El equipo de Trump tiene un plan para no luchar contra el cambio climático

Jim Reilly tenía Solo estuve a cargo del Servicio Geológico de Estados Unidos durante siete meses, y las cosas ya se estaban poniendo calientes. Era el 13 de diciembre de 2018 y estaba a punto de dar un discurso de apertura en la conferencia anual de la Unión Geofísica Estadounidense, catalogada como la reunión más grande de científicos terrestres y espaciales del mundo. Reilly es un geólogo del petróleo y ex astronauta que ha registrado más de 850 horas en el espacio, 22 días en submarinos de investigación de aguas profundas y cuatro meses en los glaciares de la Antártida occidental. Pero entre los más de 8,000 empleados del gobierno que ahora servían bajo su mando, muchos de los cuales asistieron a la conferencia, el afable y larguirucho tejano era algo extraño. Entonces, cuando se acercó al atril del salón de baile ese jueves por la tarde, sabía exactamente por dónde empezar: «Quería hablar muy brevemente», dijo, «sobre ‘¿quién diablos soy yo?'»

Para aquellos en la comunidad de las ciencias de la tierra, había una pregunta mucho más urgente que responder. Solo unas semanas antes, el día después del Día de Acción de Gracias, la administración Trump había publicado, en realidad, una revisión federal histórica de 1.500 páginas sobre los riesgos del calentamiento global, la Cuarta Evaluación Nacional del Clima. Dos de los principales científicos de Reilly habían ayudado a supervisar el proyecto, que se basó en gran medida en la investigación realizada en USGS y otras agencias federales. Pero la Casa Blanca se había esforzado por desacreditar el informe: «No se basa en hechos», dijo a los periodistas la secretaria de prensa Sarah Huckabee Sanders unos días después de su desganada publicación. «Se basa en el modelado, que es extremadamente difícil de hacer cuando se habla del clima». Como nuevo director de la agencia, Reilly no había hecho ninguna declaración pública sobre el asunto y no estaba claro exactamente dónde se encontraba.

Este artículo se informó en colaboración con la sala de redacción sin fines de lucro Investigaciones de tipo.

Cuarenta y cinco minutos después, cuando Reilly terminó su presentación en la conferencia, ese misterio permanecía. «Lo más importante de volar en el espacio es cambiar su perspectiva», dijo a la audiencia de científicos. Una última diapositiva subió: la Tierra, vista desde la órbita. “Todas esas cosas que tú y yo vemos como diferencias aquí en el suelo desaparecen en el espacio”, dijo. “No ves algunas de las diferencias que podrías ver políticamente en el espacio. Realmente se trata del planeta, y eso es lo que hacemos en USGS «.

No fue hasta la sesión de preguntas y respuestas que el entonces presidente de AGU, Eric Davidson, puso suavemente al nuevo director en el lugar: «Creo que muchos de nosotros lo encontramos un poco, tal vez más que un poco, desalentador», dijo, refiriéndose a Huckabee Sanders. ‘ataque a la modelización climática. «Entonces, ¿cuál es su consejo para sus científicos, para el resto de nosotros en AGU que estamos trabajando para proporcionar flujos de datos para ayudar a restringir los modelos, sobre cómo tratar de comunicar esa base para la ciencia del cambio climático?»

Detrás de escena, ese mismo tema —cómo restringir los modelos y luego comunicarlos— ya había inspirado uno de los esfuerzos más ambiciosos y divisivos de Reilly en la agencia. En esencia, había un plan para reorientar la investigación del USGS lejos del pensamiento a largo plazo, para reducir su perspectiva. La idea, expuesta en un memorando que Reilly redactó para Ryan Zinke, entonces secretario del interior, en diciembre de 2018 y obtenido por WIRED, sería desarrollar pautas de «toma de decisiones sobre el cambio climático» en todo el departamento que se centraran solo en el próximo 10 años, de modo que se pudieran hacer predicciones y actuar en consecuencia con la máxima confianza. Eso significaba que el proceso político ignoraría el futuro lejano, donde los impactos climáticos podrían ser catastróficos.

Reilly había insinuado este plan durante su presentación en la conferencia, mostrando lo que él llamó el «gráfico espagueti» de las rutas del modelo climático, que se extiende desde 1950 hasta 2100. En el centro del gráfico, desde el día de hoy hasta alrededor de 2040, las hebras de espagueti están enfundados juntos: los modelos están bien alineados porque, durante las próximas décadas, los niveles de CO2 en la atmósfera ya están contabilizados; y las otras variables más importantes, como los patrones climáticos de El Niño, están fuera del control de los humanos. Pero a la derecha, las mismas hebras se extienden como fideos arrojados en una olla de pasta: un baño de incógnitas hirvientes, una maraña de «escenarios de emisiones» que se derivan de cualquier elección que tomemos en los años venideros. Reilly advirtió a la audiencia que es arriesgado establecer políticas basadas en estos tramos lejanos de la curva climática modelada: hay demasiada incertidumbre. En cambio, dijo, le gustaría que la agencia tuviera una visión más estrecha: “¿Qué va a pasar en los próximos 20, 30, 40 años? ¿Hasta dónde podemos llevar eso y aún permanecer dentro de una trayectoria estadísticamente relevante? «

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