Nvidia mantendrá las licencias ARM «neutrales», también quiere licenciar la tecnología de GPU

Logotipo ARM combinado con el logotipo de Nvidia.

Nvidia tiene oficialmente anunciado que está comprando ARM de SoftBank por $ 40 mil millones. El trato es uno de los mayores adquisiciones de tecnología de todos los tiempos y verá a Nvidia controlar la arquitectura de CPU más popular del mundo.

El comunicado de prensa de Nvidia describe curiosamente el acuerdo como principalmente sobre «IA», y dice que «reúne la plataforma informática de IA líder de NVIDIA con el vasto ecosistema de ARM para crear la principal empresa de computación para la era de la inteligencia artificial». Aparentemente, Nvidia ve la inteligencia artificial acelerada por GPU como su próximo gran sector de crecimiento, y la compañía actualmente vende sistemas integrados para automóviles autónomos y sistemas multi-GPU para estaciones de trabajo y servidores, ofreciendo un rendimiento de aprendizaje profundo de alto teraflop. De alguna manera cree que ARM ayudará con esto.

Sin embargo, lo que parece mucho más importante es cómo Nvidia gestionará el amplio diseño de chips y el negocio de licencias de arquitectura de ARM, que alimenta la mayoría de los dispositivos electrónicos del mundo, especialmente los más pequeños que una computadora portátil. Nvidia dice que «como parte de NVIDIA, ARM continuará operando su modelo de licencia abierta mientras mantiene la neutralidad global del cliente que ha sido fundamental para su éxito». En una conferencia telefónica tras el acuerdo, el director ejecutivo de ARM, Simon Segars también reiteró, «Mantendremos nuestro modelo de negocio neutral y mantendremos un nivel de independencia».

Sin embargo, las dos empresas no parecen estar completamente separadas, y Nvidia agregó que «los socios de ARM también se beneficiarán de las ofertas de ambas empresas, incluidas las numerosas innovaciones de NVIDIA». Un informe de Reuters elabora sobre esto, diciendo, «Nvidia ampliará el modelo mediante la licencia de algunos de los diseños de Nvidia, incluida su unidad de procesamiento gráfico, o tecnología GPU, a través de la red de socios de silicio de Arm».

ARM pasará de ser una empresa de propiedad japonesa a ser una empresa de propiedad estadounidense, que debería más preocupación Empresas chinas que enfrentan una guerra comercial con Estados Unidos. Nvidia dice que ARM seguirá teniendo su sede en su ciudad natal de Cambridge, Inglaterra, que Nvidia quiere convertir en un «centro tecnológico de clase mundial». La compañía planea construir en el campus una «supercomputadora de IA de última generación, impulsada por CPU Arm». Nvidia también promete un gran impulso al gasto en I + D de ARM.

Cualquier acuerdo de esta magnitud estará sujeto a la aprobación regulatoria en todo el mundo, y Nvidia dice que el acuerdo debería cerrarse en «aproximadamente 18 meses».

¿Todos pueden llevarse bien con Nvidia?

Un problema potencial con Nvidia al ejecutar el diseñador de chips más popular del mundo es que Nvidia tiene la reputación de ser difícil de trabajar. Si Nvidia quiere mantener ARM funcionando como lo ha hecho en el pasado, la compañía deberá reconstruir algunos puentes quemados.

Linux es fácilmente el sistema operativo más popular para chips ARM, tanto como GNU / Linux de línea principal como Android, pero Nvidia nunca se ha llevado bien con la comunidad de Linux. Nvidia no ha querido abrir el código fuente de sus controladores, lo que dificulta el soporte de Linux. En 2012, se le preguntó a Linus Torvalds por qué el soporte de Nvidia en Linux era tan pobre, y Torvalds respondió de manera famosa, «Nvidia ha sido la peor empresa con la que hemos tratado. ¡Nvidia, vete a la mierda!»

Nvidia y Apple tampoco se llevan bien, lo que pone a Apple en una posición incómoda. Los problemas de Apple y Nvidia se remontan a 2008 MacBooks, que se enviaron con algunos GPU Nvidia defectuosas para el que Apple terminó lanzando un programa de reemplazo gratuito. Luego, Apple según se informa No tomó con amabilidad «la arrogancia y las fanfarronadas de las propuestas de Nvidia» en la siguiente ronda de negociaciones, y Apple pronto terminó eliminando por completo las GPU de Nvidia de su línea. La mala sangre entre las dos empresas parece continuar hasta el día de hoy: Apple abandonó el soporte para productos Nvidia más nuevos en MacOS Mojave en 2019, e incluso eGPU del mercado de accesorios o tarjetas PCI-E Nvidia para Mac Pro no son compatibles en Mac OS.

La división de SoC interna de Apple no solo desarrolla chips ARM utilizados en iPhones y iPads, hace solo tres meses Apple anunció toda la línea Mac hará la transición de Intel a ARM. Toda la línea de hardware de Apple pronto dependerá de las licencias de arquitectura de Nvidia.

Posible «reacción violenta»

Si Nvidia termina arruinando ARM, no existen muchas opciones alternativas actualmente. La gran esperanza estaría en el RISC-V conjunto de instrucciones, una alternativa ARM de código abierto que no requiere ninguna licencia. Sin embargo, desarrollar un ecosistema de calidad de hardware, compiladores, sistemas operativos y software es una tarea tan desalentadora que la mayoría de los proveedores estaban felices de pagar las tarifas de licencia de ARM.

Sin embargo, tal vez la compra de Nvidia sea el impulso que necesitan las empresas. los informe anterior de Reuters ya mencionamos afirma que se está formando una «reacción violenta» contra Nvidia, y dice que «una fuente de una empresa estadounidense que usa diseños de Arm dijo que la medida probablemente aceleraría un cambio en la industria ya en marcha de los diseños de Arm a RISC-V».

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