desempeña como demandante representante en el caso, un proceso similar, aunque no idéntico, a una demanda colectiva estadounidense. Foxglove, un grupo de defensa de la tecnología del Reino Unido, respaldando el reclamo, dijo hoy.

«YouTube y su empresa matriz Google ignoran las leyes diseñadas para proteger a los niños», dijo Foxglove. escribió en un comunicado de prensa. «Saben muy bien que millones de niños miran YouTube. Están ganando dinero recolectando ilegalmente datos sobre estos niños pequeños mientras miran videos de YouTube, y luego publicando anuncios altamente específicos, diseñados para influir en las mentes jóvenes vulnerables».

Un portavoz de Google dijo Noticias de Bloomberg que YouTube no está destinado a usuarios menores de 13 años. «Lanzamos la aplicación YouTube Kids como un destino exclusivo para niños y siempre estamos trabajando para proteger mejor a los niños y las familias en YouTube», dijo la compañía a Bloomberg.

Historial irregular

Ese argumento, sin embargo, no ha salvado a YouTube de caer en problemas con los usuarios menores de edad en este lado del Atlántico.

El año pasado, Google y la Comisión Federal de Comercio alcanzó un acuerdo de $ 170 millones por acusaciones de que violó la Ley de Protección de la Privacidad Infantil en Línea, o COPPA.

COPPA, una de las pocas leyes federales que se ocupan de la privacidad digital en los EE. UU., Impone ciertas restricciones sobre la recopilación y el uso de datos personales asociados con niños menores de 12 años. Según la ley, los sitios web, las aplicaciones y las plataformas digitales que recopilan datos de niños menores de 13 años deben publicar una política de privacidad y hacer que los padres den su consentimiento, para dar a los padres la opción de optar por no compartir la información de sus hijos con terceros. permitir que los padres revisen los datos de sus hijos y seguir políticas sólidas de almacenamiento y retención de datos.

No es necesario que inicie sesión o esté registrado para ver la mayoría de los videos en YouTube, por lo que no hay límite de edad. Cualquiera puede ver videos, incluidos los niños. YouTube se jactó ante las compañías de juguetes Mattel y Hasbro de que «YouTube fue votado por unanimidad como el sitio web favorito para niños de 2 a 12» y «el 93% de los preadolescentes visitan YouTube para ver videos», según la denuncia de la FTC.

Mientras que la mano izquierda de Google se jactaba ante los fabricantes de juguetes sobre la cantidad de niños que veían su contenido, la mano derecha de la empresa decía lo contrario. Según un correo electrónico obtenido por la FTC, un empleado de Google escribió: «No tenemos usuarios que estén por debajo de 13 en YouTube y la plataforma / sitio es audiencia general, por lo que no hay canal / contenido dirigido a niños ni COPPA el cumplimiento es necesario «.

Mismo problema, ley diferente

La demanda del Reino Unido apunta a esas mismas afirmaciones que YouTube hizo a Mattel y Hasbro y las empareja con un Informe del gobierno del Reino Unido de febrero, se encontró que alrededor del 75 por ciento de los niños del Reino Unido de cinco a 15 años ven YouTube, junto con aproximadamente la mitad de los niños en edad preescolar del Reino Unido de tres y cuatro años.

La ley del Reino Unido, como la COPPA, protege la información personal de los niños menores de 13 años. Eso, argumenta Foxglove, hace que las acciones de YouTube sean contrarias a la ley.

Creemos que es ilegal porque YouTube procesa los datos de todos los niños que usan el servicio, incluidos los menores de 13 años. Se benefician de estos datos, ya que los anunciantes les pagan para colocar publicidad dirigida en su sitio web de YouTube. Hacen todo esto sin obtener el consentimiento explícito de los padres de los niños. Según el GDPR y la ley del Reino Unido, las corporaciones no pueden procesar los datos de niños menores de 13 * en absoluto * sin el consentimiento explícito de los padres. Los padres no están de acuerdo con las muchas formas en que YouTube toma los datos de los niños.

La demanda se presentó en nombre de más de 5 millones de niños que residen en Inglaterra y Gales y busca una compensación de entre £ 100 y £ 500 por cada niño que vio un video en YouTube desde el 25 de mayo de 2018, el día en que la UE Reglamento general de protección de datos tomó efecto.

«El impulso de Google para beneficiarse de la atención de los niños ha convertido rincones de YouTube en una extraña pesadilla de color técnico», dijo la directora de Foxglove, Cori Crider. «El precio real de los servicios ‘gratuitos’ de YouTube son los niños adictos, influenciados y explotados por Google. Ya es ilegal extraer datos de niños menores de 13 años. Pero Google no limpiará su acto hasta que lo obliguen los tribunales».

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