¿Podrían los alcoholímetros hacer que las pruebas de Covid sean más rápidas y fáciles?

Seis meses en luchando contra la pandemia de Covid-19, está claro que Estados Unidos todavía necesita mejores pruebas. Los atrasos han causado insoportablemente largo tiempos de espera para obtener resultados, y la próxima temporada de gripe podría estorbar aún más procesamiento de prueba. Pero, ¿y si nuestro aliento portador de coronavirus pudiera aprovecharse para detectar Covid-19? Esa es la esperanza de algunos investigadores de la Universidad Estatal de Ohio y la Universidad Northeastern, que están desarrollando dispositivos de alcoholemia Covid-19.

La mayoría de la gente conoce los alcoholímetros como las herramientas de mano que llevan los agentes de policía para determinar la intoxicación por alcohol; pero los científicos también los utilizan, pero no para las pruebas de sobriedad. Los investigadores han explorado su uso, y dispositivos similares, para analizar el aliento exhalado en busca de indicadores de diabetes, ciertos cánceres, enfermedades respiratorias y muchas otras condiciones.

Ahora, investigadores como el profesor de ingeniería de la Universidad Estatal de Ohio Perena Gouma dicen que un enfoque similar podría funcionar para Covid-19 y podría ofrecer ventajas clave sobre el estándar de oro actual, las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) basadas en hisopos de garganta o nariz. Un alcoholímetro no necesita reactivos ni procesamiento de laboratorio y podría proporcionar resultados rápidos. Este tipo de prueba «no es invasiva ni intrusiva», dice Gouma. «Puede implementarlo en cualquier lugar y en cualquier momento». Si bien aún no hay ninguno en el mercado para las pruebas de Covid-19, su laboratorio y otros están realizando ensayos en personas y esperan obtener la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos para un uso más amplio.

Gouma ha estado estudiando el análisis de la respiración, los sensores y los dispositivos de diagnóstico durante años. En 2017, inventó un dispositivo de control de la respiración dirigido a la detección temprana de la gripe al enfocarse principalmente en el compuesto químico exhalado isopreno. Sobre la base de este trabajo, ahora ha desarrollado un prototipo de alcoholímetro Covid-19 que utiliza sensores cerámicos para detectar compuestos orgánicos volátiles en el aliento de una persona que cree que actúan como biomarcadores de Covid-19 o indicadores de enfermedades. Dado que este trabajo aún no está publicado, Gouma no dirá específicamente qué moléculas gaseosas busca su dispositivo, solo que ella y sus colaboradores llegaron a sus conclusiones sobre los probables indicadores de Covid-19 después de estudiar la literatura médica sobre otras enfermedades por coronavirus y sus efectos. biomarcadores relacionados.

Los sensores del alcoholímetro incorporan nanomateriales con alta afinidad por estos biomarcadores, lo que significa que los sensores responden solo a los compuestos químicos objetivo. Cuando los usuarios exhalan en una boquilla desechable adherida al dispositivo, la presencia de estos químicos en su aliento provoca un cambio en la resistencia eléctrica, que el dispositivo mide para dar una lectura.

Los resultados toman solo 15 segundos, dice Gouma, y ​​pueden transmitirse de forma inalámbrica o leerse directamente en el dispositivo. Aproximadamente un minuto después, el alcoholímetro está listo para otra prueba. “Con esta tecnología, puede monitorear al día siguiente y al día siguiente”, dice Gouma. “Nada te impide conocer tu estado de salud en ningún momento”.

Si bien el alcoholímetro podría usarse en hospitales u otros entornos de atención médica, no requeriría capacitación especializada o trabajadores de atención médica para operar, por lo que las personas en teatros, aeropuertos, escuelas y otros lugares también podrían usarlo, dice Gouma. “Imagino el uso ubicuo del alcoholímetro. Eso es por lo que nos esforzamos ”, dice.

El desarrollo de su alcoholímetro recibió el apoyo de una subvención de la National Science Foundation en junio. A principios de este verano, Gouma comenzó a realizar un estudio clínico para probar el dispositivo en el Centro Médico Wexner del Estado de Ohio, que incluyó a personas que tenían Covid-19 y a las que no. Se están realizando pruebas adicionales que involucran a participantes de varios sitios de prueba Covid-19 alrededor de Columbus, Ohio. Gouma planea solicitar la autorización de uso de emergencia de la FDA para el alcoholímetro, que durante emergencias de salud pública permite el uso y distribución de ciertos productos médicos sin la aprobación completa.

A principios de este año, Nian Sun, profesor de ingeniería de la Northeastern University, pasó de estudiar sensores de gas que detectan biomarcadores de cáncer de pulmón a sensores dirigidos al nuevo coronavirus. Con una subvención de la NSF recibida en junio, Sun y sus colegas han desarrollado un alcoholímetro portátil equipado con sensores electroquímicos hechos para atrapar partículas virales del aire, incluso del aire exhalado.

.

Deja un comentario

Cart
Your cart is currently empty.