The Chainsmokers acaban de cerrar su primer fondo de riesgo, Mantis, con $ 35 millones – TechCrunch

Alex Pall y Drew Taggart es mejor conocido como The Chainsmokers, un dúo de DJ y producción electrónicos cuyos primeros tres álbumes han dado lugar a numerosas canciones que encabezan las listas de Billboard, cuatro nominaciones al Grammy y un premio Grammy por la canción «No me defraudes. «

Pronto, esperan que también se les conozca como inversores de riesgo inteligentes.

Ya tienen algunos creyentes de las grandes ligas, incluidos los inversores Mark Cuban, Keith Rabois, Jim Coulter y Ron Conway, que se encuentran entre las otras personas que proporcionaron la nueva empresa de riesgo inicial de Chainsmokers, Mantis, con $ 35 millones en compromisos de capital para su fondo de debut.

Es un vehículo sorprendentemente tradicional en muchos sentidos. Para principiantes, Mantis está siendo administrado día a día por dos socios generales que, respectivamente, ofrecen experiencia operativa y de riesgo: Milan Koch se graduó en 2012 de UCLA y ha sido inversor desde entonces, incluso como socio de riesgo con el fondo inicial Base Ventures; Jeffrey Evans es un fundador de un sello discográfico que conoce desde hace mucho tiempo al gerente comercial de Chainsmokers, Josh Klein.

Con la recaudación de fondos que comenzó a principios de este año, la empresa también ha realizado algunas inversiones, incluida la aplicación de fitness. Ganar (Pall dice que «se metieron en la ronda A después de su cierre»), y Loansnap, una startup de préstamos hipotecarios fundada por el emprendedor en serie Karl Jacob.

Pall y Taggart toman su salud en serio, por lo que la aplicación de fitness es fácil de entender. En cuanto a por qué el DJs mejor pagados del mundo estaría interesado en un negocio tan aparentemente serio como los préstamos hipotecarios, Taggart dice que la misión de la empresa es, en última instancia, encontrar y financiar una amplia gama de nuevas empresas que podrían beneficiar potencialmente a su audiencia joven, y que él y Pall están felices de usar su poder de estrella para ayudar a los fundadores relacionados cuando una tecnología en particular les llama la atención.

En el caso de Loansnap, dice que él y Pall quedaron impresionados con la promesa de Loansnap de procesar los préstamos de manera más eficiente que otros prestamistas. Al involucrarse en la empresa, todas las partes también reconocieron una «gran oportunidad de prensa para Loansnap en un momento en que COVID estaba golpeando y habría miles de millones de dólares en refinanciamiento en ese momento». [the company] quería participar ”, dice.

De hecho, a pesar de invertir una cantidad relativamente pequeña en lo que en última instancia fue una ronda de $ 10 millones para Loansnap en mayo, se acreditó a Mantis en numerosos informes como el tratar plomo.)

Taggart y Pall dicen que también se inspiran en el cantante Jimmy Buffett, quien ha co-creado numerosos negocios para beneficiar y capitalizar a su propia base de fans. Aunque Buffett comenzó con Margaritaville, una empresa de hostelería con una cadena de restaurantes estadounidenses de comidas informales, una cadena de tiendas que vende productos con el tema de Jimmy Buffett y casinos con instalaciones de alojamiento, más recientemente ha comenzado a construir comunidades de jubilados en Florida para los viejos acólitos de Buffett, y Pall y Taggart dicen que la estrategia resuena,

“Cuando empezamos hace ocho años, nuestros fans estaban principalmente en la universidad”, dice Taggart. «Ahora están lidiando con el pago de sus préstamos universitarios y probablemente estén solicitando comprar su primera casa, por lo que una empresa como Loansnap se siente como una de esas nuevas empresas cuyos servicios nuestros fanáticos han llegado a necesitar».

Pall y Taggart no son inversiones completamente nuevas. Pall dice que han estado haciendo apuestas iniciales como inversionistas ángeles durante varios años, incluso en Humano, una empresa de ocho años con sede en Los Ángeles que fabrica tazas con temperatura controlada y tazas de viaje y que ha recaudado aproximadamente $ 25 millones en total, muestra Crunchbase.

“Me gustaría decir que pensamos de esta manera increíble sobre el negocio en ese momento, pero pensamos: ‘Este es un producto realmente excelente y amamos al fundador’, dice Pall.

De hecho, los dos llegaron a una serie de «acuerdos diversos», continúa, pero «todo fue entrante» hasta hace dos años, cuando «decidieron cambiar nuestra estrategia e ir a buscar las oportunidades que pensamos estaban ahí fuera … Pensamos que tal vez si institucionalizamos este proceso, [we’ll discover] hay muchas más oportunidades para trabajar con fundadores dinámicos y fundadores interesantes que van a cambiar el panorama del mañana «.

Poco después, Pall y Taggart conocieron a Koch; Mientras tanto, Koch conocía a Evans a través de un amigo común en la industria de la música. Las cosas empezaron a encajar a partir de ahí.

Pall y Taggart, quienes dicen que los cuatro miembros del equipo deben querer hacer un trato para que avance, ciertamente son emprendedores. Además de realizar aproximadamente 100 espectáculos el año pasado antes de comenzar a trabajar este año en un cuarto álbum, los dos también tienen un estudio de producción. Son partes interesadas en una marca de licor de lotes pequeños llamada JaJa Tequila.

El año pasado, también cofundaron Corazón amarillo, una plataforma de venta de entradas que tiene como objetivo poner más poder en el manos de artistas, en lugar de revendedores.

Mantis fue originalmente con un objetivo de $ 50 millones en compromisos de capital, según lo informado por Bloomberg. Cuando se le preguntó si ese objetivo resultó demasiado ambicioso, Koch dice que la idea original era recaudar $ 30 millones, y que aunque el acuerdo de socio limitado del fondo establecía que podría recaudar hasta $ 50 millones, el equipo “acaba de decidir que por primera vez, en Para que produzcamos una gran TIR, preferimos ceñirnos al objetivo «.

En la foto de arriba, de izquierda a derecha: Jeffrey Evans, Alex Pall, Drew Taggart, Milan Koch.

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