La sección 230 es una licencia del gobierno para construir máquinas Rage

Facebook ha sido llamó al » la pieza más grande de la infraestructura de QAnon. » La aplicación no solo ha alojado gran parte del contenido oscuro y peligroso del grupo de conspiración, sino que también ha promovido y ampliado su audiencia. QAnon no es el único beneficiario: Facebook promueve y expande la audiencia de organizadores de milicias, racistas, aquellos que buscan difundir desinformación entre los votantes y una serie de otros alborotadores serios. Después de todo, el negocio básico de la plataforma es decidir qué contenido mantiene a la gente más comprometida, incluso si socava a la sociedad civil. Pero a diferencia de la mayoría de las otras empresas, las operaciones más rentables de Facebook se benefician de una tarjeta especial para salir de la cárcel proporcionada por el gobierno de EE. UU.

La sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones protege los “servicios informáticos interactivos” como Facebook y Google de la responsabilidad legal por las publicaciones de sus usuarios. Esto a menudo se presenta como un incentivo para una buena moderación. Lo que se subestima es que también proporciona una protección especial para la moderación activamente mala y las prácticas comerciales desagradables que hacen que las grandes plataformas tecnológicas obtengan la mayor parte de su dinero.

OPINIÓN POR CABLE

ACERCA DE

David Chavern es el presidente y director ejecutivo de News Media Alliance.

Google puede ser visto como un motor de búsqueda y Facebook como una comunidad virtual, pero estos servicios no son donde están las ganancias. Ganan dinero al decidir qué contenido mantendrá los ojos de los lectores cerrados cerca de los anuncios. A las plataformas se les paga por su capacidad para seleccionar y amplificar activamente cualquier material que lo mantenga enganchado y en línea. Y todo ese contenido está protegido específicamente por la Sección 230, incluso cuando recomiendan QAnon o Kenosha Guard.

Este estado de cosas inusual existe porque, si bien la Sección 230 tenía la intención de limitar la responsabilidad de las plataformas por el contenido inadecuado, los tribunales también la han interpretado perversamente como una protección para las decisiones comerciales para elevar y enviar historias a los usuarios. Esto permite que Google y Facebook se centren en la participación del usuario excluyendo todo lo demás, incluida la calidad del contenido y el bienestar del usuario. Si amenazo o difamo a alguien en una publicación en línea (suponiendo que no actúo de forma anónima), puedo ser demandado. Si una plataforma decide promocionar esa publicación amenazante entre millones de personas para impulsar el interés de los usuarios y así aumentar el tiempo en el sitio, pueden hacerlo sin temor a las consecuencias. La sección 230 es una licencia del gobierno para construir máquinas furiosas.

A las plataformas les gusta evitar cualquier discusión sobre su modelo de negocio libre de responsabilidad centrándose en las dificultades de bloquear el contenido inadecuado. Esto se evidencia en la constante defensa de Mark Zuckerberg de la «libertad de expresión» y los problemas para tratar la información «a escala». Si bien evitar que el público publique contenido deficiente es un problema realmente difícil, todas las decisiones sobre la ampliación de ese contenido son de las plataformas. Se debe esperar que se vigilen a sí mismos.

Esa licencia para participar en un comportamiento irresponsable es particularmente dura para los participantes del mercado como los editores de noticias (a quienes represento) que invierten en la creación de contenido de calidad. Se ven obligados a competir en mercados de atención que no valoran la calidad y están sujetos a decisiones algorítmicas en constante cambio sobre qué contenido favorece los intereses de las plataformas. Según la Sección 230, los editores de noticias también son responsables de lo que producen. Nosotros asumimos la responsabilidad y Google y Facebook obtienen la mayor parte del dinero.

Podría pensar que las plataformas valorarían el periodismo de calidad como un antídoto parcial contra la mala información que alojan, pero, como indicó recientemente la amenaza de Facebook de terminar el acceso a las noticias en Australia, simplemente no creen que sea importante para su negocio. La sección 230 significa que no tienen que preocuparse por la calidad del contenido que entregan.

Internet ya no está en su infancia, como lo estaba cuando se aprobó la Ley de Decencia en las Comunicaciones en 1996. Necesitamos nuevas reglas para el mercado digital que limiten las distorsiones gubernamentales y promuevan una competencia genuina. Roger McNamee, el capitalista de riesgo e inversor pionero en Facebook, ha argumentó correctamente que las protecciones de la Sección 230 son incompatibles con la amplificación algorítmica. Podríamos empezar por limitar la Sección 230 y responsabilizar a las plataformas, como a cualquier otro editor, del contenido que decidan promover y ampliar. Esto no detendría la difusión de todo el contenido de odio. Pero, como mínimo, requeriría que las plataformas rastreen y filtren cuidadosamente lo que promueven e introduzcan incentivos para respaldar fuentes conocidas de información de calidad.

Impulsar la desinformación y reprimir a los competidores no deberían ser actividades protegidas por el gobierno. Si bien a Google y Facebook les gusta predicar virtudes libertarias como la competencia abierta y la libertad de expresión, en realidad están viviendo de un subsidio gubernamental gigante. Y cuando envuelves empresas masivas en protecciones especiales, los mercados y la sociedad sufren. Es hora de que asuman la responsabilidad de sus decisiones comerciales, como cualquier otro negocio.


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