El podcast federal de Bonkers minimiza el COVID-19 y supera las restricciones de salud

El exfuncionario de campaña de Trump, Michael Caputo, llega al edificio de la Oficina del Senado de Hart para ser entrevistado por el personal del Comité de Inteligencia del Senado, el 1 de mayo de 2018 en Washington, DC.
Agrandar / El exfuncionario de campaña de Trump, Michael Caputo, llega al edificio de la Oficina del Senado de Hart para ser entrevistado por el personal del Comité de Inteligencia del Senado, el 1 de mayo de 2018 en Washington, DC.

En un asombroso podcast publicado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos, dos altos funcionarios del departamento minimizaron repetidamente la pandemia de COVID-19, criticaron los esfuerzos de mitigación, calificaron el cierre de las escuelas en persona como «una tontería» y dijeron que los periodistas estadounidenses no lo hacen. «[give] un carajo sobre la información de salud pública «.

El podcast publicado en el sitio web del HHS el 11 de septiembre, es parte de una serie organizada por Michael Caputo, quien actualmente ostenta el título de subsecretario de asuntos públicos del HHS. Aunque Caputo no tiene experiencia en el cuidado de la salud, la Casa Blanca lo instaló en el departamento en abril, una medida que, según los informes, se hizo para afirmar más control de la Casa Blanca sobre el secretario del HHS, Alex Azar. Caputo es un antiguo funcionario de campaña y leal a Trump. Comenzó como protegido de Roger Stone y luego trabajó como asesor de Boris Yeltsin en Moscú y trabajó como relaciones públicas para Vladimir Putin.

Curva de aprendizaje

Caputo ha sido noticia recientemente por trabajar para interferir y alterar los informes científicos sobre COVID-19 preparado por investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La intromisión tenía la intención de hacer que los informes estuvieran más en línea con los mensajes de Trump, quien ha admitió haber restado importancia a la pandemia. Caputo también levantó las cejas con un Video en vivo de Facebook, reportado por The New York Times el lunes, en el que, sin pruebas, acusó a científicos del gobierno de participar en una «sedición» y afirmó que los CDC están albergando una «unidad de resistencia». También habló de largas «sombras» en su apartamento de DC y dijo que los «escuadrones de ataque» de izquierda se estaban preparando para una insurrección armada después de las elecciones.

Con su serie de podcasts del HHS un poco más optimista, The Learning Curve, Caputo destaca el trabajo de los funcionarios del HHS para que los oyentes puedan «aprender de las personas de las que estoy aprendiendo». En el episodio del 11 de septiembre, en el que llama a los científicos del gobierno «un grupo increíble de expertos», Caputo habló con Elinore McCance-Katz, directora de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA), que es una rama del HHS. .

McCance-Katz, a quien Caputo describió como «uno de los ángeles del departamento», es psiquiatra y tiene un doctorado de Yale en epidemiología de enfermedades infecciosas. Fue la directora médica de SAMHSA durante la administración Obama, pero renunció después de dos años diciendo que SAMHSA no estaba haciendo lo suficiente para tratar a personas con enfermedades mentales graves. La administración Trump la volvió a nombrar para la agencia en 2017, y desde entonces alineado públicamente con algunas de las opiniones de Trump sobre la pandemia.

En el podcast, la conversación de Caputo y McCance-Katz comenzó de manera poco notable, y los dos discutieron la epidemia de opioides y los esfuerzos relacionados con el HHS. Pero aproximadamente a los 20 minutos del episodio de una hora de duración, la discusión cambió a la crítica de las órdenes de quedarse en casa y otros esfuerzos de mitigación. Tanto Caputo como McCance-Katz sugirieron que las órdenes de quedarse en casa eran innecesarias y solo exacerbaron el costo mental que la pandemia está teniendo en los estadounidenses.

«Disparates»

Aunque los expertos en salud pública han notado durante mucho tiempo que los bloqueos son realmente draconianos, también reconocen que han sido necesarios para frenar la propagación insidiosa del nuevo coronavirus, el SARS-CoV-2. Tales restricciones de movimiento y medidas de distanciamiento han sido en gran medida efectivas para controlar brotes en países de todo el mundo, aparte de Estados Unidos, por supuesto, que ha fracasado espectacularmente en el manejo de la pandemia mortal.

