Microsoft declara que su prueba de centro de datos submarino fue un éxito

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Agrandar / los Islas del norte, un módulo de centro de datos subacuático de 12 racks / 864 servidores, se saca del fondo marino en esta imagen después de su implementación de prueba de dos años.

Microsoft recuperado un centro de datos submarino autónomo de 12 racks de 40 pies de largo desde su hogar en el lecho marino frente a la costa de las Islas Orkney a principios de este verano.

La recuperación de la Islas del norte comenzó la fase final de Microsoft Proyecto Natick iniciativa de investigación, que explora el concepto de implementar módulos de servidores sellados en la costa de los principales centros de población como reemplazo de los centros de datos tradicionales en tierra.

¿Por qué poner los servidores bajo el agua?

El Proyecto Natick ha estado en marcha durante varios años; nosotros cubierto el despliegue de prueba de dos meses de Leona Philpot, el primer módulo de servidor submarino de la compañía, en 2016, y el despliegue de la cápsula de Orkney Isles recién recuperada en 2018.

La posible desventaja de los «centros de datos» submarinos sellados es obvia: deben ser extremadamente confiables, ya que no pueden recibir mantenimiento de manera regular. Hay una ventaja de contrapeso algo menos intuitiva, por supuesto: no tienen humanos molestos deambulando dentro de ellos, potencialmente desalojando cables, desenchufando cosas o inyectando caos.

Hay más ventajas para estos centros de datos submarinos en miniatura. Las cápsulas basadas en el lecho marino no requieren bienes raíces comerciales costosas y se enfrían casi gratis de las toneladas de agua de mar circundantes.

La ventaja logística puede ser incluso más importante que la de enfriamiento o financiera inmediata. Se necesita mucho tiempo y esfuerzo especializado para adquirir y desarrollar bienes raíces comerciales para un centro de datos tradicional en una ciudad importante; construir un módulo sellado e implementarlo en el fondo marino cercano debería ser considerablemente más simple y rápido.

Recuperando el Islas del norte

los Islas del norte El módulo de centro de datos submarino fue construido por Grupo naval (un contratista de defensa y energía marina renovable) y cuenta con el apoyo local de Marina Verde, una empresa de operaciones e ingeniería marina con sede en las Islas Orcadas. Pasó dos años bajo el agua en el Centro Europeo de Energía Marina, donde las corrientes de marea alcanzan un máximo de 9 mph y las olas de tormenta alcanzan los 60 pies o más.

Tanto el despliegue como la recuperación del Islas del norte necesitaba un clima particularmente tranquilo y un día completo de trabajo cuidadoso con robots y cabrestantes entre los pontones de una barcaza pórtico. En el transcurso de los dos años de la manada bajo el agua, adquirió una capa de algas y percebes, así como anémonas de mar del tamaño de un melón que colonizaban rincones protegidos en su base.

Analizando los resultados

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Agrandar / Todo el centro de datos de 12 bastidores y 864 servidores se desliza desde el casco del Islas del norte como una unidad, después de preliminar en el lugar análisis.

Jonathan Banks

Antes de deslizar la unidad del centro de datos de 12 bastidores y 864 servidores fuera del casco del módulo, los investigadores de Microsoft tomaron muestras de aire interno del módulo aún sellado para analizarlas en Redmond. «Lo dejamos lleno de nitrógeno seco, por lo que el ambiente es bastante benigno allí», dijo el investigador de Proyectos Especiales de Microsoft. Spencer Fowers dijo. El análisis del aire después del despliegue de dos años le dará al equipo información adicional sobre la desgasificación del cable y otros equipos.

Los servidores desplegados a bordo del Islas del norte fallaron a una tasa de aproximadamente un octavo de lo que los expertos esperarían de los mismos servidores en un centro de datos tradicional con servicios humanos durante el mismo período. El equipo de Microsoft plantea la hipótesis de que esto se debe en parte a la atmósfera de nitrógeno inerte y sellada con la que se presurizó la cápsula antes del despliegue.

Sin oxígeno para que los técnicos humanos respiren o sin humedad excesiva para su comodidad, hay menos oportunidades de corrupción química de los componentes. La falta de golpes y empujones por parte de esos mismos operadores humanos probablemente también contribuyó a la tasa de fallas inusualmente baja de los servidores.

Sostenibilidad y eficiencia

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Agrandar / Molinos de viento como este proporcionan el 100 por ciento de la red eléctrica que da servicio a los residentes de las Islas Orkney; un cable de esa red también suministra energía al Islas del norte, además de turbinas mareomotrices y convertidores de energía undimotriz.

Scott Eklund

El exitoso despliegue de dos años del Islas del norte demuestra la viabilidad de iniciativas de energía más ecológicas y sostenibles para centros de datos, más allá de la eficiencia de enfriar el centro de datos en sí.

Una de las razones por las que el equipo del Proyecto Natick implementó Islas del norte a las Islas Orcadas se debe a que su red se abastece en un 100 por ciento con tecnologías ecológicas experimentales, eólicas y solares que se están desarrollando en el propio Centro Europeo de Energía Marina. «Hemos sido capaces de funcionar muy bien en lo que la mayoría de los centros de datos terrestres consideran una red poco confiable», dijo Fowers.

Soy cutler, gerente de proyecto del Proyecto Natick, cree que los parques eólicos marinos ubicados en el mismo lugar podrían impulsar de manera viable implementaciones de producción similares a las Islas del norte. Incluso las condiciones de viento ligero probablemente serían suficientes para alimentar las cápsulas, con una línea eléctrica de tierra incluida con el cableado de datos de fibra óptica de la cápsula como último recurso. Cutler también señala que el enfriamiento con agua de mar para tales implementaciones no solo es más barato que el enfriamiento tradicional, sino que deja los recursos de agua dulce vitales para los humanos y la vida silvestre sin explotar.

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