Si acaba de tener covid, el ejercicio puede causar complicaciones graves, incluida la enfermedad cardíaca

De las imagenes de exploraciones torácicas nubladas y pacientes jadeando conectado a ventiladores, hemos sido condicionados a pensar en Covid-19 como una enfermedad respiratoria. Pero no se trata solo de los pulmones. Incluso desde los primeros días de la pandemia, los médicos descubrieron que una nueva infección por coronavirus podría devastar otras partes del cuerpo, incluidas el cerebro, vasos sanguineosy corazón. Los datos de los brotes iniciales en China, la ciudad de Nueva York y el estado de Washington sugirieron que 20 a 30 por ciento de los pacientes hospitalizados con Covid-19 mostraron signos de lesión cardíaca.

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El hecho de que estos pacientes tendieran a enfermarse más y murieran con más frecuencia que los pacientes sin complicaciones cardíacas no activó las alarmas inmediatas. Después de todo, se trataba de personas con casos graves de Covid-19, lo suficientemente graves como para terminar en el hospital. La mayoría de las personas que contraen el virus experimentan un espectro de síntomas menos graves. Hasta uno de cada tres nunca te sientas enfermo. Pero ahora, está surgiendo evidencia de que el virus puede causar daño cardíaco incluso en personas que han tenido síntomas leves o ninguno en absoluto, especialmente si esas personas hacen ejercicio mientras están infectadas.

El mes pasado, cuando los comisionados de la liga de las conferencias universitarias Big Ten y Pac-12 anunciaron que pospondrían la temporada deportiva de otoño de 2020, uno de los principales factores que citado eran preocupaciones sobre algo llamado miocarditis. Eso es lo que ocurre con los cardiólogos cuando las paredes musculares del corazón se inflaman, debilitando el órgano y dificultando el bombeo de sangre. No es una afección recién descubierta y rara vez aparece, pero cuando lo hace, la mayoría de las veces se desencadena por una infección. Virus, bacterias, incluso amebas invasoras, levaduras y gusanos. se han mostrado todos para causarlo.

Lo que tienen en común es que ponen al sistema inmunológico del cuerpo en modo de ataque, lo que provoca inflamación. Si una persona descansa mientras está enferma y durante la recuperación, la mayoría de las veces la inflamación retrocede y el músculo cardíaco se cura por sí solo. Pero una actividad intensa mientras el corazón está debilitado puede causar hinchazón en las piernas, mareos, dificultad para respirar y, en casos graves, latidos cardíacos irregulares, paro cardíaco y muerte súbita.

Estos resultados más extremos se ven más amenudo en atletas competitivos. Por eso los cardiólogos han sido instando a la precaución sobre el regreso de los deportes a mitad de la pandemia. El mes pasado, el ex jugador de baloncesto de Florida State Michael Ojo murió de complicaciones cardíacas aparentes mientras jugaba en una liga profesional en Serbia, poco después de que el jugador de 27 años se recuperara del Covid-19.

Para evitar que la pandemia provoque lesiones cardíacas igualmente trágicas entre los estudiantes atletas, los médicos de la Universidad Estatal de Ohio desarrollaron un nuevo protocolo, dice Saurabh Rajpal, cardiólogo y profesor asistente de medicina interna en OSU. El protocolo requiere que cualquier jugador diagnosticado con Covid-19 se someta a un examen clínico, análisis de sangre, electrocardiograma y resonancia magnética, una tecnología de imágenes costosa y que se utiliza con moderación, antes de regresar a jugar. Entre junio y agosto, 26 hombres y mujeres de los equipos de fútbol, ​​fútbol, ​​lacrosse, baloncesto y pista de la escuela se presentaron para ser examinados después de haberse recuperado del Covid-19. Las resonancias magnéticas revelaron inflamación del músculo cardíaco, un signo de miocarditis, en cuatro de ellos. De ellos, dos nunca habían experimentado ningún síntoma de Covid-19. Se informó la serie de casos Viernes en el diario Cardiología JAMA.

Debido a que no se tomaron imágenes de los corazones de los atletas antes de sus infecciones por Covid-19, y debido a que no se compararon con los controles (personas similares que no contrajeron el virus), es imposible decir con certeza si el virus causó el daño observado. . Pero Rajpal, uno de los coautores del estudio, dice que otras infecciones virales causan miocarditis, y el SARS-CoV-2 no es diferente. «Es importante que la gente sepa que Covid-19 puede afectar el corazón», dice.

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