Aún así, Caputo y McCance-Katz descartaron la estrategia de mitigación como una promovida solo por personas ricas, que pueden fácilmente quedarse en casa. “La gente que dice ‘Es más seguro en casa. Quédese en casa, «tienden a ser personas bastante pudientes», dijo Caputo.

“Sí, probablemente sea más seguro para ellos en casa”, respondió McCance-Katz. «Van a una casa bonita, una casa grande con todas las comodidades».

Continuaron sugiriendo que actividades como ir a un partido de fútbol o al cine son disfrutadas principalmente por personas de los “estratos más bajos de nuestro sistema económico” y por eso se han restringido esas actividades. Mientras tanto, “las personas adineradas con el casa en la playa, están viendo Netflix y cualquier otra plataforma de transmisión «, agregó Caputo. Las personas que son trabajadores esenciales, como los que trabajan en hospitales,» no tienen acceso a estas suscripciones «, dijo.

“Y lo voy a decir”, dijo McCance-Katz poco después. “Cerramos todo el país antes de que el virus, en mi opinión, tuviera la oportunidad de propagarse por todo el país. ¿Por qué?» Las órdenes de quedarse en casa son similares a usar “un mazo cuando creo que necesitamos un bisturí”, agregó.

Caputo estuvo de acuerdo y dijo: “Sin duda. ¿Y sabes qué? Para mí, el daño está hecho «.

Muerte y desesperación

Los dos continúan discutiendo el impacto de la pandemia en los niños, expresando su disgusto porque el aprendizaje en persona se ha suspendido en muchos lugares para tratar de frenar la propagación de enfermedades. «¿Qué es esta tontería de que de alguna manera no es seguro volver a la escuela?» McCance-Katz preguntó después de señalar que la mayoría de los niños infectados con SARS-CoV-2 no se enferman gravemente. Aunque momentos antes notaron que las personas de los «estratos bajos» a menudo viven en hogares multigeneracionales más hacinados, no hablaron sobre el riesgo de que los niños transmitan el virus a miembros de la familia y otras personas de sus comunidades.

Caputo, quien, como se señaló, ha estado interfiriendo con los informes científicos de los CDC sobre la pandemia, pasó a culpar a los medios estadounidenses por ser “deshonestos” y distorsionar la percepción del virus por parte del público. También culpó a los medios de «golpear al presidente» y «pisotear» el optimismo sobre los tratamientos y vacunas COVID-19. «No creo que a los medios estadounidenses les importe un carajo la información de salud pública», dijo.

«Yo tampoco», respondió McCance-Katz.

Hacia el final, McCance-Katz ofreció una perspectiva más ligera. Aunque especuló que «miles» podrían morir de desesperación relacionada con la pandemia, argumentó que los estadounidenses son resistentes y que «la desesperación disminuirá».

Caputo, sin embargo, terminó con una nota más oscura y confusa. Aunque había pasado gran parte del episodio minimizando la pandemia, concluyó enfatizando la gravedad del COVID-19 y su número de muertos. “Me encuentro todas las mañanas, la primera vez que uso mi voz, estoy hablando de la muerte”, dijo.

«Escuchamos informes en nuestras reuniones … Estas personas [with COVID-19], se ahogan en sus propios fluidos ”, dijo. “Y los médicos me han dicho que es el miedo más profundo que uno puede tener. Y que la expresión de sus rostros cuando se están muriendo es algo que no pueden olvidar. Estos médicos no pueden olvidarlo. Y la forma, y ​​hablo, es lo primero de lo que hablo por la mañana «.

Según un nuevo informe de Politico, Caputo convocó una reunión de personal de emergencia el martes para disculparse con los empleados del HHS por sus comentarios en el video en vivo de Facebook, en el que afirmó que los CDC estaban albergando una «unidad de resistencia». Algunos miembros del personal del HHS le dijeron a Politico que tenían la impresión de que Caputo planeaba renunciar.

Hasta la fecha, Estados Unidos ha reportado más de 6.5 millones de casos de COVID-19 y más de 195,000 muertes.

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