Cómo sabremos que la elección no fue amañada

A finales de octubre pasado, antes Los funcionarios de salud en el centro de China comenzaron a correr para contener un misterioso brote de neumonía viral, antes de que los tutoriales de desinfección de manos de bricolaje inundaran YouTube, antes de que casi 200,000 personas en los EE. UU. murieran de COVID-19—Los legisladores de Pensilvania se reunieron en un raro momento de colaboración bipartidista. Por primera vez desde 1937, republicanos y demócratas aprobaron una serie de amplias reformas electorales. Sus electores, obligados durante mucho tiempo por algunas de las reglas de votación más restrictivas de la nación, ahora disfrutarían de algunas de las más flexibles. Como millones de otros estadounidenses, los residentes de Pensilvania podrían votar por correo sin dar una razón para hacerlo.

“Ciertamente nos estábamos preparando para un aumento en las boletas por correo, solo porque la gente podría hacerlo ahora”, dice Kenneth Lawrence Jr., quien supervisa las elecciones en el condado de Montgomery, un área rural y suburbana al noroeste de Filadelfia. Con las primarias programadas para el 28 de abril, él y sus colegas tenían alrededor de seis meses para lanzar el sistema ampliado. Comenzaron a ampliar sus operaciones de envío por correo y enviaron solicitudes de votación, con la ayuda de un nuevo portal en línea administrado por el estado. Luego, el 18 de marzo, Pensilvania registró su primera muerte por Covid-19. Una semana después, los legisladores votaron para retrasar las primarias hasta principios de junio. Ahora bien, no era solo el sistema de envío por correo el que necesitaba una revisión; Los colegios electorales tradicionales, mal equipados para el distanciamiento social, también lo harían.

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Octubre de 2020. Suscríbete a WIRED.

Lawrence ha vivido en el condado de Montgomery, Montco, como se lo conoce a menudo, durante más de tres décadas. Demócrata de toda la vida, pasó la mayor parte de su carrera dirigiendo asuntos públicos para clientes no partidistas, como Merck y Temple University. En 2017, a la edad de 45 años, se convirtió en el primer comisionado del condado negro de Montco, inicialmente designado para cubrir una vacante y luego elegido para un mandato completo. Aunque indudablemente está perdiendo el sueño por lo que viene en noviembre, sigue siendo afable y eficiente. Como la mayoría de sus homólogos en todo el país, se centra en garantizar un proceso de votación justo y fluido.

Con una importante crisis de salud pública que se avecina, eso será más difícil que nunca. Montco tiene una población cercana a los 831.000 habitantes. En las elecciones presidenciales de 2016, solo 10,000 votantes enviaron sus boletas por correo. En las primarias retrasadas de este año, ese número se catapultó a 126.000. Lawrence se encontró en un aprieto. La nueva ley requería que todas las boletas por correo se tabularan dentro de los ocho días posteriores a las elecciones, pero una ley anterior especificaba que el proceso no podía comenzar hasta las 7 am del día de las elecciones. No tenía suficiente personal o equipo para cumplir con el plazo. “Nos tomó más de dos semanas contarlos, lo cual es demasiado”, dice.

Como profesión, la administración de elecciones tiene que ver con la minimización de riesgos, la planificación de contingencias y pensar con rapidez. Una elección general en una pandemia es el equivalente a Iditarod. En todo el país, los funcionarios de repente han tenido que convertirse en expertos en adquisiciones. Lawrence recita una lista: desinfectante de manos, mascarillas, protectores faciales, spray desinfectante, toallitas desinfectantes, rollos de cinta para marcar incrementos de 6 pies en el piso, selladores de sobres para boletas provisionales. (“La gente no quiere lamer los sobres y los trabajadores electorales no quieren abrirlos”, explica). Espera más de 200.000 solicitudes de boletas por correo, y al menos triplicará el tamaño. de su personal para manejar la carga de trabajo adicional.

Estados Unidos ha sufrido otras votaciones difíciles, por supuesto, desde la elección plagada de fraudes de 1876, en la que participaron el 101 por ciento de los votantes de Carolina del Sur, hasta los chads colgantes de 2000. Covid-19 presenta un desafío histórico, y un problema son inevitables, pero el objetivo, como siempre, es ganar la confianza de los votantes. «Hay un dicho famoso que dice que el objetivo de una elección es convencer al perdedor de que perdió», dice Ben Adida, director ejecutivo de VotingWorks, un fabricante sin fines de lucro de equipos de votación de código abierto. «Si ha convencido al perdedor, también ha convencido al público».

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