Nikola admite que el prototipo estaba rodando cuesta abajo en un video promocional

Un video de Nikola muestra el prototipo Nikola One rodando por una colina poco profunda en Utah.  Nikola ahora dice que nunca afirmó que el camión conducía por sus propios medios.
Agrandar / Un video de Nikola muestra el prototipo Nikola One rodando por una colina poco profunda en Utah. Nikola ahora dice que nunca afirmó que el camión conducía por sus propios medios.

Cuando el fundador de Nikola Motor Company, Trevor Milton, presentó un prototipo del camión Nikola One en diciembre de 2016, retratado es completamente funcional.

«Tendremos una cadena en los asientos para evitar que la gente entre solo por seguridad. No quiero que alguien termine haciendo algo y conduciendo este camión fuera del escenario», dijo Milton. «Esta cosa funciona y funciona completamente, lo cual es realmente increíble».

En enero de 2018, Nikola publicó un video a YouTube y otros canales sociales llamados «Nikola One Electric Semi Truck in Motion». Mostraba al camión Nikola One moviéndose rápidamente a lo largo de una carretera desértica de dos carriles.

Pero la semana pasada, la firma de inversión de ventas en corto Hindenburg Research publicó un informe explosivo afirmando que el Nikola One no estaba cerca de ser completamente funcional en diciembre de 2016. De hecho, Hindenburg publicó un intercambio de mensajes de texto de 2017 en el que un empleado de Nikola declaró que la compañía no reanudó el trabajo en el camión en los meses posteriores al espectáculo.

Aún más increíble, Hindenburg informó que el camión en el video «Nikola One in motion» no se movía por sus propios medios. Más bien, Nikola había remolcado el camión hasta la cima de una colina poco profunda y lo había dejado rodar hacia abajo. La compañía supuestamente inclinó la cámara para que pareciera que el camión viajaba por sus propios medios en una carretera nivelada.

Nikola ahora admite que Nikola One no funcionó

El lunes por la mañana, Nikola envió un extenso comunicado de prensa titulado «Nikola deja las cosas claras en el informe de vendedor corto falso y engañoso». Si bien la declaración critica varias afirmaciones del informe Hindenburg, concede tácitamente la afirmación principal de Hindenburg sobre el Nikola One. Nikola ahora admite que el prototipo Nikola One no era funcional en diciembre de 2016 y todavía no era funcional cuando la compañía lanzó el video «en movimiento» 13 meses después.

Nikola afirma que la caja de cambios, las baterías, los inversores, la dirección asistida y algunos otros componentes del camión estaban en funcionamiento en el momento de la feria de diciembre de 2016. Pero Nikola no afirma que el camión tuviera una celda de combustible de hidrógeno en funcionamiento o motores para impulsar las ruedas; los dos componentes clave que Hindenburg declaró que faltaban en el camión en diciembre de 2016.

«Nikola nunca dijo en el video que su camión conducía con su propia propulsión».

Y Nikola ahora admite que nunca logró que el camión funcionara completamente. «A medida que Nikola pasó a la próxima generación de camiones, finalmente decidió no invertir recursos adicionales para completar el proceso para hacer que el Nikola One funcionara con su propia propulsión», escribió Nikola en su comunicado del lunes. En cambio, Nikola giró para trabajar en su próximo vehículo, el Nikola Two.

Entonces, ¿qué pasa con ese video del Nikola One conduciendo por el desierto?

«Nikola nunca dijo que su camión conducía con su propia propulsión en el video», escribió Nikola. «Nikola describió este video de terceros en las redes sociales de la Compañía como ‘In Motion’. Nunca se describió como ‘por su propia propulsión’ o ‘impulsado por tren motriz’. Los inversores de Nikola que invirtieron durante este período, en el que la Compañía era de propiedad privada, conocían la capacidad técnica de Nikola One en el momento de su inversión «.

Nikola dice que es hora de seguir adelante

El punto más importante de Nikola es que la funcionalidad del camión Nikola One es irrelevante porque la compañía ahora indiscutiblemente tiene un prototipo funcional del sucesor del camión, el Nikola Two. El entusiasmo en torno al Nikola One ayudó a Nikola a recaudar fondos que luego utilizó para pagar a empresas más experimentadas, incluidas Bosch e Iveco, para ayudarlo a diseñar y construir sus vehículos posteriores. Esta estrategia culminó con la semana pasada anuncio que GM construirá la camioneta Badger de Nikola.

La fortuna de Nikola ahora está ligada al éxito de Nikola Two, Badger y otros productos. Si esos productos tienen éxito, probablemente no importe que el Nikola One nunca haya sido manejable.

Pero el hecho de que Milton mintió cuando dijo que el primer camión de Nikola «funciona y funciona completamente» podría hacer que los inversores y los clientes se pregunten si Nikola también está exagerando sus capacidades actuales.

La estructura del acuerdo de Nikola con GM pone de relieve estos problemas. Cuando GM construya el camión Badger para Nikola, no utilizará la supuestamente revolucionaria tecnología de baterías en la que Nikola afirma que está trabajando. Más bien, la versión eléctrica de batería del Badger se basará en la plataforma de batería Ultium de GM.

Tampoco los camiones de Nikola utilizarán tecnología de pila de combustible de hidrógeno de cosecha propia en el corto plazo. GM no solo construirá una versión de hidrógeno del Badger basada en las celdas de combustible Hydrotec de GM, sino que también se convertirá en la fuente exclusiva de Nikola de celdas de combustible de hidrógeno para semirremolques de Clase 7 y 8 en todo el mundo fuera de Europa.

Entonces, ¿qué trae Nikola a la mesa? Uno de los puntos de venta clave de Nikola hoy en día es que la compañía supuestamente ha descubierto cómo reducir el costo del combustible de hidrógeno desde el precio de mercado actual de alrededor de $ 16 por kilogramo a menos de $ 4 por kilogramo.

Eso sería un gran logro si fuera cierto, ya que podría permitirle a Nikola construir una red de estaciones de servicio de hidrógeno análoga a la red SuperCharger de Tesla. Pero Nikola ha proporcionado pocos detalles sobre este supuesto avance. Y la historia de Milton de exagerar las capacidades de Nikola es una razón para verlas con escepticismo.

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