La audaz cruzada de un secretario del condado de Texas para transformar la forma en que votamos

En el invierno de 2017, poco después de que STAR-Vote fuera declarada una pérdida, Josh Benaloh estaba sentado en su oficina en Microsoft cuando recibió un correo electrónico de un nivel inusualmente alto en la cadena de mando. Un equipo de la División Legal y de Políticas de la empresa quería el consejo de Benaloh sobre una idea delicada, que aún no se había hecho pública.

Benaloh trabajó en Microsoft Research, la Darpa privada de la empresa Goliath. Allí pudo atender tranquilamente la llama de su interés por las elecciones, pero sobre todo trabajó en otros problemas. De vez en cuando, lanzaba a sus superiores sobre criptografía y votación, pero tenía poco interés. Eventualmente, entendió por qué. “No hay forma de que tenga sentido que Microsoft haga de las elecciones un negocio”, explica Benaloh. “Las elecciones son un negocio pequeño. Microsoft es una empresa de software de mercado masivo «. Tampoco el trabajo de búsqueda de caminos de Benaloh en STAR-Vote atrajo nada más que un rápido pulgar hacia arriba como una entre un millón de cosas interesantes que están sucediendo en un lugar como Microsoft.

Entonces, de repente, sucedió algo que reorientó por completo la postura de Microsoft. «Lo que pasó», dice Benaloh, «fue en 2016».

A medida que el alcance y las consecuencias de la intromisión de Rusia en las elecciones presidenciales se hicieron claros, Microsoft había iniciado silenciosamente un elaborado proceso de investigación, buscando cualquier cosa que pudiera hacer en las elecciones que no chocara con los imperativos comerciales de la compañía. Y ahora los altos mandos querían saber: ¿podría Benaloh replicar lo que había intentado en Austin, esta vez para Microsoft? Los pies de Benaloh estaban prácticamente fuera de la puerta antes de que pudiera decir que sí.

En 2019, Microsoft lanzó su proyecto con el nombre de ElectionGuard. Una vez más, la tecnología se basaría en la disertación de Benaloh sobre criptografía homomórfica. Los votantes aún pueden desafiar su boleta y salir de la cabina de votación con un código hash. Pero en aspectos clave, ElectionGuard fue diferente de STAR-Vote, especialmente en cómo se proponía resolver el problema de la industria privada. ElectionGuard se construiría como un kit de desarrollo de software, un complemento altamente sofisticado, esencialmente, que aumentaría las máquinas existentes. El plan era adaptar laboriosamente ElectionGuard a varios tipos de tecnología electoral y luego regalarlo a los grandes proveedores. Microsoft no se estaba convirtiendo en un rival, sino que estaba albergando la enorme división de I + D que las empresas votantes no podían.

Para ElectionGuard, se ha reunido otro equipo de ensueño. Benaloh lidera la criptografía, mientras que Wallach está diseñando un sistema de auditoría que limita los riesgos y que utilizaría el cifrado de Benaloh. La firma de sistemas seguros Galois, el único postor de STAR-Vote por su software de criptografía, ganó un contrato para ayudar a ElectionGuard. Y Microsoft se ha asociado con una organización sin fines de lucro llamada VotingWorks, dirigida por Ben Adida, el otro estudiante de Rivest en el MIT, para construir el hardware en el que se demostraría ElectionGuard.

A principios de este año, Microsoft buscó una elección en la vida real en la que pudieran presentar ElectionGuard como piloto. Se establecieron en la ciudad de Fulton, Wisconsin, con una población de 3.000 habitantes, aproximadamente a una hora en automóvil al oeste de Milwaukee. En febrero, la ciudad votaría en una primaria pequeña: un escaño en la Corte Suprema del estado y la junta escolar local. Durante las semanas previas a las elecciones, un escuadrón de programadores de Microsoft se lanzó en paracaídas a las tierras de cultivo de Wisconsin, realizando votaciones de prueba en papeletas de prueba con los nombres de los hijos favoritos de Fulton. (Willem Dafoe era uno.) La gente de Fulton estaba muy feliz de ser conejillos de indias. Lisa Tollefson, la secretaria del condado allí, tiene un título en tecnología industrial; estaba fascinada, no intimidada, por las matemáticas de ElectionGuard. «De hecho, puede agregar mientras todavía está encriptado, lo cual es asombroso», dijo radiante.

No todo el mundo está tan emocionado con ElectionGuard. Los proveedores electorales han variado en su grado de apertura hacia el juguete complementario de Microsoft. En parte, eso puede deberse a que saben que lo que es gratis para ellos también lo es para nosotros y para la próxima Dana DeBeauvoir que pueda venir a construir una mejor máquina de votación. De hecho, VotingWorks, la organización sin fines de lucro que creó la demostración de Fulton, tiene sus propias ambiciones de interrumpir la industria de la votación. Los proveedores también dicen que, si firman, ElectionGuard aún tendrá que pasar por una serie de certificaciones regulatorias, una propuesta costosa. La innovación es simplemente más difícil bajo una montaña de regulaciones. “Al igual que Silicon Valley, nos gustaría ‘movernos rápido y romper cosas’, pero no tenemos ese lujo”, dijo un portavoz del proveedor Hart. (Microsoft dice que es optimista de que los tres proveedores eventualmente se incorporen).

SUSCRIBIR

La imagen puede contener anuncios gráficos y carteles.
Suscribir a WIRED y mantente inteligente con más de tus escritores favoritos.

Sorprendentemente, se pueden encontrar otros escépticos en los equipos que diseñaron STAR-Vote y ElectionGuard. Philip Stark me dijo que desearía haber impulsado un diseño radicalmente diferente en el proyecto de DeBeauvoir. Seguro, el sistema de Benaloh permitió una fácil detección del fraude; pero que pasaría cuando tu hizo detectar fraude? Puede volver a realizar las elecciones o realizar una auditoría masiva, desatando el caos en cualquier caso. El conocimiento perfecto proporcionado a los votantes por ElectionGuard podría atraer un objetivo aún mayor en las elecciones, especuló Stark, especialmente para los piratas informáticos que simplemente querían causar confusión y socavar la confianza. Otro objetor de conciencia fue Adida, el tipo que literalmente estaba construyendo el hardware para la demostración de Microsoft en Fulton. Con algo de dolor, llegó a la conclusión de que el campo se estaba moviendo demasiado rápido por su propio bien. Lo que los votantes realmente necesitaban era una máquina asequible que funcionara. ¿Se presentarían siquiera para votar sobre un sistema que realmente no podían entender?

.

Deja un comentario

Cart
Your cart is currently empty.