Satellite Vu tiene como objetivo abarcar todo el mundo con visión térmica – TechCrunch

La observación de la Tierra ha pasado de ser misiones administradas por el gobierno a convertirse en una herramienta comercial diaria crucial, pero aún tiene espacio para crecer. Específicamente, en el espectro infrarrojo térmico, si se inicia Satélite Vu se pone en órbita. La compañía planea poder monitorear las firmas de calor de la mayoría de los edificios del planeta con una constelación de satélites construida para ese propósito.

Presentando hoy en TechCrunch Disrupt Startup Battlefield, Satélite Vu Anthony Baker, cofundador y director ejecutivo, explicó el enorme mercado para cualquiera que pueda saber con precisión cuánto calor emiten los edificios, los campos y otras características.

El calor podría indicar un aislamiento deficiente, por un lado, y una pérdida de energía en HVAC. Podría mostrar las horas reales de funcionamiento (no informadas) en una fábrica o mina. Podría rastrear la quema de gas natural o las emisiones de desechos de las refinerías. Con una resolución de 3 a 4 metros, un orden de magnitud o más mejor que lo que existe, incluso podría estimar la asistencia a eventos al aire libre o, para el caso, la concentración de tropas en la guerra. Y, por supuesto, puede hacer todo esto en la oscuridad de la noche.

Baker le dijo a TechCrunch que sentía que el negocio de la observación de la Tierra, a pesar de producir esfuerzos exitosos como Planet, todavía tenía mucho espacio para crecer.

“Planet y Google Maps pueden mostrarte lo que sucede en el exterior de un edificio. Podemos mostrarte lo que está pasando dentro,» él explicó.

La tecnología que hay detrás es nueva y antigua. La detección de infrarrojos se remonta a décadas, pero hacerlo desde la órbita hasta una fracción de grado, y en este nivel de detalle, es una propuesta muy diferente. La tecnología en la que se basa Satellite Vu comenzó como un sensor desarrollado por Oxford para el Orbitador pionero lunar que buscaría agua en la superficie de la Luna; la empresa tiene una licencia exclusiva.

“Tomamos el sensor y lo reforzamos en el espacio, e hicimos todas las cosas del ‘nuevo espacio’”, es decir, cosas como la miniaturización y la optimización de energía, dijo Baker. Sin embargo, el problema de hacer que el dispositivo sea más pequeño y más eficiente es que “afecta la imagen, la distorsiona y la difumina. Así que encontramos una manera de lidiar con eso «.

Satellite Vu sigue los pasos de Apple, Google y otros, que en un intento por mejorar las cámaras de sus teléfonos inteligentes han descubierto que hay muy pocas mejoras que se pueden obtener del hardware. y en cambio se centró en el software.

Satélite Vu

Al igual que los de las empresas de tecnología, el sistema de Satellite Vu recopila información de docenas de imágenes secuenciales y la interpreta en una única mejorada.

“Apilamos las imágenes y podemos obtener una resolución más alta, deshacernos de las aberraciones y hacer muchas otras cosas. Y todo es patentable ”, agregó Baker.

El resultado es un satélite notablemente barato: tal vez $ 15 millones, y la compañía solo necesita 7 para obtener la cobertura mundial que planea ofrecer. A modo de comparación, dijo Baker, la Agencia Espacial Europea acaba de dar luz verde a un proyecto de 500 millones de euros que recopilaría imágenes térmicas a una resolución de 30 metros (cuanto más pequeño, mejor).

La competencia en la observación de la Tierra es fuerte, pero en este nicho en particular es prácticamente inexistente en el espacio comercial. Los satélites del planeta pueden ver espectros del infrarrojo cercano, pero eso no es suficiente para obtener datos de calor detallados. Hay satélites militares y algunos de la NASA o la ESA, pero tienden a ser antiguos, de propósito especial, clasificados o los tres. Obtener imágenes térmicas regulares de la órbita de un proveedor comercial no es realmente una posibilidad. Los drones y los vuelos a gran altura son una opción, pero no lo mismo. Y si bien hay un par de nuevas empresas que buscan ingresar al mismo dominio, probablemente haya espacio para todos.

“Atrae a mucha gente, y las agencias gubernamentales de todo el mundo quieren una fuente comercial para estos datos”, dijo Baker. “El mercado más fácil es probablemente ESG [environmental, social and governance] y financiamiento verde. Todo el mundo está invirtiendo en acciones y materiales ecológicos, pero ¿cómo saber que son ecológicos? Nadie está contando. Pero podemos medirlo «.

El cumplimiento de la ley ambiental es difícil de monitorear y, a medida que se establecen nuevas reglas, se demandan nuevos métodos para asegurarse de que las personas las cumplan. También es útil para las empresas que, por ejemplo, están haciendo esfuerzos voluntarios para volverse ecológicas y necesitan un registro objetivo que muestre, por ejemplo, que sus edificios se calientan o enfrían con ciertas eficiencias o que sus centros de datos operan a ciertas capacidades y horas.

La clara demanda de este servicio hace que el abrumador modelo de negocio “Estamos construyendo un satélite” sea un poco menos abrumador para los inversores. “Quieren saber dónde va a ganar su primer dólar. Entonces, si los clientes están dispuestos a poner dinero sobre la mesa, los capitalistas de riesgo también lo harán ”, dijo Baker. En este momento, la empresa está operando con dinero de subvenciones, pero pronto necesitará el tipo de efectivo que esos programas no suelen pagar de una vez.

El plan inmediato es demostrar el sensor en una serie de vuelos utilizando aviones tradicionales, después de lo cual los clientes, al menos espera Baker, comenzarán a arrojarles dinero. Las cartas de intención (de las cuales Satellite Vu tiene un valor de ocho cifras) están muy bien, pero nada supera a un buen contrato a la antigua.

La mejor noticia es que los costos de lanzamiento, que podrían haber arraigado a una empresa como esta hace unos años, ahora han bajado a mínimos históricos.

“El trato de Elon para satélites pequeños es simplemente asombroso. ¿200 kilos por un millón de dólares? Eso es $ 5,000 el kilo. He comprado cohetes en mi carrera por $ 50,000 el kilo ”, dijo Baker.

Al ir a una órbita estándar en un viaje compartido con los propios lanzamientos de Starlink de SpaceX, Satellite Vu mantiene los costos bajos y puede alcanzar el punto de equilibrio con solo una o dos de sus aves en el aire. Al igual que con las imágenes orbitales de espectro visible, las aplicaciones tienden a surgir una vez que los datos comienzan a aparecer, por lo que la compañía espera diversificar sus ofertas una vez que muestre las capacidades de su constelación.

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